“העומס על הזהב”: נוער צולל לתוך תעלומה אולימפית

ספורטאי הנמכר ביותר ג’ון פיינשטיין חוזר עם תעלומה ספורט באולימפיאדת הקיץ בלונדון. הפעם סביב, סוזן קרול הוא כוכב לשחות בגיל העשרה לחסדיהם של סוכני חסות אשר רוצים אותה לקחת את הזהב. עד לאן יגיעו כדי להבטיח את הצלחתה של סוזן? הנה קטע מתוך הבחירה האחרונה במועדון הספר לילדים של אל.

1: ביצוע של אליפות

ממקום כלשהו מחוץ למרחק, סוזן קרול אנדרסון חשבה שהיא שומעת את קולו של אביה, דבר שלא היה אפשרי משום שראשה היה מתחת למים והיא חיפשה ניצוץ אחד אחרון של אנרגיה כדי לסגור את הפער של עשרה מטרים בינה לבין הקיר. ובכל זאת, למרות שידעה שהיא לא יכולה לשמוע את הקול שלו בבירור, הנה זה שוב.

“סוזן קרול, מותק! אתה מקשיב?”

היא היתה בסמטה שש בבריכת שחייה בשנחאי, סין, ובכל זאת שמעה את קולה של אביה, כמעט כאילו חזרו הביתה בגולדסבורו, צפון קרוליינה, יושבת בסלון שלהם.

“סוזן קרול, תסתלק מזה”.

ואז זה הכה בה. היא ישבה בסלון שלה בגולדסבורו. שנחאי היתה במרחק אלפי קילומטרים ותשעה חודשים בעברה. היא נסחפה אל עולמה הקטן והבטוח בבריכה בעוד אביה משוחח עם שלושת האנשים היושבים מולה.

ועכשיו היה אביה מביט בה בציפייה, וזה היה בעיה, כי לא היה לה מושג למה הוא מצפה. לבסוף, האיש היושב היישר מולה, ששמה נזכר היה ג’פרי פול סקוט – “קרא לי ג’יי.פי., “אמר כשהלך בדלת – נתן לה רמז.

“את לא צריכה להחליט שום דבר עכשיו, סוזן קרול, “אמר בקול מרגיע. “אנחנו רק רוצים אותך ואת אבא שלך יש מושג לאן זה יכול ללכת. אנחנו לא בעסק של מנסה לזייף פנטזיות; אנו מנסים לספר לאנשים למה לצפות מציאותית. במקרה שלך, השמים הם הגבול, אבל גם אם אתה לא להכות את השמים, הבר הוא די גבוה. “

סוזן קרול הנהנה כי זה הרגיש כאילו זה הדבר הנכון לעשות. היא החזירה את מבטה אל שולחן הקפה ואל כל התיקיות הצבעוניות שג’יי.פי ושני שותפיו – ויליאם ארנולד (היא כינתה אותו ביל) וסוזי מקארתור – הניחו לפניהם. אחת מהן נקראה “נותני חסות”, אמרה אחרת “נותני היופי”, שלישית אמרה “נותני חסות”, ורביעית אמרה בצניעות כיצד “ברק מהיר” יעשה את סוזן קרול אנדרסון.

אולי זה היה זה ששלח אותה מסתובבת בזמן לשבוע המדהים הזה בשנחאי בקיץ שעבר. היא נסעה לסין בתקווה לשחות את חייה. היא מעולם לא חלמה שהצליח לשנות את חייה.

אביה דיבר שוב. “סוזן קרול, אני חושבת שג’יי.פי, ביל וסוזי מבינים שזה הרבה בשביל בן חמש-עשרה לעכל באחד הערבים, “אמר. “למעשה, זה הרבה בשביל ילד בן ארבעים ושש להתעכל באחד הערבים.” “לא, “אמרתי.

כאילו על פי אות, ג’יי.פי, ביל וסוזי צחקו כאילו אביה היה דוד לטרמן וג’ימי קימל התגלגל לאחד.

“אבא שלך צודק, “אמרה סוזי. “כל מה שאנחנו באמת רוצים לדעת הוא אם כל זה יהיה הגיוני לך, ואם לא, מה יהיה הגיוני לך. התפקיד שלנו הוא לוודא שאתה מרגיש נוח עם כל זה. “

במקרה הזה, חשבה סוזן קרול, קח את התיקיות שלך ותן לי לחזור להיות ילדה בת חמש-עשרה שאוהבת לשחות ואוהבת להיות אשת ספורט. היא חשבה על משהו שאחד הגיבורים שלה, מאמן הכדורגל של דיוק, מייק קז’ז’בסקי, אמר: “כשתגדל, את מתאמנת להיות אתלטית. אז אתה מתאמן להיות מאמן. אבל אתה אף פעם לא מתאמן להיות סלבריטי “.

היא לא התאמנה להיות סלבריטי, וכבר היתה לה בעבר מברשת, לא היה לה עניין אמיתי. אבל נתוני הדולר כי השלישייה המהירה של ברק כבר היה לזרוק היו מדהימים. אפילו אביה, שהיה לו ניסיון כלשהו בעולם הספורטאים המקצועיים, היה רחב עיניים. ספידו היה מוכן להבטיח 1 מיליון דולר בשנה הראשונה, כולל 500,000 $ בונוס החתימה, עם עוד ארבע שנים פתוח למשא ומתן תלוי איך היא עשתה בלונדון. זה לא כלל את כל הבונוס הביצועים בכתב בחוזה. נייקי התעניין וכך גם דאב. שלא לדבר על תחת שריון, על ערוץ דיסני, וזו – אחת שהיא ידעה תהפוך את סטיבי תומאס, חברתה הקרובה ביותר,.

האנדרסים לא היו עניים בשום אופן. אביה של סוזן קרול עשה חיים מוצקים כשרת בכנסייה האפיסקופלית המקומית, ואמה עשתה כסף הגון ללמד אנגלית בגיל הרך בבית הספר התיכון גולדשבורו. אבל להיות השני מבין ארבעה ילדים, כולם היו לגמרי הולך לקולג’ אם ההורים שלהם היו בדרכם, סוזן קרול ידע שכל דולר הוסיף עזר. עכשיו ישבו אנשי “ברק מהיר” לפניהם ואמרו שהיא יכולה לחתום את שמה על פיסת נייר ולדאוג לכל ארבע שכר הלימוד של המכללה – ואולי הרבה יותר.

“אני קצת המומה, “אמרה לבסוף, כשהרגישה כאילו כל הנוכחים בחדר בוהים בה שעות. “זאת אומרת, זה מדהים, על מה את מדברת. זה פשוט נשמע טוב מכדי להיות אמיתי “.

“אבל זה נכון, “אמר ג’יי.פי. “זה מה שהחברות האלה חושבים עליך ועל הפוטנציאל שלך. אלה רק נקודות ההתחלה אנחנו מדברים עכשיו כי אנחנו לא רוצים להתקדם על עצמנו. אם לונדון תלך כשורה, זה הזמן שבו תרחיש השמים יתפרץ “.

לונדון, חשבה סוזן קרול. אלוהים, אולימפיאדת לונדון נמצאים במרחק של פחות מחמישה חודשים. המשפטים הם פחות – היא כמעט התנשפה בקול רם במחשבה – חמישה-עשר שבועות! איך יכול כל זה לקרות כל כך מהר? לפני שנה הרעיון להקים נבחרת היה פנטזיה. עכשיו כל זה. המבוגרים דיברו שוב – בונוסים, עסקאות על עסקאות, אופציות. מוחה נסוג אל הבריכה. לא, למעשה היא חזרה קצת יותר בזמן.?.?.?.

זה היה גרנד פרי להיפגש שרלוט כי היא נעלמה מלהיות שחיין מוצק קבוצת גיל למתמודד הלאומי.

היא ציפתה לשחות היטב בשארלוט. למעשה, היא היתה בטוחה למדי שהיא עומדת לפוצץ את הזמנים הטובים ביותר שלה. בין הגילאים ארבע-עשרה לחמש-עשרה מילאה את גופה ושילבה הרבה יותר שרירים על גופה, עברה מחמש-חמישה-עשר וחמישה קילוגרמים עד לגובה של שישה מטרים וחצי, והיא היתה אסירת תודה על כך שהיא רק גדל עוד סנטימטר, אבל אפילו מאושר יותר בידיעה עכשיו יש לה את הכוח שהיא צריכה כדי לגמור פרפר 200 מטר.

אף על פי כן, היא נדהמה כשנוכחה לדעת שבסופו של דבר היא לא רק מקדימה את נקמתה הארוכה, בקי אוסמוס, אבל היא התרחקה ממנה. והיא לא גוססת. אפילו במירוצים הטובים ביותר שהיו לה בעבר, זרועותיה הרגישו כאילו יש בהן משקולות כשהתקרבה לדגלים. הפעם זה היה שונה. עשרה מטרים משם, למרות שהיא הרגישה את כאב המאמץ שלה מכף רגל ועד ראש, היא ידעה שהיא לא הולכת למות, שהפסנתר הפתגם נוחת על גבו של מישהו אחר, לא על שלה.

כשהיא פגעה בקיר, יכלה לשמוע צווחות שהגיעו מחבריה לקבוצה. היא הדפה את משקפי מגן, הציצה בלוח התזמון האלקטרוני והתנשפה בחוסר אמון. השעה ליד השביל שלה אמר 2: 08.55. היא הביטה סביבה כדי לראות אם אפשר שמישהו אחר הכה אותה איכשהו וזמנם הוקלט בשביל שלה. לא, זה לא היה זה.

היא מעולם לא עברה מהר יותר מ 2: 19.05 עבור 200 בחייה. היא קיוותה בגודלה ובעוצמתה החדשים לשבור את 2: 15 – מה שהיה ענקי. זה היה בלתי אפשרי – ירידה של יותר מעשר שניות?

עדיין מתנשפת, היא הרימה את מבטה אל המאמן שלה, אד ברנן, שהיה לו החיוך הרחב ביותר שראתה מעודה.

“הזמן? “הצליחה לומר.

אד הרים את שעון העצר שלו. “זה נכון, “אמר. “הצלחת את אוסמוס כמעט חמש שניות. אתה יכול ללכת עולמות אחרי זה לשחות. “

התברר שהוא צודק. רק שחיינית אמריקאית אחת, תרזה קריפן, יצרה זמן מהיר יותר משלה ב -12 החודשים האחרונים. לכל מדינה היה מותר לשחיינים לכל אירוע בעולמות, והשחייה של סוזן קרול בשארלוט העניקה לה את הסמכה האמריקאית השנייה בטיס 200. זמן 100 שלה לטוס שרלוט, אשר ירד כמעט ארבע שניות מן הטוב ביותר שלה הקודם, לא הרוויח נקודה על העולמות אבל גרם אד לומר משהו שעצר הקור שלה.

“אם תמשיך ככה, אין שום סיבה שאינך יכול להפוך את הקבוצה האולימפית גם ל -100 וגם ל -200”, הוא אומר. “אתה מספיק טוב אם אתה באמת רוצה לעשות את זה.”

לפני שרלוט, המטרה של סוזאן קרול היתה לעשות את הניסויים האולימפיים. שיחת הניסויים תבטיח שתגויס על ידי מכללות. ומטרתה השנתית מספר אחת היתה תמיד לקבל מלגה למכללה. עכשיו היא הולכת למשפטים האולימפיים ולאליפות העולם.

הנסיעה לסין היתה מטושטשת. סוזן קרול לא ידעה כמעט דבר על שנגחאי והיתה המומה כשגילתה אותו וגילתה שזה כמעט פי שניים ממדינת ניו יורק, עם אוכלוסייה של 14 מיליון. הבריכה היתה מתקן מקורה – וזה היה טוב, כי הטמפרטורה היתה קרובה כמעט תשעים כמעט כל יום הם היו שם.

פרנק בוש, שהיה מאמן את הנשים האמריקניות, אמר לה שהיא צריכה לשמור על כוחה בחימום ובחצי הגמר. “אתה רק צריך ללכת על 2:12 או 2:13 את החימום,” הוא אמר. “כל דבר תחת 2:10 צריך להיות מספיק בחצי הגמר. אתה תצטרך לשחות את זבוב 200 שלוש פעמים בשלושה ימים. אני מנחש שאף פעם לא עשית את זה קודם. “

היא עשתה את זה פעמיים פעמיים ביום, אבל לא שלוש פעמים. ובכל זאת, היא ידעה שהיא במצב הטוב ביותר של חייה. אד הכריח אותה לעשות סט של חמש-מאות וחמש דקות על מנוחה של שלוש דקות לפני שעזבה. זה כאב – ממש כאב – אבל היא הרגישה בסדר, גם אחרי האחרון. ואכן, היא חצתה את החימום ואת החצי הגמר, כשירשה הרביעי עם הזמן של 2: 09.12. היא נדהמה כמה קל לשחות. קל!

ליו זיגה, בעל שיא העולם הסיני, עבר את הזמן המהיר ביותר בחצי הגמר: 2: 05.99 – גם מחוץ לזמן שיא העולם של 2: 01.81. היא היתה במסלול ארבע. תרזה קריפן, האמריקנית השנייה, קיבלה את הסמכה השנייה ונמצאה במסלול חמש. וסוזן קרול היתה לצדה בשדרה שש. סוזן קרול תכננה לתת Crippen קצב שלה עבור 100 מטר הראשון אז היא לא תצא מהר מדי. קריפן היה מנוסה מכדי לטעות.

סוזן קרול עקבה אחר התוכנית הזאת במשך חמישים מטרים. אבל כשהגיעה מהקיר הראשון, היא יכלה לראות שהיא כבר חצי אורך גוף לפני קריפן, והיא כמעט עצרה. היא החליטה פשוט לשחות בצורה חלקה ולא להביט סביב. היא נכנסה לשגרה שבה השתמשה בפועל כדי לנסות לשמור על שבץ יציב: נחמד וקל, היא חזרה על כל רצף של שתי פעימות. נחמד וקל?.?.?.

בנקודת הביניים, היא הרגישה כאילו היא רק מתחיל את המירוץ יכול ללכת 200 מטרים נוספים, אם יהיה צורך. קריפן לא נראה בשום מקום, אבל כשסוזן קרול הסתובבה, הציצה מעל שני נתיבים וראתה שהיא מתה גם עם ליו. קצת פחד התגנב בה. האם מוחה מטעה בגופה? האם היא יצאה מהר מדי?

היא יכלה לשמוע את הבניין נהיה חזק מאוד כשהיא וליו חגו לאורך השלישי. זה לא היה מפתיע: ליו היה גיבור לאומי בסין. לפעמים, לפעמים, שחיין יכול ממש לשמוע צליל לקהל. יש הבדל בין מריעה להתחננות. סוזן קרול חשבה שקולו של הקהל נשמע כאילו מישהו מאיים על ליו. היא ידעה שהיא לא תראה את ליו בסיבוב האחרון שלה, כי היא תסובב את ראשה ממנה לא אליה. זה לא חשוב, אמרה לעצמה. החזקת שבץ שלך ובעיטות קשות במשך חמישים האחרונים זה מה שחשוב.

אבל כשירדה מהקיר האחרון, היא נתקפה בהלם: היא משכה את הסיבוב הראשון שלה, וכשהיא משכה את הסיבוב הראשון, היא ראתה את קריפן הולך לעבר הקיר. זה אומר שסוזן קרול היתה במרחק של לפחות עשרה מטרים לפניה. היה משהו לא בסדר עם קריפן? או שמא ייתכן שמשהו מתאים לה מאוד?

באמצע הדרך הביתה הרגישה את זרועותיה מתחזקות, אבל עדיין נותרה לה אנרגיה והיא הרימה את בעיטתה. עכשיו יכלה לראות את הדגלים לפניה, והרעש הפך לרעש בלתי אפשרי. האם היא באמת יכולה להיות במחלוקת על מדליה? פתאום היא היתה תחת הדגלים שציינו חמישה מטרים. היא נשמה נשימה אחרונה, הניחה את ראשה למטה, והושיטה את ידה לקצה האחרון של כוחה, רק את קצות האצבעות שלה על לוח העיתוי מבלי להוסיף בעיטה נוספת.

היא עלתה על פניה בזמן לראות את ליו על הקיר, אבל אחרים רק נוגעים. האם סיימתי את השני? תהתה. האם זה אפשרי? היא שמעה צווחות מהמקום שבו ישבה הנבחרת האמריקנית, והיא משכה את המשקפיים שלה והציצה לראות אנשים קופצים מעלה ומטה ומנופפים בזרועותיהם. בקי אוסמוס, שהפכה את הקבוצה לשחיין ממסר חופשי, הצביעה על לוח התוצאות.

סוזן קרול סוף סוף הביטה: היא נסעה 2: 03.44. ליו נעלם 2: 03.46.

Crippen למעשה התאושש באורך הסופי כדי לסיים השלישי, בדרך חזרה 2: 05.85. סוזן קרול לא האמינה.

היא זכתה באליפות העולם. אליפות העולם. זכית. זה.

מאוחר יותר היא תגלה כי היא עשתה את המהירות השנייה זמן כל אישה אי פעם הלך בהיסטוריה של שחייה בארה”ב.

תרזה קריפן התקשרה אליו מיד. היא נשענה על השביל, והושיטה יד אל סוזן קרול. “את מבינה מה עשית כרגע? “אמרה. “אתה פשוט נהפך לכוכב – כוכב גדול”.

תשעה חודשים לאחר מכן, כשישבה בסלון, עדיין שמעה סוזן קרול את קולה של קריפן. השאלה עכשיו היתה קצת יותר מורכבת: כמה ענקית היא רוצה להיות כוכב?

מתוך העומס על הזהב: המסתורין באולימפיאדה מאת ג’ון פיינשטיין. © 2012 על ידי ג’ון פיינשטיין. בשימוש על ידי ספרים Knopf עבור קוראים צעירים, חלוקה של Random House, Inc.