בחירת ההורים שלך: אימוץ למבוגרים יוצר קשר חדש

סנדרה טיטוס מסתובבת במבט חטוף על תצלומי התינוקות של בתה המאומצת.

לאחר האימוץ שעבר בנובמבר האחרון, סנדרה ובעלה, רוס, חגרו את חג המולד הראשון של המשפחה החדשה שלהם יחד. אחת המתנות הראשונות שלהם לבתם ג’יליאן: כוס תינוקות מכסף סטרלינג חרותה בראשי התיבות החדשים שלה.

“בשבילי, הכוס אומרת:’אנחנו תמיד נדאג שתטפלו בך, ‘ואף אחד לא יכול לגעת בעובדה שאנחנו משפחה, שזה בלתי שביר, בלתי הפיך. זה לא יסולא בפז, “אומרת ג’יליאן.

מילים מרשימות מתוך “התינוק” של המשפחה. אבל אז, ג’יליאן טיטוס היא בת 29, ומנהלת בנינטנדו ברדמונד, ווש, הוריה החדשים – סנדרה, בת 49, רוס, 46 – גם היא עובדת בחברת משחקי הווידיאו. השלישייה נפגשה במשרד בשנת 2008, בתחילה, מלוכדות מעל טרייר בוסטון שלהם. מאוחר יותר הם ביקשו משופט לאשר את משפחתם תוצרת בית משתי סיבות: אהבה וכסף.

אימוץ למבוגרים נראה עולה באמריקה, על פי צ ‘אק ג’ ונסון, נשיא ומנכ”ל המועצה הלאומית לאימוץ. קבוצת הסנגור היא הארגון היחיד שמגדיר את מספר האימוצים המקומיים המתרחשים בארה”ב, אמר ג’ונסון, למרות שהוא אינו עוקב באופן ספציפי אחר אימוץ למבוגרים. הסטטיסטיקה קשה לקמפל, אומרים מומחים, כי מדינות רבות עדיין המנדט כי אימוץ בית המשפט רשומות חתומות וסודי.

“אבל אנקדוטלית, זה נראה מתרחש לעתים קרובות יותר,” אמר ג ‘ונסון. התרחיש הנפוץ ביותר שהוא רואה: ילדים אומנים לשעבר – כיום מבוגרים – שאומצו על ידי הוריהם המאמצים. במקרים נדירים, מומחי אימוץ אומרים, מבוגרים שאבדו או מנוכרים מהוריהם הביולוגיים מתיידדים עם אנשים מבוגרים שמתחילים להרגיש כמו אמהות ואבות – ובסופו של דבר הם מבקשים להכשיר את הקשר הרגשי הזה.

“לא משנה בן כמה אתה,” אמר ג’ונסון, “אתה אף פעם לא לאבד את הרצון למשפחה.”

אימוץ יכול לעזור לספק תחושה של יציבות, אומר Deb Castallo, מטפל אימוץ Englewood, נ ‘, וחבר סגל בבית הספר לעבודה סוציאלית באוניברסיטת רוטגרס.

“למה שמישהו ירצה לעשות את זה כבוגר? סיבות רבות. ראשית, רציתי להסיר את הסטיגמה של חוסר משפחה, של חוסר תחושה של קביעות “, אמרה. “אתה יכול לתאר לעצמך איך זה עבור מישהו שאין לו תחושת שייכות”.

בנוסף לילדים גדולי אומנה המשתוקקים להכשיר את הקשר הרגשי שחש זמן רב עם הוריהם המאמצים – או שגדלו עם החורגים שלהם – זוגות חד-מיניים שאינם יכולים להינשא באופן חוקי, משתמשים גם באימוץ למבוגרים, כדי להבטיח שכאשר אחד מבני הזוג מת, או פיצול של כסף המשפחה שלה הולך השותף השני. כמו כן, במקרים נדירים, מבוגרים יתומים, אשר הם פיזית או נפשית, הם אומצו על ידי המטפלים אשר לאחר מכן להיות מורשה לקבל החלטות רפואיות או פיננסיות.

אבל בעידן שבו שאלת הנפץ: “מה מגדיר משפחה?” ניתן לחלק אפילו, ובכן, המשפחות, האימוצים הייחודיים ביותר הם אלה המאחדים מבחינה משפטית מבוגרים שמעולם לא חלקו בית, ובמיוחד את הדפים של אלבום תמונות משפחתי.

אנשים כמו סנדרה, רוס וג’יליאן טיטוס.

כל אחד מהוריו הביולוגיים של ג’יליאן – שהתגרשו זמן קצר אחרי לידתה בשייין, ויו – חיים, למרות שג’יליאן מנוכרת מ”אמה לשעבר “ו”אבא-לשעבר” שלה, כפי שהיא מכנה אותם.

עד שהתקרבה לסנדרה ולרוס טיטוס, ג’יליאן כמעט לא סיפרה לאף אחד על פינותיה הכהות של החינוך שלה. הם כוללים, לדבריה, אב שירה בו פעם אקדח בזמן שהיה שיכור ואמא שהתעללה בקוקאין באופן שגרתי ורדפה אחרי כל כך הרבה אנשים ברחבי הארץ שג’יליאן השתתפה ב -13 בתי ספר שונים.

כשג’יליאן היתה בת 16, פשטה המשטרה על ביתה בסיאטל ועצרה את אמה על החזקת סמים. עם אמה בכלא, ג’יליאן ישנה על ספתותיהם ורצפותיהם של חברים, עם סיום התיכון. בגיל 17, היא התגייסה לצבא ארה”ב, בהוצאות שמונה שנים מילואים כדי לסייע לשלם עבור המכללה שלה חינוך.

“למה אתה לא ממהר ולאמץ אותי?”

לפני שלוש שנים, ג’יליאן לקחה עבודה כקונה בנינטנדו. היא עבדה עם רוס, אשר מתזמן אריזות ומשלוח. והיא בילתה זמן עם אוריינטציה עם סנדרה, מנהלת משאבי אנוש. לרוס ולסנדרה אין ילדים ביולוגיים, אלא רק ילדים בגיל הרך מנישואים קודמים. בקרוב התפתחה ידידות מהירה.

“מהיום הראשון הייתי כל כך נמשכת לג’יליאן. הבחנתי בצחוקה. חשבתי, ‘תסתכל על הקוף הקטן והחמוד הזה’ “, אמרה סנדרה. “בלי ילדים, לא עלה על דעתי שאולי זה חומר אימהי שאני מרגישה”.

כל גבר חדש בחייה של ג’יליאן נאלץ לעבור בערבים שהו בביתם של רוס ובית סנדרה ברדמונד. בהילולה החלה ג’יליאן לקרוא לאישה המבוגרת יותר, “מאמא.” כשהעמיקו אמונם וזיקתם ההדדיים, צווחה ג’יליאן פעם: “אוי, למה שלא תזדרז ולאמץ אותי!

זה גרם סנדרה לחשוב – היא Googled “אימוץ למבוגרים” ולמד הם משפטיים בוושינגטון.

רוב המדינות לאפשר אימוץ למבוגרים, על פי המועצה הלאומית לאימוץ, אם כי כמה להגביל את התהליך. באלבמה, רק מבוגרים נכים לחלוטין לצמיתות ניתן לאמץ; באילינוי, ניתן לאמץ מבוגרים אם הם מתגוררים בבית העותר זה שנתיים רצופות ביחסי הורה-ילד, על פי Adopting.org.

“ידעת, “שאלה סנדרה את רוס בשנה שעברה, “אתה יכול לאמץ מבוגר?” שאלתי.

“ג’יליאן? “הוא השיב.

“זה מה שאני חושב.”

“טוב, אני אעלה על זה, “אמר.

בקיץ שעבר, הציעה סנדרה בזהירות את האימוץ לג’יליאן, ונפתחה ב”מסתכן להפחיד אותך עד מוות, אנחנו לא מתלוצצים. אנחנו רוצים לאמץ אותך “.

“ובכן, “ענתה ג’יליאן בחיוך, “מה אנחנו עושים? חותם אותו בחיבוק? ”

הם חיבקו. אבל הם שכרו גם את דייב אנדרסן, עורך דין של סיאטל שמטפל בשלוש אימוצים למבוגרים בשנה. התהליך נמשך שלושה חודשים, והם הפכו למשפחה משפטית ב -18 בנובמבר 2010.

הגבלות מועטות

על אף ההגבלות הדקות שמדינות מסוימות חוקקו לאימוץ למבוגרים, נראה כי השפה המשפטית במדינות רבות פשוט מסתפקת בכך: “ניתן לאמץ מבוגרים בהסכמת האדם שיאומץ”, על-פי Adopting.org. לדוגמה, וושינגטון – כמו מדינות רבות – אינה קובעת כי קיים פער גיל בין ההורים המאמצים לבין ילדם הבוגר החדש, אמר אנדרסן. יתר על כן, הסכמת ההורים מלידה נדרשת לעתים רחוקות.

“הרבה פעמים, החוקים הם בגודל אחד מתאים לכל,” אמר אנדרסן. “כל מה שנדרש, באופן כללי, הוא שהאדם המאמץ היה מעל גיל 18. ומשם ואילך הוא באמת נתון לשיקול דעתו של בית המשפט”.

למעשה, אימוץ למבוגרים אינו קשור לכמות העצומה של בדיקה פורמלית וארוכת טווח שקודמת ומלווה את אימוץ הילדים, אמר אנדרסן.

“עבור אימוץ מתחת לגיל 18, ההורים (צריך להיות) צריך לקפוץ דרך הרבה חישוקים: בדיקות ה- FBI טביעות אצבע, התעללות והזנחה (משפטית) המחאות, דו”ח רפואי ופיננסי (ביקורות), ואז העובד הסוציאלי יוצא ל הבית שלך “כדי להעריך את המצב, אמר אנדרסן. עבור אימוץ למבוגרים, “אין לך שום בדיקות רקע חברתיות, לא הלימודים בבית או דוחות מראש.”

אבל, כפי שהיה אופייני לאימוץ ילדים, נמסרה תעודת לידה חדשה לג’יליאן, שבה רשמה את מקום הולדתה המקורי, אך שינתה את שמות אמה ואביה. היא גם רשמית לקח את רוס ואת שם המשפחה של סנדרה. צו האימוץ רשם באופן רשמי את רוס ואת סנדרה להוריה של ג’יליאן, קרובת משפחתה החדשה.

הטיטו הם ניחומים, הם אמרו, על ידי הקביעות המשפטית של אימוץ הבוגר. בעוד כמה חוקי המדינה על התהליך עשוי להשתנות במקצת, זו צורה נדירה של קשרי משפחה יכול, באופן היפותטי, רק להיות un-done בוושינגטון אם המאומץ מאוחר יותר חוזר על התהליך עם מבוגר אחר או עם זוג אחר, אמר אנדרסן. לעומת זאת, אם הורים מאמצים לאחר מכן מבקשים לרדוף בן או בת חדשים מירושה את כספם, הם יכולים פשוט לכתוב כי אדם מאומץ מתוך רצון.

אימוץ יכול לעורר רגשות מורכבים

גם סנדרה וגם רוס – וגם לא ג’יליאן – אינן מתכננות לפרק את משפחתן החדשה. אבל במקרים מסוימים, אימוץ למבוגרים עשוי להכיל מוקשים נסתרים, רגשיים, אמר קסטלדו, המטפל אימוץ בניו ג’רזי.

“הסיום בפועל של אימוץ בבגרות יכול לסמל מספר עצום של רגשות מורכבים, מעורבים”, אמר Castaldo. “גם כאשר האימוץ היה רצוי מאוד על ידי כל הצדדים, להיות” משפחה מיידית “יכול להיות מפתיע מבחינה רגשית.

“בדומה לגירושין, (זה) יכול לעורר עצבות עמוקה של כל ההפסדים שהובילו לרגע זה. כיוון שלעתים קרובות אין תהליך פורמלי של אבל, רגשות אלה יכולים להופיע מחדש ברגעים משמעותיים בחיי המאומץ כאשר הוא צפוי לפחות “.

אצל ג’יליאן היו חששות מוקדמים, הודתה, על האופן שבו אמה הלידה תגיב. למרות שאמה הלידה מודעת לאימוץ, היא לא התקשרה עם בתה על כך. “דיברתי עם סבתא שלי (אימהית) בשלב מוקדם והיא הזכירה לי שאמי מלידה תמיד העדיפה את הרגשות שלה על שלי, תמיד עשתה הכל באינטראקציות שלנו על איך שהיא מרגישה”.

סבתה דרשה ממנה לעבור את האימוץ.

“אני יודעת עכשיו איך זה מרגיש, “הוסיפה ג’יליאן, “להיות אמא ואמא אמיתיים שאוהבים אותך ומעדיפים אותך. אני מתחיל להרגיש שהיציבות והאמון שאתה מקבל ממשפחה “.

בעוד ג’יליאן שמרה על מעמדה שלה – בסיאטל, במרחק של כ -15 ק”מ מהוריה החדשים – הודתה סנדרה גם היא בתחושה חדשה לאחר האימוץ: חרדה אימהית.

“אני מת כשג’יליאן נסעה לפריז לבדה באפריל. רק השנה היא בחופשה בפאריס, מיאמי, לאס וגאס וסן פרנסיסקו, ואני נכנסת למצב של אמא בכל פעם, “אמרה סנדרה. “תודה לאל, היא שולחת טקסטים יומם ולילה כדי להודיע ​​לנו שהיא בסדר וליהנות … אני חושב שיש לנו הערכה זה לזה כי משפחות” מקוריים “רבים לא חווים אי פעם”.

לפני זמן לא רב, סנדרה קיבלה את הצצה הראשונה שלה לתינוקות של ג’יליאן: תינוק בן יממה לבוש בתלבושת ורודה, עטוף בשמיכה סרוגה ורודה.

“אם אני רק חושבת על התמונות האלה, זה חונק אותי, “אמרה סנדרה. “אני לא מאמינה שהיא שלי.”

ביל בריגס הוא תורם שכיח ל- msnbc.com ומחבר הספר החדש, “הנס השלישי”.

לקבלת סיפורים נוספים כמו זה, ‘כמו’ היום בריאות בפייסבוק.