‘Zašto su srednjoškolske majke i očevi prestali pucati’

Više od 1,6 milijuna bankovnih uložaka prošle je godine, što je 7,4 posto više nego prethodne godine. Prema novoj knjizi, ove će godine više ljudi završiti u stečaju, nego će patiti od srčanog udara, nego će biti dijagnosticiran rak ili diplomirao na fakultetu, a to nije tko biste mislili. Elizabeth Warren profesorica i stručnjak za bankrot u Harvardu raspravlja o tim otkrićima u svojoj novoj knjizi The Two-Income Trap: Zašto se srednjoškolske majke i očevi razbiju. Ona obrađuje knjigu o “Danas”. Pročitajte izvod ovdje :

Baš onako kako je planirala

Ruth Ann se nasmiješi kada govori o ljetu kad je trudna s Ellie. To su bili dobri dani, kada je život radio na način na koji je planirala.

Dexter je imao pet godina i učio je plivati. Ruth Ann bi ga pokupila iz dnevne skrbi u kasno poslijepodnevnim satima, a njih dvojica će krenuti prema gradskom bazenu. Dok se Dexter trljao u vodi, Ruth Ann bi visila noge u bazenu, čekajući njezin suprug, Jamesa, da se odmakne na putu kući s posla. Večere su kasno i slučajno, ali nitko nije brinuo. Život Ruth Ann bio je točno onako kako je htjela, upravo onako kako je planirala.

A Ruth Ann planirala je. Na fakultetu je diplomirala računovođu. Bilo je respektabilno i pouzdano, pomalo kao što se Ruth Ann vidjela. Nakon mature, oduprla se pohlepi Houstonu ili Dallasu i vratila se natrag u njezin rodni grad Wylie u Teksasu, gdje bi mogla živjeti u blizini svojih roditelja, doživjeti neko iskustvo u obračunu plaća i poreznih prijava te izgraditi malo štednje dok čeka da započne ono što uvijek je mislila na njezin “pravi život”.

Stvarni život počeo je kada je ugledala James Wilson, prijatelja iz srednjih škola, koji je upravljao teškim i podnim trgovinama u Wylieju. Njegove su ruke, kasnije će reći, njegove sposobne ruke, sigurne ruke tesara, koje su je privukle k njemu. Ali bilo je i nešto drugo. Tijekom svoje junior godine u Texas Tech, Ruth Ann je prekinuo angažman jer nije mogla potresati osjećaj da njezina namjera nije takva tipica na koju bi mogla računati. S Jamesom je osjećala da se udala za nekoga tko bi radio jednako teško kao što je učinila kako bi zajedno stvorila život.

Nakon kratkog udvaranja, oženili su se. Godinu dana kasnije, u siječnju 1994. rođen je Dexter. Ruth Ann se vratila na posao u šest tjedana.

Tri godine kasnije, Ruth Ann i James duboko su udahnuli i skočili. Kupili su svoj prvi dom. Nije bila kuća njihovih snova, ali bila je to kuća za koju su mislili da si mogu priuštiti. Krov je trebao biti zamijenjen, a kuhinja nije bila obnovljena za pedeset godina, ali kuća je imala tri lijepe sobe, veliko dvorište, a najvažnije, na 84.000 dolara, bilo je unutar raspona parova. Ruth Ann podsjeća na dan kad su se preselili, sretnu zbunjenost ujaka i rođaka koji nose namještaj, dok je Ruth Annova teta Ida postavila veliki piknik u dvorištu novog doma kako bi se hranio i pokretačima i susjedima. Te noći, Ruth Ann se spustila u veliku staru kadu u kupaonici na katu i pustila je da joj radost prođe.

Dvije godine kasnije, u rujnu 1999., postojao je još jedan razlog za slavlje: Ruth Ann je rodila malu djevojčicu, Ellie. Devet tjedana kasnije, Ruth Ann se vratila na posao i život se ponovo usporio.

Onda se to dogodilo. Neposredno nakon božićne sezone 1999., kada je Dexter imao šest godina, a Ellie je pet mjeseci, Jamesov šef najavio je da zatvara trgovinu. Nacionalni megastore otvorili su se nekoliko milja daleko, a njegov ogromni odjel za pokrivanje podova odvajao je posao. Kako bi se uštedjeli na troškovima, otpuštanja su odmah stupila na snagu. James je bio bez posla u jednom danu.

James je bio ljut na pronalaženju drugog posla. Poput Ruth Ann, nije htio poremetiti život koji su sastavili. Ali nije došlo ništa što je odgovaralo prethodnoj plaći. “Nakon što sam izgubio posao, učinio sam neobične poslove. Čišćenje tepiha, ludo stvari. Mislio sam da je bilo koji posao bolji nego bez posla. “Ruth Ann zatražila je dodatne sate na poslu, ali njezin ured već je prevelik.

Snažan udarac bio je teško, jer na prvom mjestu nisu bili potrošači. Veći dio novca otišao je na osnove – hipoteke, plaćanja automobila, dnevne njege i hrane na stolu. Nisu shvatili koliko je njihov proračun doista bio sve dok nisu propustili plaćanje hipoteke tri mjeseca nakon što je James izgubio posao. Oboje su podigli da plate svoje račune, a kao računovođa, Ruth Ann je vidjela što se dogodilo ljudima koji to nisu učinili. Ali oni su se držali uvjerenosti da je njihova situacija privremena.

U roku od šest mjeseci bili su dva plaćanja na hipoteku. Za podizanje gotovine imali su dvije garažne prodaje; onda su prodali antikni blagovaonicu koju je James završio. Ruth Ann tiho je pitao obitelj i susjede ako bi mogla pripremiti porezne prijave za 50 dolara po komadu.

Kao što je naučila Ruth Ann i James, ples financijske ruševine započinje polako, ali brzo pokupi brzinu, iscrpljujući plesače prije nego što završi. Mnoge obitelji imaju značajnu uštedu, tako da obično rade izvan gotovine u roku od mjesec dana ili tako. Uskoro se optužbe počinju ugraditi u osnovama života – hrane, benzina i svejedno što može ići na “karticu”. Kad još uvijek nema dovoljno za kretanje, počinje igra nemogućih izbora. Platite hipoteku ili zadržite toplinu? Otkažite osiguranje automobila ili zdravstveno osiguranje? U međuvremenu, kamate i kasne naknade nagomilane su, čineći sve skuplje. Ruth Ann i James dobila su malu predaju od obitelji. Jamesovi roditelji započeli su 4.000 dolara, a brat Ruth Ann posudio ih je 1.500 dolara. Ali ove privremene infuzije novca bile su upravo to – pokrivale su minimalne isplate nekoliko mjeseci, ali nisu počele pružati izlaz iz rupa. Prije nego što je prošlo, Ruth Ann je otišla na parkiranje karavana iza osnovne škole i šetajući šest blokova kući, shvativši kako bankari neće vratiti auto ako ga ne uspiju pronaći.

Uredan stog manilskih mapa na uredu Ruthove spavaće sobe pričao je o tome koliko brzo su se pomno planirani životi razilazili. Prva mapa održala je pismo županije koja je prijetila odugovlačenju u njihovu domu zbog neuspjeha plaćanja poreza, zajedno s dospjelim obavijestima od hipoteke. Ostale datoteke sadržavale su različite račune u vrijednosti od 12.000 dolara, a Ruth Ann je pažljivo dokumentirala IOU-ove njihovim obiteljima.

Kraj za Ruth Ann i James je došao s praskom. Jedne večeri, Ruth Ann ušla je u dnevnu sobu da čuje Dexter, sada sedam, telefonom, razgovarajući s kolekcionarom računa. “Moja mama to ne čini, a više ne biste trebali zvati. Ostavi nas na miru. “Kad ju je čuo kako ulazi u sobu, okrenuo se, širokim očima. Zalupio je telefon i izišao iz sobe. Ruth Ann nije bila sigurna je li se Dexter bojao ili ljutio, ali je znala da se ovo mora zaustaviti.

Ruth Ann bila je financijski sofisticirana od većine žena. Kao računovođa, znala je da je vrijeme da vidi stečajni odvjetnik. Podnošenje stečajnih postupaka imalo bi neko vrijeme da vrate svoje račune, a to bi spriječilo banku da preuzme vlastiti dom, barem još nekoliko mjeseci. Također bi se osiguralo da Dexter ne bi trebao odgovarati na sve pozive za prikupljanje. Te je noći Ruth Ann rekla svome mužu što su trebali učiniti. James nikad nije rekao ni riječi. Otišao je do kamioneta, sjeo na prednje sjedalo i plakao.

Jedan u sedam

Ruth Ann i James nisu poznavali nikoga u svojoj crkvi ili na poslu koji nisu mogli platiti račune komunalnih usluga ili plaćati svoje automobile, a kamoli nekoga u toliko nevolji da će morati podnijeti zahtjev za stečaj. Ili barem, to su mislili.

Zapravo, Ruth Ann i James vjerojatno su znale mnogo obitelji koje su imale jednako veliku nevolju kakvu jesu. Izgledi su zasigurno u prilog tome. Tijekom prošle generacije, broj američkih obitelji koji su se našli u ozbiljnim financijskim problemima postalo je šokantno veliko. U svijetu u kojemu naši susjedi izgledaju dobro, a obitelji na televiziji nikad ne brinu o novcu, teško je shvatiti širinu ili dubinu financijske nevolje koja prolazi kroz obične predgrađe, male gradove i lijepe gradske četvrti. Ljudi poput Ruth Ann i James, tipične američke obitelji koje rade najbolje da bi dobre život za svoju djecu – naporno rade, plaćaju svoje račune i igraju se po pravilima – izgubit će sve kad dođe do katastrofe.

Budući da su podnijeli stečaj 2001.g. u sjevernom Teksasu, Ruth Ann i James bili su među 2,220 obitelji koje su intervjuirane kao dio istraživačkog projekta na Sveučilištu Harvard. Jedan od nas (Elizabeth) proučava obitelji s financijskim problemima nakon što je diplomirao na Pravnom fakultetu 1976. godine. Profesor na Harvard Law Schoolu, gdje podučavam nastavni plan i program komercijalnog prava, što znači da se specijaliziram za zakone o dugovima i novcu , Drugi od nas (Amelia) ima MBA iz Whartona i pogled poslovnog čovjeka na ekonomiju. Mi smo obje radne majke, koje predstavljaju dvije generacije obitelji. I imamo još nešto zajedničko: Mi smo majka i kći.

Ideja iza ove knjige je ukorijenjena u proljeće 1999. godine, kada je Elizabeth pregledavala neke preliminarne podatke iz ranijih faza projekta bankrota za potrošače. Počela sam pregledavati snop računalnih ispisa kako bih provjerio točnost uzorka. Sve su točke dobro provjeravale, kad sam se iznenada privukla pozornost na jednu liniju na stranici: broj žena u uzorku. Godine 1981. oko 69.000 žena je podnijelo stečaj. Podaci o mom ispisu pokazali su da je do 1999. taj broj skočio na gotovo 500.000 – nezamisliv skok. Pretpostavljam da su podaci uneseni pogrešno – možda je negdje netko dodao nekoliko nula – ili, još gore, naš istraživački tim na neki je način privukao previše žena u njihov uzorak, nehotice stvarajući ogromnu iskrivljenost brojeva. Frustriran, ispalio sam ispis u smeće, pod pretpostavkom da ćemo morati izbaciti nekoliko mjeseci rada.

Istraživački tim otišao je u polje za više podataka, pokrenuvši 2001. Projekt potrošača u stečaju, koji će se razviti u najveće studije ikada provedene na obiteljima koje su financijski propale. Ubrzo sam shvatio da nešto nije u redu, ali to nije bilo uzimanje podataka. U samo dvadeset godina, broj žena koji su podnijeli peticije za stečaj, u stvarnosti je porastao za 662 posto. Kao što sam ubrzo otkrio, rastavljeni i pojedinačne žene nisu bile jedine u nevolji; nekoliko stotina tisuća bračnih žena podnijelo je stečaj zajedno sa svojim muževima.

Naše istraživanje na kraju je otkrilo jednu zapanjujuću činjenicu. Obitelji u najgorim financijskim problemima nisu uobičajene sumnjive osobe. Nisu baš mladi, u iskušenju slobode prvih kreditnih kartica. Nisu starije osobe, zarobljene od neuspjelih tijela i smanjenje računa štednje. A oni nisu slučajni asortiman Amerikanaca koji nemaju samokontrolu kako bi zadržali svoje provjere. Umjesto toga, ljudi koji dosljedno rangiraju u najgore financijske poteškoće ujedinjeni su s jednom iznenađujućom osobinom. Oni su roditelji s djecom kod kuće. Dijete je sada jedini najbolji prediktor da će žena završiti u financijskom kolapsu.

Razmislite o nekoliko činjenica. Naše istraživanje pokazalo je da su bračni parovi s djecom dvostruko veći vjerojatnost podnošenja bankrota kao i njihovi kolege bez djece. Razvedena žena koja podiže dječaka gotovo je tri puta veća vjerojatnost da će podnijeti bankrot nego njezin prijatelj koji nikad nije imao djecu.

Tijekom prošle generacije, znakovi srednje klase teškoće su nastavili rasti, u dobrim vremenima i lošim, u recesiji i bum. Ako ti trendovi nastave, više od 5 milijuna obitelji s djecom podnijet će bankrot do kraja ovog desetljeća. To bi značilo da bi se u cijeloj zemlji gotovo jedna od svake sedam obitelji s djecom proglasila plosnatom, gubitkom u velikoj američkoj gospodarskoj igri.

Stečaj je postao duboko ukorijenjen u američkom životu. Ove godine, više ljudi završit će bankrot, nego će patiti od srčanog udara. Više odraslih osoba će podnijeti zahtjev za stečaj nego što će s dijagnozom raka. Više ljudi će podnijeti zahtjev za stečaj nego što će diplomirati na koledžu. U vrijeme kada tradicionalisti kažnjavaju smjenu institucije braka, Amerikanci će podnijeti više zahtjeva za stečaj nego za razvod braka. Srčani udari. Rak. Visoka škola. Razvod. To su markeri u životima gotovo svake američke obitelji. Pa ipak, uskoro ćemo imati više prijatelja i suradnika koji su prošli bankrot od bilo kojeg od ovih drugih životnih događaja.

A linije na stečajnim sudovima nisu jedini znakovi financijske poteškoće. Obitelj s djecom sada je 75 posto veća vjerojatnost kasnijeg plaćanja kreditnom karticom od obitelji bez djece. Broj povrataka automobila udvostručio se za samo pet godina. Domaći foreclosures su više nego utrostručeni u manje od 25 godina, a obitelji s djecom sada imaju veću vjerojatnost da drugi izgube krov nad glavom. Ekonomisti procjenjuju da za svaku obitelj koja službeno proglašava stečaj, ima još sedam čije duga opterećuju da bi trebali podnijeti zahtjev za stečaj – samo ako su imali više pametnih financijskih pitanja.

Nevidljive opasnosti

Tko su obitelji u toliko nevolji? Većina su poput Ruth Ann i James – obični, srednjoškolci ujedinjeni zbog svoje odlučnosti da daju pristojan život za svoju djecu. Poput Jamesa, mnogi su bili odrezani otpuštanjem ili poslovnim neuspjehom; netko tko je pogledao ovogodišnju poreznu prijavu može ih označiti kao siromašnima. Ali vrlo malo bilo je kronično siromašno. Za većinu, siromaštvo je bilo samo privremena, neuspjeh u nekom drugom solidnom životu srednje klase. Kada se članstvo u srednjoj klasi definira trajnim kriterijima koji ne nestanu kad stigne ružičasti klip – kriteriji poput odlaska na koledž, posjedovanje doma ili održavanja dobrog posla – više od 90 posto onih koji su u stečaju kvalificirali bi se kao srednje klase. Svakom mjerom, osim bilance, obitelji u našem istraživanju su solidno srednje klase kao i svi u zemlji. I oni su ujedinjeni drugom zajedničkom nitom: Većina tih obitelji poslao je dva roditelja u radnu snagu.

Po uobičajenoj logici, slanje drugog roditelja u radnu snagu trebao bi obitelj više financijski osigurati, a ne manje. No, ovo razmišljanje zanemaruje važnu činjenicu života s dva dohotka. Kad su se majke pridružile radnoj snazi, obitelj je odustala od nekog znatnog (iako nepriznate) ekonomske vrijednosti: dodatne vještine i odgoja za odraslima, koja su dostupna za uštedu obitelji u hitnim slučajevima. Kad se Junior razbolio, majka koja je ostala kod kuće bila je tamo kako bi se brinula za puno radno vrijeme, bez potrebe da zaposli medicinsku sestru. Ako je tata otpušten, mama bi mogla ući u radnu snagu, donoseći novu zaradu dok tata nije pronašao drugi posao. A ako se par razveli, majka koja nije radila izvan kuće mogla bi dobiti posao i dodati nove prihode kako bi podržala svoju djecu. Mala kućna pomoć dala je svojoj obitelji sigurnosnu mrežu, sveobuhvatnu policijsku politiku osiguranja od katastrofe.

Ako su obitelji sa dvama prihodima spremile drugu plaću, izgradit će drugačiju vrstu sigurnosne mreže – vrsta koja proizlazi iz obilnog novca u banci. No, obitelji nisu spasile taj novac. Čak i kad su milijuni majki marširale u radnu snagu, uštede su odbijale, a ne, kao što ćemo to pokazati, jer obitelji krše njihove plaće na igračke za sebe ili svoju djecu. Umjesto toga, obitelji su raspršene u ratu za nadmetanje, međusobno se bijesno bore za njihov najvažniji posjed: kuću u pristojnoj školskoj četvrti. Kako se povjerenje školskog sustava raspalo, ratni se natječaj za obiteljsko stanovanje pojačavao, a roditelji su se uskoro našli u ponudi za drugim mogućnostima za svoju djecu, kao što je mjesto u pristojnoj predškolskoj ustanovi ili prijem na dobru koledžu. Mamina dodatna zarada savršeno se uklapa u pravi trenutak da svakoj obitelji dodijeli dodatnu streljivu da bi se natjecao u ponuđenim ratovima – i da se cijene još više povežu za ono što su svi htjeli.

Prosječna obitelj s dva dohotka zarađuje mnogo više nego što je to bila obitelj jednog odraslih obitelji prije jedne generacije. Pa ipak, nakon što su platili hipoteku, plaćanje automobila, porezi, zdravstveno osiguranje i dnevnice, danas obitelji s dvojnim prihodima imaju manje diskrecijsko prihode – i manje novca za odlazak na kišni dan – nego obitelj s jednim prihodom prije generacije. I tako je Dva Zarada Trap uredno skočio. Majke sada rade dva posla, kod kuće i kod ureda. Pa ipak imaju manje novca u ruke. Mama’s paycheck je pumped izravno u osnovne troškove držanja djece u srednjoj klasi.

Istodobno, kada su milijuni majki otišle na posao, obitelj je trebala ostati kod kuće (ili skupe zamjene) više nego ikad. Broj slabih starijih osoba, od kojih većina mora ovisiti o obitelji za dnevnu njegu, spiralno se povećava. Bolnice su počele ispuštati pacijente “brže i bolesnije”, očekujući od obitelji da preuzmu zadatak da ih vrate na zdravlje. S mamom u radnoj snazi, roditelji su se suočili s bolnim izborom između plaćanja skupa i skrbništva. Istodobno, stopa razvoda nastavila je uspon. Ta je situacija bila povezana s lošijom i neuobičajenom poslovnom klimom koja je zatvorila biljke i otpustila radnike alarmantnom frekvencijom. U ovom teškom svijetu milijuni obitelji s dvoje zarađenih naučili su cijenu života bez sigurnosne mreže.

Neizbježno je i zamka za dvije zarade utjecala i na obitelj s jednim dohodom. Kad su milijuni majki ušli u radnu snagu, zaračunavali su cijenu života srednje klase za sve, uključujući obitelji koje su željele zadržati mamu kod kuće. Prije jedne generacije, jedini hranitelj koji je marljivo radio i pažljivo je proveo mogao bi osigurati njegovoj obitelji ugodnu poziciju u srednjoj klasi. No, bijesni natječajni ratovi, potaknuti obiteljima s dva dohotka, promijenili su igru ​​i za obitelji sa samo jednim dohodovima, gurajući ih niz gospodarsku ljestvicu. Kako bi mama držala kod kuće, prosječna obitelj s jednim dohotkom mora izgubiti pristojne javne škole i predškolske ustanove, zdravstveno osiguranje i visoka škola, ostavljajući sebe i svoju djecu nepristojnim držanjem svojih snova srednje klase.

Što je s obiteljima s jednim roditeljem, grupom koja nema izbora u vezi s prihodom? Ne iznenađujuće, oni su u još lošijem stanju od svojih oženjenih kolega. Ali veličina problema za obitelji s jednom majkom nas je šokirala. Ako se aktualni trendovi nastave, više od jedne od svake šest samohrane majke bankrotirat će do kraja desetljeća. Uobičajena objašnjenja zašto su te žene u nevolji – “ubijeni tati” koji ne plaćaju podršku za djecu, diskriminacija na radnom mjestu i tako dalje – ne može računati na rastuću nevolju. Danas srednje klase samohrane majke imaju bolju pravnu zaštitu, veće plaće, veću podršku djetetu i više mogućnosti na radnom mjestu od svojih rastavljenih kolega već prije naraštaja, ali se suočavaju s mnogo većom vjerojatnošću financijskog kolapsa. Procjenjujemo da je u posljednjih dvadesetak godina broj samohranih majki u stečaju porastao više od 600 posto.

Pa zašto su te žene toliko nevoljne? Pokazat ćemo da promjene u obiteljskoj bilanci prije par razvoda objašnjavaju mnogo o ranjivosti današnjih samohranih majki. Oženjeni roditelji su u nevolji jer su potrošili svaki posljednji denar, a zatim neki samo da bi kupili život srednje klase za svoju djecu. Kao rezultat toga, današnja novorazvoljena majka već se bavi financijskim ponorom danom kada potpisuje svoje razvodne novine. Ona nema ništa u banci, a fiksni troškovi obitelji rasli su granice dvaju dohodaka, a kamoli jedno. Ona nema molitvu da se natječe s obiteljima s dvostrukim prihodima kako bi djeci pružila ono što se smatra osnovnim zahtjevima srednjoškolskog odgoja.

Je li jedino rješenje za sve majke da se skrivaju u grudima natrag u ognjište? Može zvučati kao uredna rezolucija, ali neće raditi. Sviđa li se to ili ne, žene sada trebaju one plaće za plaćanje hipoteke i računa zdravstvenog osiguranja. Njihovi su dohodci počinjeni, i pozivajući ih da napuste takve financijske obveze značilo bi ih prisiljavati da se odreknu svoje obitelji na licu mjesta u srednjoj klasi. Ne, pravo rješenje leži negdje drugdje – u rješavanju razloga koji stoje iza rata za nadmetanje i pomaganju svim obiteljima, kako dvostrukim tako i jednim dohodovnim, da bi dobili olakšanje.

Dva prihod Trap je gust ironija. Srednje klase majke otišle su u radnu snagu u izračunanom nastojanju da svoje obitelji postanu ekonomska prednost. Umjesto toga, milijuni su sada na radnom mjestu, tako da njihove obitelji mogu pauzirati čak i. U vrijeme kada žene dobivaju fakultetske diplome i ulaze u radnu snagu rekordnim brojevima, njihove obitelji imaju više financijskih problema nego ikad. Ove su žene bile žrtve lošeg vremena: Unatoč općem gospodarskom napretku, rizici s kojima se suočavaju obitelji znatno su se skočili. Djelomično su bili žrtve optimistične kratkovidnosti: vidjeli su nagrade koje bi radna majka mogla donijeti, a da ne bi vidjela rizike povezane s tim novim prihodima. I djelomično su bili žrtve jednog drugog. Dok su milijuni majki prelijevale na radno mjesto, postalo je sve teže sastaviti život srednje klase na jedan dohodak. Kombinacija je ove žene odvukla iz kuće i udaljena od svoje djece, a istodobno je smanjila obiteljski život, a ne više, financijski sigurna. Današnja srednjoškolska majka je zarobljena: ne može si priuštiti posao, a ona ne može priuštiti da prestane.

Majčina priča

Obe majke i očevi zarobljeni su u istom brodu, ali su to majke koje su bili posebni ciljevi promjena u proteklih generacija. To su majke koje su napustile kuću masovno, pretvarajući generacije obiteljske ekonomije. To je majke koje moraju sve to raditi, sklone domu i djeci dok vode puno radno vrijeme izvan kuće. A gotovo su uvijek majke koje čuvaju ostatke obitelji nakon razvoda.

Čak i za bračni par, financijski neuspjeh je nerazmjerno ženski problem. Muž i žena koji su pogođeni financijskom katastrofom više ili manje izgledaju na papiru. Oni dijele istu imovinu, duguju im isti dugovi i imaju iste crne oznake na svojim kreditnim izvješćima. Ali iza zavjese braka, postoje značajne razlike.

U ovom dobu nominalne ravnopravnosti između muževa i žena, u najintimnijem aspektu njihovog života – obiteljske financije – parovi otkrivaju iznenađujuće tradicionalizam. Istraživanja pokazuju da muž u prosjeku ima tri puta veću vjerojatnost od supruge da preuzme odgovornost za upravljanje obiteljskim novcem. No, kako se par potiče u financijska previranja, ta se odgovornost mijenja. Kad obitelji padnu na svoje račune, to su žene koje namotaju rukave i rade ono što treba učiniti. Supruge koje se bave upozorenjem na foreclosure, supruge koje se više brinu za vjerovnike za plaćanje, te žene koje inzistiraju na traženju kreditnog savjetovanja ili pravne pomoći. I kao Ruth Ann, to su supruge koje konačno odlučuju kada je vrijeme za podnošenje stečajnog postupka. Među parovima koji traže kreditno savjetovanje ili podnošenje stečajnog postupka, razdvajanje tko je bio odgovoran za rješavanje računa bio je upravo preokrenut od onih sigurnih obitelji: tri četvrtine žena bile su isključivo odgovorne za pokušaj izdvajanja svojih obitelji iz njihovih financijskih gužvi.

Ova promjena nije samo svjetovno usklađivanje odgovornosti unutar kućanstva, jednostavna varijacija u rutinskim odlukama koje će kositi travnjak dok ona presavi rublje. Umjesto toga, to je znak ozbiljnog neslaganja unutar braka. U financijski uznemirenim obiteljima, žene koje su samostalno upravljale novcem bile su dvaput vjerojatnije da bi sebe opisale kao vrlo nezadovoljne raspodjelom nego muškarcima koji su preuzeli taj zadatak. Mnoge žene, iscrpljene i frustrirane od svega što prati silazak u financijsku propast, otkrivaju da upravo kada im je najviše potrebna pomoć, njihovi muževi su nestali.

Muškarci, s druge strane, često smatraju da njihovo neuspjeh u osiguravanju njihovih obitelji dovodi u pitanje ne samo svoje sposobnosti u radnoj snazi ​​već i njihov identitet kao muževi, kao očevi i muškarci. Možda bi to bilo iznenađenje da otkriju da su financijski problemi i bračni problemi statistički povezani. Studija nakon studija pokazuje da je novac u većini brakova izvor sukoba, no posebno je problematično za financijski nestabilne parove. Za obitelj koja živi na rubu, svaka kupnja mora biti pregledana, stvarajući točke bljeska za sukobe u brakovima koji su već pretjerano naglašeni. Budući da nitko nije pri ruci kriv za otpuštanja na poslu ili izuzeća u policama zdravstvenog osiguranja, previše je lako pretvoriti frustracije i bijes jedni na druge. Parovi ulaze u beskrajni krug “bi trebao”, drugi se nagađaju – i jedni drugima – za odluke dugo vremena. Trebao je raditi noćnu smjenu kad je imao priliku, trebala je nastaviti voziti stari auto, trebao bi se pregovarati za bolju cijenu kod kuće, trebala je manje potrošiti na namirnice. Za neke, riječi daju priliku fizičkim udarcima u sveobuhvatnoj borbi za procjenu krivnje. Stečajni upravitelj kojeg smo razgovarali objašnjava da pomažući obiteljima da koriste stečajne sudove kako bi dobili zaštitu od svojih vjerovnika, “Ja sam u prevenciji zlostavljanja. Svaki put kad pomognem obitelji da se financijski izravnaju, mislim da sam spašio nekoga od premlaćivanja. “

Nemojte pogriješiti: Financijska nesreća je problem za muškarce i žene. Prema tome, ispričat ćemo priče majki i očeva na stranicama ove knjige. Ali ne želimo ostaviti dojam da su ti fenomeni u potpunosti spolno neutralni. Nisu. Majke imaju 35 posto veću vjerojatnost od kuće bez djece da izgube svoje domove, tri puta veća vjerojatnost od muškaraca bez djece da bankrotiraju, a sedam puta je vjerojatnije da će voditi obitelj nakon razvoda. I tako, na stranicama ove knjige, ispričat ćemo priču o obiteljima, o djeci, a osobito o majkama.

Imati djecu, razbijati

Ova će knjiga ispričati priču o tome kako je djeca postala razdjelna linija između otapala i nesolventnih, i kako današnji roditelji rade više nego ikad i očajnički padaju čak i s dva dohotka. Također je priča o tome kako ovo stanje nije neka neizbježna značajka modernog gospodarstva, ili, u tom smislu, neizbježni nusprodukt ženskog ulaska u radnu snagu.

Napisali smo ovu knjigu kako bi Ruth Ann i sve majke poput Ruth Ann, zajedno s političarima i punditima, zagovornicima dječjom i organizatorima radne snage, konzervativcima za obitelj i liberalnim feministima, ozbiljno razmotrili gospodarske snage koje su uništile američku obitelj. Želimo da vidimo teške brojeve – i za gas. Ali prije svega, želimo da vidimo da postoji izlaz. Postoje promjene koje se mogu dogoditi – stvarne promjene, praktične promjene, smislene promjene. Promjene koje mogu biti u Kongresu, državnim zakonima, školskim odborima i obiteljima. Promjene koje mogu učiniti tako da prosječni roditelj može još jednom provesti svoje noći trubeći se o sitničkim treninzima i haljinama, a ne o domacinim foreclosures i overdrawn bankovnim računima. Promjene koje još jednom mogu osigurati američku veliku srednju klasu.

Izvadak iz, “The Two-Income Trap: Zašto srednjoškolske majke i očevi idu prekinuti”, Elizabeth Warren i Amelia Warren Tyagi. Autorska prava 2003. Sva prava pridržana. Ponovno ispisano dopuštenjem osnovnih knjiga član grupe Perseus Books.