Búcsú, Kirsten: Az American Girl visszavonul a baba

A kislányok körültekintően figyelték az elhagyatott vitrinet, mintha meg lenne győződve arról, hogy egy ismerős, szőke hajú babának valahol bent kell lennie.

Lassan, a szemük az üveghez tapadt jelre világított: “Búcsút mondunk Kirstennek, és vigye el ezt a bátor úttörő lányt az ünnepekre, mielőtt az amerikai lány levéltárába lépne.”

Ez volt a hálaadás előtti nap, és egy baba eltűnt az American Girl áruházban a Madison Avenue-on, egy burjánzó, csillogó mecca a sokszínű táncok babái és a lányok, akik összegyűjtik őket, mint a baseball kártyák.

– Már nem rendelkeznek Kirstennel? – kérdezte egy meglepett 6 éves Piper Ehrlich, aki egy saját Kirsten-baba ágyához keresett. “Szerencsés vagyok, hogy megkaptam.”

Kirsten Larson – “az 1854-ben Minnesotában felnövő erő és szellem úttörője” – az a legújabb alkotás, amelyet az American Girl, a báb-készítő franchise, nyugodt, a boldog babák, könyvek, több mint két évtizede. Óvatosan időzített, hogy egybeessen az ünnepi ping szezon, a cég döntése váltott ki egy futás a baba és szomorú “Save Kirsten” video tributes online (“Első Samantha? Most Kirsten? Ez túl hamar”, egy blogger felnyögött.)

Marketing trükk vagy változó idők?
Miközben a kiskereskedelmi szakemberek egy klasszikus marketing trükköt követnek fel, néhány szeszélyes baba rajongó attól tart, hogy a vállalat távolodik a történelmi gyökereitől az újabb “Just Like You” sorához képest, amely lehetővé teszi a lányoknak, hogy vásároljanak babákat , nos, éppúgy, mint ők.

A vállalat ragaszkodik ahhoz, hogy egyszerűen egyszerűen eltakarja a polcokon az olyan új történelmi karaktereket, mint Rebecca Rubin, az első zsidó baba, aki az idei év elején debütált.

Kirsten elvesztése annál is fájdalmasabb volt, mert majdnem egy éve a vállalat visszavonult, ami vitathatatlanul a legnépszerűbb baba. Samantha Parkington archiválása – “egy ragyogó, könyörületes lány, aki gazdag nagymamájával 1904-ben élt” – volt a kiskereskedelmi egyenértékűje, amely a karrier csúcsán.

Samantha tartós népszerűsége részben annak oka volt, hogy először ment, mondta Julie Parks szóvivője. Kirstenhez hasonlóan az ő távozása izgatottan zajlott az interneten, különösen az olyan nők körében, akik most nőnek és saját gyermekük van.

A stratégia fizetett, legalábbis egy értékesítési szempontból. Miután bejelentette Kirsten nyugdíjazását szeptemberben, november közepére a leltár szinte teljesen eltűnt. Szóval Samanthával ment.

A cég nem volt hajlandó megmondani, hogy több babát fognak csatlakozni hozzájuk a játék homályában.

Célközönség
“Tudjuk, hogy olyan nők vannak, mint te, a korai és a késői 20-as években, akik ezeken a babákon nőttek fel” – mondta Parks szimpatikusan telefonon.

Az igazat meg kell mondani, hogy pár hónappal ezelőtt én is megdöbbentem a vitrin mellett – csak akkor már nem olyan korban vagyok, ahol ez elfogadható viselkedésnek tekinthető.

1986-ban, amikor a cégalapító, Pleasant Rowland először bemutatta a közönségnek szokatlan bábszínvonalat, célközönségé voltam. Manapság a társaság olyan kifejezéssel rendelkezik, mint az én kedves emberek: “avidek” vagy olyan régimódi rajongók, akik sok baba méretű pinafore és taffeta íjat vásároltak az évek során.

Nem könnyű mondani, hogy ezek a babák a gyermekkor meghatározó részét képezték. Elfogyasztottam a könyveket – beleértve a klasszikus filmet is: “Meet Samantha”, “Happy Birthday Samantha” és “Samantha megmenti a napot” – és a babákkal játszottam egészen addig, amíg serdülőkor voltam (és túl zavarba ejtettem, hogy még mindig játszottam babákkal).

Tehát empatikusabbá tettem a YouTube-on végzett kiáramlást. Egy tribute videó, amely egy szappanos hegedűs zeneszámra készült, egy Kirsten baba fényképes montázsával rendelkezik válogatott ruhákban és pózokban.

“Találd ki, mi a srácok … az AG ismét megtette” – mondja. “Ez nem vicc, ez nem pletyka, ez REÁL.”

Aztán egy keserű panasz: “Soha nem is kapott filmet.”

Ashley Hendel, 11 éves, Woodstock, Ga., Azt mondta, hogy kötelessége, hogy tegye közzé saját tiszteletét online.

“Igazából nem igazán érezte magát, hogy nem készít videót” – mondta. – Mert ő volt az eredeti babák egyike, akinek tiszteletére volt szüksége, mert különleges.

Édesanyja, Dawn Hendel ugyanolyan felháborodott a történelmi karakterek fokozatos megszüntetéséről, de más okból.

“A gyerekek ezekben a napokban nem ismerik annyira a történelmet” – mondta. “Nem tudják, mi teszi Amerikát.”

Múlt a legfontosabb?
De a múlt hónapban, amikor böngésztem a boltban a karácsonyi díszítésében, rájöttem, hogy egyetlen lány sem látott Kirsten vagy Samantha babát. Aztán rájöttem, egyre növekvő gyanakvással, hogy a kislányok közül, akik megközelítették Kirsten üres üvegedényét, nem voltak hajlandóak, elhagyták, hogy egy másik, gyakran újabb,.

Azok, akik igazán idegesek voltak, mint a 13 éves Shannon Barry, tizenévesek és 20 évesek voltak.

“Elveszem a babákat” – mondta Barry, a San Diegóban, aki birtokolja – számol – 23 amerikai lány babát.

Az eredeti történelmi karakterek népszerűsége már csúcsosodott meg, mondta Chris Byrne játéktanácsadó, aki hasonlította össze az archiválási folyamatot a Walt Disney Co. gyakorlatával, hogy klasszikus filmeket helyezzen el egy “Disney boltívbe”.

– A hercegnőket a boltozatba helyezték, és hétévente újra visszaküldik – mondta Byrne. – Hányszor visszakerült az alvásszépség vagy Hófehérke?

Talán akkor remény van ránk. Az emberek már a lassan eltávozott 25. évfordulója alkalmából felszólalnak.

Szóval jól megy, Kirsten Larson. Mindig emlékszem a tökéletesen fonott szőke zárakra és a piros, kockás motorháztetőre. Biztos lehet benne, hogy az úttörő ereje és szelleme az interneten, ha nem a boltokban fog elviselni.