Red Gerard a győztes arany: “Azt hiszem, most rájövök, milyen nagy ez valójában”

17 éves korában a Red Gerard még mindig hozzá van szokva a nyakában lévő nagy érmet – az aranyat, amely a sport történetében lezárta nevét.

“A nyakam kissé fáradt ahhoz, hogy őszinte legyek” – mondta az olimpiai snowboardos a vasárnap TODAY Willie Geist-vel készített interjújában. – Nagyon nehéz, de megpróbálom, hogy a nyakamon van.

A Colorado őshonos az első aranyérmet vitte haza az USA 2018-as téli olimpián Pyeongchangban szombaton, így a legfiatalabb férfi 1928 óta téli olimpiai játékokért aranyérmet nyert, amikor Billy Fiske bokszolható pilóta 16 éves korában hazavitte az aranyat.

Hódeszka - PyeongChang 2018 Olympic Games
Az Egyesült Államok aranyérmes Redmond Gerard az aranyérmes ünnepségen a PyeongChang 2018-as olimpián Dél-Koreában, 2018. február 11-én.Jeon Heon-Kyun / EPA

A győzelem azonban nem volt más, mint garantált. Minden snowboardosnak három esélye van arra, hogy bizonyítsa magát. A harmadik futam előtt Gerard volt az utolsó helyen.

“Az első két futamban csak néhány problémám volt” – mondta Gerard, aki hozzátette, hogy az időjárási körülmények “nagyon szelesek”.

De a végső próbálkozásakor hihetetlen futás volt, kiegészítve a hátsó háromkeretes 1440-es parafát, az elmebillentyű mozdulatot, amely három teljes függőleges lengőgombot tartalmazott, miközben négyszer fordult 360 fokban.

Szerkesztő's Choice: 11 February 2018
Snowboarding – Pyeongchang 2018 téli olimpia – férfi Slopestyle döntő – Phoenix Snow Park – Pyeongchang, Dél-Korea – 2018. február 11. – Redmond Gerard az USA versenyein.Dylan Martinez / Reuters

– Egy kis szédülést kapsz, és csak egyfajta szárazföldi – mondta Gerard. “Nem tudom, ez őrültség.”

Geistrel beszélve a fiatal snowboardos azt a pillanatot írta le, amikor hihetetlen teljesítménye megütötte.

TOPSHOT-SNOWBOARD-Oly 2018-PyeongChang-érmek
Amerikai aranyérmes Redmond Gerard a dobogón a pingvongi medálok kiállításán a Pyeongchang 2018 téli olimpiai játékaiban Pyeongchangban 2018. február 11-én.Javier Soriano / AFP – Getty Images

“Hamarosan megkaptam [azt] miután felemeltem a dobogóra a hegyre” – mondta. “Mindegyik interjúba vettem, és azt hiszem, most már felismerem, milyen nagy ez valójában.”

Gerard hat testvére és szülei nem lehetnek boldogabbak. Gerard szerint bulizni kezdtek, mivel kiderült, hogy elsőként jött.