‘क्यों मध्य वर्ग मां और पिता ब्रोक जा रहे हैं’

पिछले साल 1.6 मिलियन से ज्यादा दिवालियापन फाइलिंग हुई थी, जो पिछले साल की तुलना में 7.4 प्रतिशत थी। और एक नई किताब के मुताबिक, इस साल दिवालियापन में अधिक लोग दिल का दौरा करेंगे, इससे कैंसर या कॉलेज से स्नातक की निदान की जाएगी, और ऐसा नहीं है कि आप कौन सोचेंगे। एलिजाबेथ वॉरेन हार्वर्ड कानून के प्रोफेसर और दिवालियापन विशेषज्ञ हैं और इन निष्कर्षों पर उनकी नई किताब “द टू-आय ट्रैप: क्यों मिडिल-क्लास माताओं और फादर्स गो गोइंग ब्रोक” में चर्चा करते हैं। उन्होंने “आज” पर पुस्तक पर चर्चा की। यहां एक अंश पढ़ें :

जिस तरह से उसने योजना बनाई थी

रूथ एन मुस्कान करती है जब वह गर्मी के बारे में बात करती है वह एली के साथ गर्भवती थी। वे अच्छे दिन थे, जब जीवन योजना बनाई गई थी, जिस तरह से उन्होंने योजना बनाई थी.

डेक्सटर पांच वर्ष का था और तैरना सीख रहा था। रूथ एन देर से दोपहर में उन्हें दिन की देखभाल से उठाएगी, और उनमें से दो शहर स्विमिंग पूल के लिए प्रमुख होंगे। जबकि डेक्सटर पानी में फेंक दिया गया था, रूथ एन पूल में अपने पैरों को लटकती थी, अपने पति, जेम्स को काम से घर जाने के लिए स्विंग करने का इंतजार कर रही थी। रात्रिभोज देर से और खतरनाक थे, लेकिन कोई भी परवाह नहीं करता था। रुथ एन का जीवन ठीक वैसे ही था जैसा वह चाहता था, ठीक उसी तरह उसने योजना बनाई थी.

और रुथ एन एक योजनाकार था। कॉलेज में, उसने लेखांकन में महारत हासिल की थी। यह सम्मानजनक और भरोसेमंद था, रूथ एन ने खुद को देखा। स्नातक होने के बाद, उसने ह्यूस्टन या डलास के आकर्षण का विरोध किया और अपने शहर, वाइली, टेक्सास में वापस चले गए, जहां वह अपने माता-पिता के पास रह सकती थी, पेरोल और टैक्स रिटर्न करने में कुछ अनुभव प्राप्त कर सकती थी, और शुरू करने के इंतजार के दौरान थोड़ी सी बचत का निर्माण कर रही थी वह हमेशा अपने “वास्तविक जीवन” के रूप में सोचा।

वास्तविक जीवन तब शुरू हुआ जब उसने जेम्स विल्सन को अपने हाई स्कूल के दिनों के एक दोस्त को देखा, जो वाइली में एक कालीन और फर्श स्टोर का प्रबंधन कर रहा था। यह उसका हाथ था, वह बाद में कहती थी, उसके सक्षम हाथ, एक बढ़ई के निश्चित हाथ, जिसने उसे आकर्षित किया। लेकिन यह कुछ और भी था। टेक्सास टेक में अपने जूनियर वर्ष के दौरान, रुथ एन ने एक सगाई तोड़ दी थी क्योंकि वह इस भावना को हिला नहीं सकती थी कि उसका इरादा उस तरह का लड़का नहीं था जिस पर वह भरोसा कर सकती थी। जेम्स के साथ उसने महसूस किया कि वह किसी ऐसे व्यक्ति से शादी कर रही थी जो कड़ी मेहनत करेगी क्योंकि उसने एक साथ जीवन बनाने के लिए किया था.

एक संक्षिप्त प्रेमिका के बाद, उन्होंने शादी की। एक साल बाद, जनवरी 1 99 4 में डेक्सटर का जन्म हुआ। रुथ एन छह सप्ताह में काम पर वापस आ गया था.

तीन साल बाद, रुथ एन और जेम्स ने एक गहरी सामूहिक सांस ली और कूद गया। उन्होंने अपना पहला घर खरीदा। यह उनके सपनों का घर नहीं था, लेकिन यह वह घर था जिसे उन्होंने सोचा था कि वे बर्दाश्त कर सकते हैं। छत को प्रतिस्थापित करने की आवश्यकता थी और रसोईघर को पचास वर्षों में अपडेट नहीं किया गया था, लेकिन घर में तीन अच्छे आकार के बेडरूम, एक बड़ा यार्ड था, और सबसे महत्वपूर्ण, $ 84,000 पर यह जोड़े की कीमत सीमा के भीतर था। रूथ एन ने उस दिन को याद किया, जब वे चले गए, चाचा एन की चाची इडा ने मूवर्स और पड़ोसियों दोनों को खिलाने के लिए नए घर के सामने यार्ड में एक बड़ी पिकनिक स्थापित की। उस रात, रूथ एन ऊपर के बाथरूम में बड़े पुराने टब में डूब गई और खुशी उसके माध्यम से चली गई.

दो साल बाद, सितंबर 1 999 में, उत्सव के लिए एक और कारण था: रूथ एन ने छोटी लड़की, एली को जन्म दिया। नौ हफ्ते बाद, रुथ एन काम पर लौट आया और जीवन फिर से बस गया.

तब यह हुआ। 1 999 के क्रिसमस के मौसम के ठीक बाद, जब डेक्सटर छह वर्ष का था और एली पांच महीने का था, जेम्स के मालिक ने घोषणा की कि वह स्टोर बंद कर रहा है। एक राष्ट्रीय मेगास्टोर ने कुछ मील दूर खोला था, और इसका विशाल मंजिल-कवर विभाग व्यवसाय को चूस रहा था। लागतों को बचाने के लिए, छंटनी तुरंत प्रभावी थीं। जेम्स एक दिन में काम से बाहर था.

जेम्स एक और नौकरी खोजने के बारे में बेताब था। रुथ एन की तरह, वह अपने जीवन को परेशान नहीं करना चाहता था। लेकिन उसके पिछले वेतन से मेल खाने के माध्यम से कुछ भी नहीं आया। “जब मैंने अपना काम खो दिया तो मैंने अजीब नौकरियां कीं। कालीन सफाई, पागल सामान। मैंने सोचा कि कोई भी काम किसी काम से बेहतर नहीं है। “रुथ एन ने काम पर अतिरिक्त घंटे मांगा, लेकिन उसका कार्यालय पहले ही खत्म हो चुका था.

वापस काटना मुश्किल था क्योंकि वे वास्तव में पहले स्थान पर नहीं थे। उनके ज्यादातर पैसे मूल बातें – बंधक, कार भुगतान, दिन देखभाल, और मेज पर भोजन के लिए गए थे। उन्हें एहसास नहीं हुआ था कि जब तक जेम्स ने अपना काम खोने के तीन महीने बाद बंधक भुगतान को याद नहीं किया, तब तक उनका बजट वास्तव में कितना तंग था। दोनों को अपने बिलों का भुगतान करने के लिए उठाया गया था, और एकाउंटेंट के रूप में, रूथ एन ने देखा था कि जो लोग नहीं थे, उनके साथ क्या हुआ। लेकिन उन्होंने इस धारणा पर ध्यान दिया कि उनकी स्थिति अस्थायी थी.

छह महीने के भीतर वे बंधक पर दो भुगतान पीछे थे। नकद बढ़ाने के लिए, उनके पास दो गेराज बिक्री थी; तब उन्होंने एंटीक डाइनिंग सेट बेचा जो जेम्स ने रिफाइन किया था। रुथ एन ने चुपचाप परिवार और पड़ोसियों से पूछा कि क्या वह $ 50 के लिए अपने टैक्स रिटर्न तैयार कर सकती हैं.

चूंकि रूथ एन और जेम्स ने सीखा, वित्तीय विनाश का नृत्य धीरे-धीरे शुरू होता है लेकिन नर्तकियों को समाप्त होने से पहले थकावट जल्दी से उठाता है। कुछ परिवारों में पर्याप्त बचत होती है, इसलिए वे आमतौर पर एक महीने या उससे भी कम समय में नकदी से बाहर निकलते हैं। जल्द ही शुल्क जीवन की मूल बातें – भोजन, गैसोलीन, और जो कुछ भी “कार्ड” पर जा सकता है, के लिए बढ़ने लगते हैं। जब भी वहां जाने के लिए पर्याप्त नहीं है, तो असंभव विकल्पों का खेल शुरू होता है। बंधक का भुगतान करें या गर्मी को चालू रखें? कार बीमा या स्वास्थ्य बीमा रद्द करें? इस बीच, ब्याज और देर से फीस ढेर हो गई है, जिससे सबकुछ महंगा हो गया है। रूथ एन और जेम्स को परिवार से एक छोटी सी राहत मिली। जेम्स के माता-पिता $ 4,000 में लात मारे गए और रूथ एन के भाई ने उन्हें 1,500 डॉलर दिए। लेकिन पैसे के इन अस्थायी infusions बस थे – वे कुछ महीनों के लिए न्यूनतम भुगतान शामिल थे, लेकिन वे छेद से बाहर रास्ता शुरू करने के लिए शुरू नहीं किया था। इससे पहले कि, रुथ एन ने प्राथमिक विद्यालय के पीछे स्टेशन वैगन को पार्किंग करने और छः ब्लॉक घरों पर चलने के लिए ले जाया था, यह पता लगाकर कि बैंकर अपनी कार को दोबारा नहीं ले पाएंगे अगर उन्हें यह नहीं मिल सका.

रूथ के शयनकक्ष ब्यूरो पर मनीला फ़ोल्डरों के एक साफ ढेर ने कहानी की जानकारी दी कि उनकी सावधानी से योजनाबद्ध जीवन कितनी जल्दी सुलझा हुआ था। पहले फ़ोल्डर में काउंटी से एक पत्र आयोजित किया गया जिसमें बंधक कंपनी के पिछले देय नोटिस के साथ करों का भुगतान करने में विफलता के लिए अपने घर पर फौजदारी की धमकी दी गई थी। अन्य फाइलों में $ 12,000 की कुल विविधताएं आयोजित की गईं, और रुथ एन की सावधानीपूर्वक दस्तावेज आईओयू अपने परिवारों को आयोजित की गई.

रूथ एन और जेम्स के लिए अंत एक धमाके के साथ आया था। एक शाम रुथ एन एक बिल कलेक्टर से बात करते हुए फोन पर डेक्सटर सुनने के लिए लिविंग रूम में चली गई। “मेरी माँ ऐसा नहीं करती है, और आपको यहां और फोन नहीं करना चाहिए। हमें अकेला छोड़ दो। “जब उसने उसे कमरे में प्रवेश सुना, तो वह चारों ओर घूम गया, उसकी आंखें चौड़ी थीं। वह फोन नीचे फिसल गया और कमरे से बाहर भाग गया। रूथ एन को यकीन नहीं था कि डेक्सटर डर गया था या नाराज था, लेकिन उसे पता था कि इसे रोकना था.

रूथ एन ज्यादातर महिलाओं की तुलना में अधिक वित्तीय रूप से परिष्कृत था। एकाउंटेंट के रूप में, उसे पता था कि दिवालियापन वकील को देखने का समय था। दिवालियापन के लिए दाखिल करने से उन्हें अपने बिल चुकाने के लिए कुछ समय मिलेगा, और यह कम से कम कुछ महीनों के लिए बैंक को अपने घर पर फौजदारी से रोक देगा। यह भी सुनिश्चित करेगा कि डेक्सटर को किसी और संग्रह कॉल का जवाब नहीं देना पड़ेगा। उस रात रूथ एन ने अपने पति से कहा कि उन्हें क्या करने की ज़रूरत है। जेम्स ने कभी एक शब्द नहीं कहा। वह बस अपने पिकअप ट्रक के लिए बाहर चला गया, सामने की सीट में बैठे, और रोया.

सात में से एक

रूथ एन और जेम्स किसी को अपने चर्च या काम पर नहीं जानते थे जो अपने उपयोगिता बिलों का भुगतान नहीं कर सके या अपनी कार भुगतान नहीं कर सके, अकेले किसी को भी इतनी परेशानी में दिवालियापन के लिए फाइल करना होगा। या कम से कम, उन्होंने यही सोचा.

असल में, रुथ एन और जेम्स शायद उन परिवारों को जानते थे जो उतने ही परेशानी में थे जितना वे थे। हालात निश्चित रूप से इसके पक्ष में थे। पिछली पीढ़ी के दौरान, अमेरिकी परिवारों की संख्या जिन्होंने खुद को गंभीर वित्तीय परेशानी में पाया है, वे सदमे से बड़े हो गए हैं। ऐसी दुनिया में जहां हमारे पड़ोसी ठीक काम कर रहे हैं और टेलीविजन पर परिवार कभी पैसे के बारे में चिंता नहीं करते हैं, सामान्य उपनगरों, छोटे शहरों और अच्छे शहर के पड़ोसों के माध्यम से वित्तीय संकट की चौड़ाई या गहराई को समझना मुश्किल है। रुथ एन और जेम्स जैसे लोग, आम अमेरिकी परिवार जो अपने बच्चों के लिए अच्छा जीवन बनाने के लिए अपनी पूरी कोशिश कर रहे हैं – कड़ी मेहनत कर रहे हैं, अपने बिल चुका रहे हैं, और नियमों से खेल रहे हैं – आपदा हमलों के दौरान इसे खो देते हैं.

क्योंकि उन्होंने उत्तरी टेक्सास में 2001 में दिवालियापन के लिए दायर किया था, रूथ एन और जेम्स हार्वर्ड यूनिवर्सिटी स्थित शोध परियोजना के हिस्से के रूप में साक्षात्कार किए गए 2,220 परिवारों में से थे। हम में से एक (एलिजाबेथ) 1 9 76 में लॉ स्कूल से स्नातक होने के बाद से वित्तीय परेशानी में परिवारों का अध्ययन कर रहा है। मैं हार्वर्ड लॉ स्कूल में प्रोफेसर हूं, जहां मैं वाणिज्यिक कानून पाठ्यक्रम पढ़ता हूं, जिसका अर्थ है कि मैं ऋण और धन के बारे में कानूनों में विशेषज्ञ हूं । हम में से अन्य (अमेलिया) में व्हार्टन से एमबीए और अर्थशास्त्र के व्यवसायी के दृष्टिकोण हैं। हम काम कर रहे माताओं दोनों हैं, परिवारों की दो पीढ़ियों का प्रतिनिधित्व करते हैं। और हमारे पास कुछ और आम है: हम मां और बेटी हैं.

इस पुस्तक के पीछे विचार 1 999 के वसंत में जड़ पड़ा, जब एलिजाबेथ उपभोक्ता दिवालियापन परियोजना के शुरुआती चरण से कुछ प्रारंभिक आंकड़ों की समीक्षा कर रही थी। मैं नमूना की सटीकता को सत्यापित करने के लिए कंप्यूटर प्रिंटआउट के ढेर के माध्यम से अंगूठे शुरू करना शुरू कर दिया था। सभी बिंदु ठीक से जांच रहे थे, जब मेरा ध्यान अचानक पृष्ठ पर एक पंक्ति पर वापस खींचा गया था: नमूना में महिलाओं की संख्या। 1 9 81 में, लगभग 6 9, 000 महिलाओं ने दिवालियापन के लिए दायर किया था। मेरे प्रिंटआउट के आंकड़ों से संकेत मिलता है कि 1 999 तक यह आंकड़ा लगभग 500,000 तक पहुंच गया था – एक अकल्पनीय छलांग। मैंने अनुमान लगाया कि डेटा गलत दर्ज किया गया था – शायद किसी ने कहीं कुछ शून्य जोड़े थे – या फिर भी बदतर, हमारी शोध टीम ने किसी भी तरह से अपने नमूने में कई महिलाओं को खींच लिया था, अनजाने में संख्याओं में भारी विरूपण का उत्पादन किया। निराश, मैंने कचरा में प्रिंटआउट फेंक दिया, मानते हुए कि हमें काम के महीनों को फेंकने के लिए मजबूर होना होगा.

2001 की उपभोक्ता दिवालियापन परियोजना शुरू करने के लिए शोध दल अधिक डेटा के लिए मैदान में वापस चला गया, जो वित्तीय रूप से विफल होने वाले परिवारों के बारे में किए गए सबसे बड़े अध्ययन में विकसित होगा। मैंने जल्द ही सीखा कि कुछ गलत था, लेकिन यह डेटा नमूना नहीं था। बीस वर्षों में, दिवालियापन के लिए याचिका दायर करने वाली महिलाओं की संख्या वास्तव में 662 प्रतिशत बढ़ी थी। जैसे ही मैंने जल्द ही खोज की, तलाकशुदा और एकल महिलाएं परेशानी में अकेली नहीं थीं; दिवालियापन के लिए अपने पतियों के साथ कई सौ हजार विवाहित महिलाएं दायर की गईं.

हमारे शोध ने अंततः एक आश्चर्यजनक तथ्य का पता लगाया। सबसे खराब वित्तीय परेशानी वाले परिवार सामान्य संदिग्ध नहीं हैं। वे बहुत ही युवा नहीं हैं, जो उनके पहले क्रेडिट कार्ड की आजादी से लुप्त हैं। वे बुजुर्ग नहीं हैं, असफल शरीरों से फंस गए हैं और बचत खाते में कमी आई है। और वे उन अमेरिकियों का यादृच्छिक वर्गीकरण नहीं हैं जिनके खर्च में अपना खर्च रखने के लिए आत्म-नियंत्रण की कमी है। इसके बजाय, जो लोग लगातार सबसे खराब वित्तीय परेशानी में रैंक करते हैं वे एक आश्चर्यजनक विशेषता से एकजुट होते हैं। वे घर पर बच्चों के साथ माता-पिता हैं। एक बच्चा होने के नाते अब एकमात्र सर्वश्रेष्ठ भविष्यवाणी है कि एक महिला वित्तीय पतन में खत्म हो जाएगी.

कुछ तथ्यों पर विचार करें। हमारे अध्ययन से पता चला है कि बच्चों के साथ विवाहित जोड़ों को दिवालियापन के लिए अपने बच्चे के समकक्षों के रूप में फाइल करने की संभावना दोगुनी से अधिक है। एक तलाकशुदा महिला एक नौजवान को उठाने के लिए अपने एकल दोस्त की तुलना में दिवालियापन के लिए लगभग तीन गुना अधिक होने की संभावना है, जिसने कभी बच्चे नहीं थे.

पिछली पीढ़ी के दौरान, मंदी और उछाल में, अच्छे समय और बुरे समय में मध्यम श्रेणी के संकट का संकेत बढ़ता जा रहा है। यदि वे रुझान जारी रहते हैं, तो इस दशक के अंत तक बच्चों के साथ 5 मिलियन से अधिक परिवार दिवालियापन के लिए फाइल करेंगे। इसका मतलब यह होगा कि देश भर में बच्चों के साथ हर सात परिवारों में से एक ने खुद को फ्लैट तोड़ दिया होगा, महान अमेरिकी आर्थिक खेल में हार.

अमेरिकी जीवन में दिवालियापन गहराई से घिरा हुआ है। इस साल, अधिक लोग दिवालिया हो जाएंगे, इससे दिल का दौरा होगा। कैंसर से निदान होने की तुलना में अधिक वयस्क दिवालियापन के लिए फाइल करेंगे। कॉलेज से स्नातक की तुलना में अधिक लोग दिवालियापन के लिए फाइल करेंगे। और, एक युग में जब परंपरावादी विवाह संस्था के निधन का फैसला करते हैं, तो अमेरिकियों तलाक की तुलना में दिवालियापन के लिए अधिक याचिका दायर करेंगे। दिल का दौरा। कैंसर। कॉलेज स्नातक तलाक। ये लगभग हर अमेरिकी परिवार के जीवन में मार्कर हैं। और फिर भी, हमारे पास जल्द ही अधिक दोस्त और सहकर्मी होंगे जो इन अन्य जीवन घटनाओं में से किसी एक की तुलना में दिवालियापन से गुजर चुके हैं.

और दिवालियापन अदालतों की लाइनें वित्तीय संकट का एकमात्र संकेत नहीं हैं। बच्चों के साथ एक परिवार अब 75 प्रतिशत अधिक क्रेडिट कार्ड भुगतान पर देर से होने की संभावना है, जिसमें परिवार नहीं है। कार पुनर्वास की संख्या केवल पांच वर्षों में दोगुनी हो गई है। घर के फौजदारी 25 साल से भी कम समय में तीन गुना अधिक है, और बच्चों के साथ परिवार अब अपने सिर पर छत खोने के लिए किसी और की तुलना में अधिक संभावना है। अर्थशास्त्री का अनुमान है कि आधिकारिक तौर पर दिवालिया होने की घोषणा करने वाले प्रत्येक परिवार के लिए, सात और ऋण ऋण बताते हैं कि उन्हें दिवालियापन के लिए फाइल करनी चाहिए – अगर वे केवल वित्तीय मामलों के बारे में अधिक समझदार थे.

अनदेखी खतरे

इतनी परेशानी में परिवार कौन हैं? अधिकांश रूथ एन और जेम्स की तरह हैं – सामान्य, मध्यम श्रेणी के लोग अपने बच्चों के लिए एक सभ्य जीवन प्रदान करने के अपने दृढ़ संकल्प से एकजुट होते हैं। जेम्स की तरह, कई को छंटनी या व्यावसायिक विफलता से गिरफ्तार किया गया था; जो इस साल की कर वापसी में देखता है वह उन्हें गरीब के रूप में लेबल कर सकता है। लेकिन बहुत कम क्रोनिक रूप से गरीब थे। ज्यादातर के लिए, गरीबी केवल अस्थायी थी, अन्यथा ठोस मध्यम वर्ग के जीवन में एक झटका था। जब मध्यम वर्ग में सदस्यता स्थायी मानदंडों द्वारा परिभाषित की जाती है जो गुलाबी पर्ची आने पर गायब नहीं होती है – कॉलेज जाने, घर खरीदने, या अच्छी नौकरी रखने जैसे मानदंड – दिवालियापन में से 9 0 प्रतिशत से अधिक योग्यता प्राप्त करेंगे मध्यम वर्ग के रूप में। अपनी बैलेंस शीट को छोड़कर हर उपाय से, हमारे अध्ययन में परिवार देश में किसी भी तरह के मध्यम वर्ग के रूप में हैं। और वे एक और आम धागे से एकजुट हैं: इनमें से अधिकतर परिवारों ने दो माता-पिता को श्रमिकों में भेज दिया.

सामान्य तर्क से, श्रमिकों में दूसरे माता-पिता को भेजना परिवार को अधिक आर्थिक रूप से सुरक्षित बनाना चाहिए, कम नहीं। लेकिन यह तर्क दो आय वाले जीवन के एक महत्वपूर्ण तथ्य को अनदेखा करता है। जब मां कार्यबल में शामिल हो गईं, तो परिवार ने कुछ उल्लेखनीय (हालांकि अपरिचित) आर्थिक मूल्य छोड़ दिया: एक अतिरिक्त कुशल और समर्पित वयस्क, आपातकाल के दौरान परिवार को बचाने में मदद करने के लिए पिच करने के लिए उपलब्ध है। जब जूनियर बीमार हो गया, तो घर पर रहने वाली मां नर्स को किराए पर लेने की ज़रूरत के बिना पूर्णकालिक देखभाल करने के लिए वहां थी। अगर पिताजी को हटा दिया गया था, तो माँ कार्यबल में प्रवेश कर सकती थी, जब तक पिताजी को कोई और नौकरी नहीं मिल जाती तब तक एक नई आय लाया। और अगर जोड़े तलाकशुदा हो, तो मां जो घर के बाहर काम नहीं कर रही थी, उसे नौकरी मिल सकती है और अपने बच्चों का समर्थन करने के लिए नई आय जोड़ सकती है। घर पर रहने वाली मां ने अपने परिवार को सुरक्षा नेट, आपदा के खिलाफ एक सर्व उद्देश्य बीमा पॉलिसी दी.

यदि दो आय वाले परिवारों ने दूसरे पेचेक को बचाया है, तो वे एक अलग तरह की सुरक्षा नेट बनाएंगे – जिस तरह से बैंक में बहुत पैसा है। लेकिन परिवारों ने उस पैसे को नहीं बचाया। यहां तक ​​कि लाखों मां श्रमिकों में चली गईं, बचत कम हो गई, और नहीं, जैसा कि हम दिखाएंगे, क्योंकि परिवार अपने या अपने बच्चों के लिए खिलौनों पर अपने पेचेक फेंक रहे थे। इसके बजाय, परिवार एक बोली-प्रक्रिया युद्ध में घुस गए थे, एक दूसरे के साथ अपने सबसे महत्वपूर्ण कब्जे के लिए उग्र रूप से प्रतिस्पर्धा कर रहे थे: एक सभ्य स्कूल जिले में एक घर। जैसे ही स्कूल सिस्टम में विश्वास टूट गया, पारिवारिक आवास के लिए बोली-प्रक्रिया युद्ध तेज हो गया, और माता-पिता जल्द ही अपने बच्चों के लिए अन्य अवसरों के लिए कीमत को बोली लगाते हैं, जैसे एक सभ्य प्रीस्कूल में स्लॉट या एक अच्छे कॉलेज में प्रवेश। माँ की अतिरिक्त आय पूरी तरह से फिट होती है, बोली लगाने वाले युद्धों में प्रतिस्पर्धा करने के लिए प्रत्येक परिवार को अतिरिक्त गोला बारूद देने के लिए सही समय पर आती है – और उन चीजों के लिए कीमतें भी अधिक होती हैं जो वे चाहते थे.

एक पीढ़ी पहले एकल-ब्रेडविनर परिवार की तुलना में औसत दो आय वाले परिवार आज और अधिक कमाते हैं। और फिर भी, जब उन्होंने बंधक का भुगतान किया है, कार भुगतान, कर, स्वास्थ्य बीमा, और दिन-देखभाल बिल, आज के दोहरे आय वाले परिवारों में कम विवेकाधीन आय है – और बरसात के दिन के लिए कम पैसे कमाने के लिए – एक पीढ़ी पहले एकल आय परिवार। और इसलिए दो आय वाले जाल को अच्छी तरह से उगाया गया है। मां अब घर पर और कार्यालय में दो नौकरियां काम करती हैं। और फिर भी उनके पास कम नकदी है। माँ के पेचेक को बच्चों को मध्यम वर्ग में रखने की मूल लागत में सीधे पंप किया गया है.

साथ ही साथ लाखों मां काम करने गईं, परिवार को रहने-माने घर की माँ (या एक महंगा प्रतिस्थापन) की आवश्यकता थी। बुजुर्ग बुजुर्गों की संख्या, जिनमें से अधिकतर दैनिक देखभाल के लिए परिवार पर निर्भर रहें, ऊपर की तरफ बढ़े। अस्पतालों ने “जल्दी और बीमार” मरीजों को छुट्टी देने शुरू कर दिया, जिससे परिवार को स्वास्थ्य पर वापस नर्सिंग का कार्य चुनने की उम्मीद थी। कर्मचारियों के काम में, माता-पिता को महंगी देखभाल के लिए भुगतान करने और काम बंद करने के बीच दर्दनाक विकल्प का सामना करना पड़ा। उसी समय, तलाक की दर ने ऊपर की चढ़ाई जारी रखी। इस स्थिति को एक दुबला और मध्यम व्यापार वातावरण द्वारा मिश्रित किया गया था जो पौधों को बंद कर देता था और श्रमिकों को खतरनाक आवृत्ति के साथ रखता था। इस कठिन दुनिया में, लाखों दो आय वाले परिवारों ने सुरक्षा नेट के बिना रहने की कीमत सीखी.

अनिवार्य रूप से, दो आय वाले जाल ने एक आय वाले परिवार को भी प्रभावित किया। जब लाखों मां ने श्रमिकों में प्रवेश किया, तो उन्होंने घर पर माँ को रखना चाहते थे, जिसमें परिवारों सहित सभी के लिए एक मध्यम श्रेणी के जीवन की कीमत को बरकरार रखा। एक पीढ़ी पहले, एक एकल ब्रेडविनर जो परिश्रमपूर्वक काम करता था और ध्यान से बिताता था, वह अपने परिवार को मध्यम वर्ग में आरामदायक स्थिति सुनिश्चित कर सकता था। लेकिन दो आय वाले परिवारों द्वारा ईंधन भरने वाले उन्माद बोली-प्रक्रिया युद्धों ने एकल आय वाले परिवारों के लिए भी खेल बदल दिया, जिससे उन्हें आर्थिक सीढ़ी पर धक्का दिया गया। घर पर माँ को रखने के लिए, औसत एकल आय वाले परिवार को सभ्य सार्वजनिक स्कूलों और पूर्वस्कूली, स्वास्थ्य बीमा, और कॉलेज की डिग्री जब्त करनी चाहिए, जिससे वे अपने और अपने बच्चों को अपने मध्यम वर्ग के सपनों पर कमजोर पकड़ कर छोड़ दें.

सिंगल-पैरेंट परिवारों के बारे में क्या, समूह में एक आय पर होने के बारे में कोई विकल्प नहीं है? आश्चर्य की बात नहीं है, वे अपने विवाहित समकक्षों की तुलना में भी बदतर आकार में हैं। लेकिन एकल मां परिवारों के लिए समस्या की परिमाण ने हमें चौंका दिया। यदि मौजूदा रुझान बने रहते हैं, तो हर छह एकल माताओं में से एक दशक दशक के अंत तक दिवालिया हो जाएगी। इन महिलाओं को परेशानी क्यों है – “डेडबीट डैड्स” के लिए सामान्य स्पष्टीकरण, जो बाल समर्थन का भुगतान नहीं करते हैं, कार्यस्थल में भेदभाव, और आगे – बढ़ते संकट के लिए जिम्मेदार नहीं हैं। आज की मध्यम श्रेणी की एकल मांओं के पास बेहतर पीढ़ी के तलाक वाले समकक्षों की तुलना में बेहतर कानूनी सुरक्षा, उच्च वेतन, अधिक बाल समर्थन, और कार्यस्थल में अधिक अवसर हैं, फिर भी उन्हें वित्तीय पतन की संभावना अधिक है। हम अनुमान लगाते हैं कि पिछले बीस वर्षों में, दिवालियापन में एकल मां की संख्या में 600 प्रतिशत से अधिक की वृद्धि हुई है.

तो इन महिलाओं को इतनी परेशानी क्यों है? हम दिखाएंगे कि दो तलाक से पहले पारिवारिक बैलेंस शीट में बदलाव आज की एकल मां की भेद्यता के बारे में बहुत कुछ बताते हैं। विवाहित माता-पिता परेशानी में हैं क्योंकि उन्होंने हर आखिरी पैसा खर्च किया है और फिर कुछ अपने बच्चों के लिए एक मध्यम श्रेणी के जीवन को खरीदने के लिए। नतीजतन, आज की नई तलाकशुदा मां पहले से ही अपने तलाक के कागजात पर हस्ताक्षर करने के दिन वित्तीय अस्थिरता से जूझ रही है। उसके पास बैंक में कुछ भी नहीं है, और परिवार की निश्चित लागतों में दो आय की सीमाएं फैली हैं, अकेले रहने दें। उन्होंने दो-आय वाले परिवारों के साथ प्रतिस्पर्धा करने की प्रार्थना नहीं की है ताकि वह अपने बच्चों को एक मध्यम श्रेणी के उपवास की बुनियादी आवश्यकताओं के रूप में देखा जा सके।.

क्या सभी माताओं के लिए एकमात्र समाधान है जो पिल्ला-मेल को गर्दन में वापस ले जाता है? यह एक साफ संकल्प की तरह लग सकता है, लेकिन यह काम नहीं करेगा। इसकी तरह या नहीं, महिलाओं को अब बंधक और स्वास्थ्य बीमा बिलों का भुगतान करने के लिए उन पेचेक की आवश्यकता है। उनकी आय प्रतिबद्ध है, और उन वित्तीय प्रतिबद्धताओं को त्यागने के लिए बुलाए जाने का मतलब उन्हें मध्यम वर्ग में अपने परिवारों की जगह छोड़ने के लिए मजबूर करना होगा। नहीं, असली समाधान कहीं और है – बोली-प्रक्रिया युद्ध के पीछे कारणों को संबोधित करने और कुछ परिवारों को दोहरी और एकल आय दोनों में मदद करने के लिए, कुछ राहत पाने के लिए.

दो आय वाले जाल विडंबना के साथ मोटी है। मध्य-वर्ग की मां अपने परिवारों को आर्थिक बढ़त देने के लिए एक गणना के प्रयास में कार्यबल में गईं। इसके बजाए, उनमें से लाख अब कार्यस्थल में हैं इसलिए उनके परिवार भी तोड़ सकते हैं। एक समय जब महिलाएं कॉलेज डिप्लोमा प्राप्त कर रही हैं और रिकॉर्ड नंबरों में कार्यबल में प्रवेश कर रही हैं, तो उनके परिवार पहले से कहीं अधिक वित्तीय परेशानी में हैं। आंशिक रूप से ये महिलाएं बुरे समय के पीड़ित थे: सामान्य आर्थिक समृद्धि के बावजूद, उनके परिवारों का सामना करने वाले जोखिम काफी हद तक कूद गए। आंशिक रूप से वे आशावादी मायोपिया के पीड़ित थे: उन्होंने उन नई पुरस्कारों से जुड़े जोखिमों को देखे बिना एक कामकाजी मां को लाया पुरस्कारों को देखा। और आंशिक रूप से वे एक दूसरे के पीड़ित थे। चूंकि लाखों मां कार्यस्थल में डाली गईं, इसलिए एक आय पर मध्यम वर्ग के जीवन को एक साथ रखना मुश्किल हो गया। संयोजन ने इन महिलाओं को घर से बाहर और अपने बच्चों से दूर ले लिया है और साथ ही परिवार के जीवन को कम, आर्थिक रूप से सुरक्षित नहीं किया है। आज की मध्यम श्रेणी की मां फंस गई है: वह काम करने का जोखिम नहीं उठा सकती है, और वह बाहर निकलने का जोखिम नहीं उठा सकती है.

एक मां की कहानी

मां और पिता दोनों एक ही डूबने वाली नाव में फंस गए हैं, लेकिन यह माताओं है जो पिछली पीढ़ी में बदलाव के विशेष लक्ष्य रहे हैं। यह माताओं है जिन्होंने घर के बड़े पैमाने पर छोड़ा, परिवार अर्थशास्त्र की पीढ़ियों को बदल दिया। यह मां है जो घर के बाहर पूर्णकालिक नौकरियों के प्रबंधन के दौरान घर और बच्चों को झुकाव करनी चाहिए। और यह लगभग हमेशा माताओं है जो तलाक के बाद परिवार के अवशेषों को संरक्षित करती है.

यहां तक ​​कि एक विवाहित जोड़े के लिए, वित्तीय विफलता असमान रूप से एक महिला की समस्या है। एक पति और पत्नी जो वित्तीय आपदा से मारा गया है, कागज पर उतना ही कम दिखता है। वे एक ही संपत्ति साझा करते हैं, वे एक ही ऋण देते हैं, और उनके क्रेडिट रिपोर्ट पर उनके समान काले निशान होते हैं। लेकिन विवाह के पर्दे के पीछे, महत्वपूर्ण मतभेद हैं.

पतियों और पत्नियों के बीच मामूली समानता के इस युग में, उनके जीवन के सबसे अंतरंग पहलू में – पारिवारिक वित्त – जोड़े एक आश्चर्यजनक परंपरावाद प्रकट करते हैं। शोध से पता चलता है कि औसतन, पति परिवार की धनराशि के प्रबंधन के लिए प्राथमिक जिम्मेदारी लेने के लिए पत्नी की तुलना में तीन गुना अधिक संभावना है। लेकिन जैसे ही कुछ वित्तीय अशांति में डूब जाता है, यह ज़िम्मेदारी बदल जाती है। जैसे-जैसे परिवार अपने बिलों पर पीछे पड़ते हैं, वहीं पत्नियां होती हैं जो अपनी आस्तीन को रोल करती हैं और जो भी किया जाना चाहिए। पत्नी जो फौजदारी नोटिस से निपटती हैं, पत्नियां जो भुगतान करने के लिए अधिक समय के लिए लेनदारों से अनुरोध करती हैं, और पत्नियां जो क्रेडिट परामर्श या कानूनी सहायता मांगने का आग्रह करती हैं। और, रुथ एन की तरह, यह पत्नियां हैं जो आखिरकार तय करती हैं कि दिवालियापन के लिए फाइल करने का समय कब होता है। दिवालियापन के लिए क्रेडिट काउंसिलिंग या फाइल की तलाश करने वाले जोड़े में, बिलों से निपटने के लिए जिम्मेदार कौन था, इस पर विभाजित किया गया था कि सुरक्षित परिवारों से बिल्कुल उलट दिया गया था: तीन-चौथाई पत्नियां अपने परिवार को अपने वित्तीय क्वाग्मर से निकालने की कोशिश करने के लिए विशेष रूप से जिम्मेदार थीं.

यह बदलाव न केवल घर के भीतर जिम्मेदारियों का एक विशाल वास्तविकता है, जो नियमित निर्णय पर एक साधारण भिन्नता है कि वह कपड़े धोने के दौरान लॉन को उड़ाएगी। इसके बजाय, यह शादी के भीतर गंभीर विवाद का संकेत है। वित्तीय रूप से परेशान परिवारों में, अकेले पैसे प्रबंधित करने वाली महिलाएं खुद को उस कार्य को लेने वाले पुरुषों की तुलना में व्यवस्था से बहुत असंतुष्ट होने की संभावना से दोगुनी थीं। वित्तीय बर्बादी में वंश के साथ आने वाली सभी महिलाओं द्वारा थकावट और निराश, पाते हैं कि जब उन्हें सबसे ज्यादा मदद की ज़रूरत होती है, तो उनके पति गायब हो जाते हैं.

पुरुष, अपने हिस्से के लिए, अक्सर महसूस करते हैं कि उनके परिवारों को प्रदान करने में उनकी विफलता श्रम बल में उनकी क्षमताओं पर सवाल नहीं करती बल्कि पति के रूप में, पिता के रूप में और पुरुषों के रूप में उनकी पहचान भी करती है। शायद यह पता लगाना चाहिए कि वित्तीय समस्याएं और वैवाहिक समस्याएं सांख्यिकीय रूप से जुड़ी हैं। अध्ययन के बाद अध्ययन से पता चलता है कि ज्यादातर विवाहों में पैसा विवाद का स्रोत है, लेकिन यह उन जोड़ों के लिए विशेष रूप से समस्याग्रस्त है जो आर्थिक रूप से अस्थिर हैं। किनारे पर रहने वाले परिवार के लिए, प्रत्येक खरीद की जांच की जानी चाहिए, विवाहों में संघर्ष के लिए फ़्लैश पॉइंट बनाना जो पहले से ही अत्यधिक तनावग्रस्त हैं। स्वास्थ्य बीमा पॉलिसी में काम या बहिष्करण पर छंटनी के लिए कोई भी हाथ नहीं है, इसलिए एक दूसरे पर निराशा और क्रोध को बदलना बहुत आसान है। युगल लंबे समय से फैसलों के लिए – “दूसरे को अनुमान लगाते हैं,” और एक दूसरे के अंतहीन दौर में फिसल जाते हैं। जब उसे मौका मिला तो उसे रात्रि शिफ्ट करना चाहिए था, उसे पुरानी कार चलाते रहना चाहिए था, उसे घर पर बेहतर कीमत के लिए सौदा करना चाहिए था, उसे किराने का सामान कम करना चाहिए था। कुछ के लिए, दोष दोष का आकलन करने के लिए लगातार बढ़ती लड़ाई में भौतिक उछाल का मार्ग देते हैं। एक दिवालियापन ट्रस्टी हमने साक्षात्कार दिया है कि परिवारों को दिवालियापन अदालतों का उपयोग अपने लेनदारों से सुरक्षा प्राप्त करने में मदद करके, “मैं दुर्व्यवहार-रोकथाम व्यवसाय में हूं। हर बार जब मैं परिवार को वित्तीय रूप से बाहर निकलने में मदद करता हूं, तो मुझे लगता है कि मैंने किसी को मारने से बचाया। “

कोई गलती न करें: वित्तीय संकट पुरुषों और महिलाओं दोनों के लिए एक समस्या है। तदनुसार, हम इस पुस्तक के पृष्ठों में माता और पिता दोनों की कहानियों को बताएंगे। लेकिन हम इस धारणा को छोड़ना नहीं चाहते हैं कि ये घटना पूरी तरह लिंग-तटस्थ हैं। वो नहीं हैं। बेरोजगार मकान मालिकों की तुलना में माता-पिता 35% अधिक संभावनाएं हैं, अपने घरों को खोने के लिए, बच्चों के दिवालिया होने के बिना पुरुषों की तुलना में तीन गुना अधिक संभावना है, और तलाक के बाद परिवार को सात गुना अधिक होने की संभावना है। और इसलिए, इस पुस्तक के पृष्ठों में, हम परिवारों, बच्चों के बारे में, और विशेष रूप से, माताओं के बारे में एक कहानी बताएंगे.

बच्चे होने के बाद, तोड़ दिया

यह पुस्तक इस बात की कहानी बताएगी कि बच्चों को विलायक और दिवालिया होने के बीच विभाजन रेखा कैसे बन गई है, और आज के माता-पिता कैसे पहले से कड़ी मेहनत कर रहे हैं और दो आय के साथ भी सख्त रूप से पीछे आ रहे हैं। यह भी कहानी है कि कैसे इस स्थिति की स्थिति आधुनिक अर्थव्यवस्था की कुछ अपरिहार्य विशेषता नहीं है, या, उस मामले के लिए, कार्यबल में महिलाओं के प्रवेश के अनिवार्य उप-उत्पाद.

हम इस पुस्तक को लिखते हैं ताकि रूथ एन और राजनीतिज्ञों और पंडितों, बाल वकालत करने वाले और श्रम आयोजकों, समर्थक परिवार रूढ़िवादी और उदार नारीवादियों के साथ रूथ एन जैसी सभी मां, अमेरिकी सेनाओं को प्रभावित करने वाली आर्थिक ताकतों पर गंभीर नजर डालेंगी परिवार। हम चाहते हैं कि वे कठिन संख्याएं देखें – और गैसप करें। लेकिन सबसे अधिक, हम चाहते हैं कि वे देखें कि एक रास्ता है। ऐसे परिवर्तन हैं जो हो सकते हैं – वास्तविक परिवर्तन, व्यावहारिक परिवर्तन, सार्थक परिवर्तन। परिवर्तन जो कांग्रेस में, राज्य विधायिकाओं में, स्कूल बोर्डों में और परिवारों में किए जा सकते हैं। परिवर्तन जो इसे बना सकते हैं ताकि औसत माता-पिता एक बार फिर अपनी रात को पॉटी प्रशिक्षण और प्रोम कपड़े के बारे में चिंतित कर सकें, घर के फौजदारी और ओवरड्राउन बैंक खातों के बारे में नहीं। परिवर्तन जो अमेरिका के महान मध्यम वर्ग को एक बार फिर से सुरक्षित कर सकते हैं.

एलिजाबेथ वॉरेन और अमेलिया वॉरेन त्यागी द्वारा “दो-आय ट्रैप: क्यों मध्य-वर्ग की मां और पिता ब्रोक जा रहे हैं” से उद्धृत। कॉपीराइट 2003. सभी अधिकार सुरक्षित। बेसिक बुक्स की अनुमति से पर्सियस पुस्तक समूह के सदस्य द्वारा दोबारा मुद्रित.