מה גילוח הראש שלי למחקר סרטן לימד אותי על השיער

כאחות אונקולוגית ילדים, אני מרבה להזהיר הורים על תופעות הלוואי הנוראות של כימותרפיה – בחילות, הקאות, כאבים, חום ואובדן תיאבון. באופן בלתי נמנע, אחת השאלות הראשונות שהם שואלים היא, “מתי הילד שלי יאבד את השיער שלהם?”

להורים, נשירת שיער היא לוח מודעות המודיע לעולם כי הילד שלהם חולה; כי הילד שלהם יש סרטן. וברגע שהשיער מתחיל ליפול, הילד שלהם נראה שונה. ברגע שהילדים עצמם מבינים שהם נראים אחרת, זה בדרך כלל משפיע עליהם מבחינה רגשית. בכיתי לצד נערים ונערות צעירים כשאנחנו מגלחים את כמות השיער הקטנה שהם משאירים והם מעבירים את ידיהם על ראשם החשוף בפעם הראשונה. זה הנורמלי החדש שלהם, אבל הם נזכרים שהם חולים בכל פעם שהם מסתכלים במראה.

St. Baldrick’s הוא ארגון שמגייס כספים למחקר סרטן ילדים על ידי גילוח ראש. הם מגלחים ילדים, מבוגרים, גברים, נשים, בנים ובנות המתנדבים לגייס כסף ומודעות למחקר סרטן ילדים. כאשר השתתפתי באירוע הראשון של סנט בלדריק, התרשמתי ביותר מאומץ הנשים שעמדו על הבמה וגלחו את ראשיהן. הם היו יפים – כל אחד מהם! עיניהם נעשו בהירות יותר, חיוכיהן גדולים יותר, וזה באמת גרם לי לחשוב.

באדיבות ארין פרידמן

כאשר אתה מביט סביב בחדר צפוף, אתה שם לב בלונדיניות, ברונטיות ואדומות. אתה שם לב לאנשים עם שיער ארוך, שיער קצר, שיער חלק, שיער מתולתל, שיער מקורזל ושיער כהה. לטוב ולרע, השיער שלנו מגדיר אותנו. זה מכניס אותנו לקטגוריה. הוא מספר סיפור – אבל הסיפור הזה אולי לא בהכרח מדויק. אולי הילדה הבלונדינית היתה סטריאוטיפית עוד לפני שהיתה לה הזדמנות לדבר. אולי הג’ינג’י נעשה מקנטט בילדותו כדי להיראות ייחודית. הנערה עם הטבעות הגסות, הדוקות, היתה מסוגלת לבלות שעות בסלון, ומרגישה שהיא נינוחה, ומייחלת שזה פחות זמן. אלה קירח הבנות על הבמה כבר לא יכול להסתתר מאחורי השיער שלהם או להיות ממוקם לתוך סטריאוטיפ או קטגוריה. באותו רגע החלטתי שאני רוצה להיות אמיץ כמוהם ולגלח את הראש שלי כדי לגייס כסף עבור הילדים שאני אוהב יום ולילה. רציתי להסתכל על המטופלים שלי ולהראות להם קירח באמת יפה.

באדיבות ארין פרידמן

במארס 2011, אני אישית גייסה כמעט 9,000 $ וגלחתי ארבעה ponytails של השיער מעל הראש שלי. הייתי קפטן צוות של קבוצה מדהימה של נשים שגייסו יותר מ -23,000 דולר למחקר סרטן ילדים. הצוות שלי כלל אחיות, עוזרות סיעוד, אמהות, בנות ואפילו ניצול סרטן בן 10. נכון, ילדה בת 10 שידעה ממקור ראשון איך זה לאבד שיער לסרטן התנדבה לעשות את זה שוב כדי לעזור לאחרים. מדברים על השראה. היא ישבה לידי כשהקצוצים דהרו על פנינו.

כשהסתכלתי בקהל בדמעות בעיניים, ראיתי את סבתי ודודתה, שניהם ניצולי סרטן. ראיתי כמה מהחולים שלי שהיו מספיק טובים כדי להיות בקהל. לצערי, ראיתי גם הורים שילדיהם לא היכו את המחלה הנוראה. כולם באו יחד כדי לתמוך בילדים עם סרטן. כשהדמעות זלגו על לחיי, הבנתי שאני לא בוכה כי השיער שלי נעלם פתאום. בכיתי כי כל כך הרבה אנשים הופיעו בשבילי ובשביל הילדים שאכפת לי מהם. בכיתי להורים עם זיכרונות קדושים בלבד שנותרו מילדיהם האהובים ובכיתי לאלה שניצחו את המחלה. בכיתי דמעות של עצב, אושר, שמחה ואהבה.

זה amazing survivor had cancer at just 3 years older. She decided to shave her head to show other kids that bald is beautiful.
זה הניצול המדהים היה סרטן בגיל 3 שנים בלבד. היא החליטה לגלח את ראשה כדי להראות לילדים אחרים שקירחת יפה.באדיבות ארין פרידמן

למדתי הרבה דברים כשגילחתי את ראשי, אבל אולי שיעור החיים הטוב ביותר שלמדתי הוא שהשיער הוא בדיוק זה: שיער. זה לא מגדיר אותי כמו שהאישיות או היחס שלי עושים. הבנתי שהסתתרתי מאחורי שערותי כמו ילד קטן שמתחבא מאחורי ה”בלקי” שלהם. כשהסתכלתי במראה, ראיתי את הנמשים שלי, את החיוך ואת העיניים שלי קל יותר מאי פעם. היתה לי תחושה של חופש וכמעט משקולת הוסר מעל כתפי. כשהייתי עצבני, הייתי שולח יד כדי לסובב או לגעת בשערי ומצאתי שאני לא ממש צריך את זה כאשר זה לא היה שם. למדתי שאני חזק יותר ממה שחשבתי במקור. היתה לי תחושה חדשה של ביטחון עצמי. שערי נעשה פשוט שיער.

שלי team,
הצוות שלי, “Girl Gone Bald”, היה מורכב מאחיות אונקולוגיות ילדים, צוות, משפחה וחברים.באדיבות ארין פרידמן

יש כל כך הרבה דברים על המראה שלנו שיכול להשתנות, אבל הביטחון שלנו, האישיות ואת היחס הם קבועים. אין איפור או מוצר שיער יכול לשנות את זה.

אם אני יכול לחלוק דבר אחד על מה שלמדתי מהניסיון, זה יהיה לאמץ את עצמך. להיות יפה בדרך הייחודית שלך. אתה יותר מהבגדים והנעליים שאתה לובש כל בוקר. אתה יותר מאשר איפור על הפנים שלך. ואתה בהחלט יותר מאשר השיער שלך.