זוג צלילה לשרוד 24 שעות במים פתוחים

לאחר שנסחפה בחוסר אונים במפרץ מקסיקו במשך יותר מיום שלם, נאלץ זוג פלורידה בגיל העמידה לעמוד בפני אמת עגומה: אם לא יצילו אותם בקרוב, הם יסתיימו כמו בני הזוג ב”מים הפתוחים”, את הסרט 2004 על גבר ואישה שנשארו מאחור על ידי סירת הצלילה שלהם בסופו של דבר כמו פיתיון כריש.

למזלם של טימותי ופאולה אלן, שני אחים בני עשרה היו במקום הנכון בזמן הנכון כדי לתת את סיפורם סוף טוב.

לאחר שנלכדו בזרם בצלילה שהפרידה ביניהם מן הסירה שלהם, הזוג בילה את אחר הצהריים ואת הלילה ואז למחרת בבוקר, בתקווה ייאוש גובר, חותרת ללא הצלחה כדי לקבל את תשומת הלב של אחד הסירות חולפת על ידי בלי לראות אותם.

“ההזדמנות האחרונה שלנו”לבסוף, סובל היפותרמיה והתייבשות, עם הזיות משחק טריקים עם העיניים שלהם, הם ראו סירה מעוגנת הם חשבו שהם יכולים להגיע.

“אמרתי לבעלי, זאת ההזדמנות האחרונה שלנו. אם לא נעשה את זה, אנחנו הולכים למות “, אמרה פאולה אלן, בת 48, למרדית ויירה של יום שלישי בניו יורק כשסיפרה את המבחן הקשה. אליה הצטרפו אליה בעלה, טימותי; שני הבנים שהצילו אותם, פטריק פיינדר ג’וניור וגארט פיינדר, ואב הנערים, פטריק פיינדר האב.

משפחת אלנס צללה במשך כשנתיים. ביום שבת, 9 במאי, הם יצאו לבדם בסירה שלהם באורך 24 מטר, ונסעו למפרץ מקסיקו להנאת יום. אבל טימותי אלן הודה בוויירה, הם הפרו שתי כללי בטיחות בסיסיים לצוללנים: הם לא הביאו מישהו אחר כדי שיטפל בסירה בזמן שהם מתחת למים, והם לא הגישו תוכנית צלילה ולא סיפרו לאיש על החוף היכן הם היו הולך.

“אני שוטר והדבר הגדול שאנחנו מטיפים הוא לא להיות שאננים”, אמר טימותי אלן, בן 52, לוויירה. אבל זה בדיוק מה שהוא עשה.

נסחף
כשעלו בני-האדם אחרי הצלילה שלהם, הם ראו כי זרם חזק משך אותם מן הסירה שלהם. עייף מהצלילה שלהם, הם לא יכלו להילחם הנוכחי כדי לחזור למקום בטוח ו נלקחו לתוך מפרץ מקסיקו.

הם צפו לפחות בארבע סירות חולפות על פניהן. רובם היו במרחק קילומטר או יותר, רחוק מכדי שיוכלו לראות שני צוללנים מתנודדים בגלים ובגלים. אבל אחד מהם עבר בין 35 ל -50 מטר – קרוב כל כך עד שהאלנס ראה אישה עם ילד שעמד בספינה עם הגב אליהם..

אף על פי שמעולם לא ראו כריש, המחשבה על התקפה היתה תמיד איתם, ופולה לפתה רובה חנית במשך הלילה – השמיכה הבטחונית שלה.

תמונה: Paula and Timothy Allen
טימותי ופולה אלן

בבוקר, שניהם סבלו מהחשיפה הארוכה שלהם במים. אבל טימותי, שהיה לבוש בשתי חליפות רטובות, לא היה קר כמו אשתו, שלבשה רק אחת. שניהם ידעו שהם אוזל הזמן.

לבסוף, טימותי חשב שראה סירה קשורה אל מצוף והניח דגל צלילה במרחק של כ -6 קילומטרים.

“זה היה כנראה בצהריים ביום השני. התחלתי להזיות ולראות דברים שלא היו שם, “אמר טימותי. “לא סמכתי על העיניים שלי, אז הייתי צריך לאשר את זה עם פולה”.

כשאשתו אישרה שיש סירה, הם החליטו לשחות אליה. הזרם שנסעו היה רץ בערך 3 קמ”ש, העריך טימותי, ופנה ישר לסירה המעוגנת. הוא חשב שאם אחד הספינות יעשה שתי צלילות, זה ייתן להם שעתיים כדי לכסות את המרחק – מספיק זמן.

‘הצלת את חיי’הסירה השתייכה לפטריק פיינדר, שנסע לצלול עם בניו, פטריק הבן, 18, וגארט, 17. בעוד הבנים מטפלים בסירה ושנורקל, פטריק, האב, היה מתחת למים.

Alens היה שוחה אל תוך 100-150 מטרים של סירה של Pinders כאשר הבחנים הבחין שני צוללנים והבין שמשהו לא בסדר.

“זה היה כאילו הם היו במצוקה, “אמר גאריט לוויירה. “ידענו שאנחנו צריכים לעזור להם”.

אבל הם לא ידעו עד כמה היו נואשות אלנס עד שהתיר את הסירה שלהם ונסע לעזור להם.

פאולה אלן היתה חלשה מכדי לעשות משהו. כשהבנים הגיעו, היא הביטה בהם ואמרה, “אוי אלוהים, הצלת את חיי”.

תמונה: Patrick and Garrett Pinder
פטריק וגארט פיינדר

“זה היה מזעזע כשאמרו את זה, “אמר פטריק ג’וניור לוויירה. “מיד לאחר מכן, עזרנו להם להוריד את הציוד שלהם ומשך אותם לתוך הסירה.”

משפחת אלנס היתה על הסיפון ובטוחה עד שפטריק האב הופיע. כשהביט בסירתו, התקשה להבין מה קרה. “היו לי כמה אורחים בסירה שלי ולא ידעתי מאיפה הם באו, “אמר לוויירה באירוניה.

הוא התקשר למשמר החופים, שבא להסיע את משפחת אלנס לבית-חולים. טימותי היה בכושר טוב, אבל אשתו, שסובלת מלחץ דם גבוה, הוחזקה במשך כמה ימים כדי להחלים.

הסירה של אלנס התאוששה, והם אמרו שהם ימשיכו לצלול – אם כי טימותי אלן אמר שהוא למד את הלקח שלו ולא יצא שוב בלי גיבוי, ולא בלי לספר לאנשים על החוף לאן הם הולכים ומתי הם צפויים לחזור.

האחים Pinder, בינתיים, להיות כגיבורי גיבורים. אביהם לא התווכח עם ההערכה הזאת.

“הייתי מאוד גאה בהם”, אמר פטריק, האב, “הם עשו את כל הדברים הנכונים.”