Bobsledder אולימפי מתגבר על דיכאון, הפרעת העין כדי ליצור מורשת מתמשכת

נרגש על הפרעת עיניים ניוונית שאיימה לשבש את הקריירה האולימפית שלו ולהשמיד את ראייתו, ישב סטיבן הולקומב בחדר במלון בשנת 2007 והחליט שהוא עומד לסיים את חייו.

הולקומב מנה 73 כדורי שינה ובלע את כולם, שטף אותם בוויסקי. הוא הניח כי יסתיים ייסורו בחיפוש חסר תועלת לעצור את ההשפעות של קרטוקונוס, מצב העין שגורם שינויים מבניים בקרנית זה מאוד לעוות ולהפחית חזון.

“אני הבנתי שזה יכול להיות זה,” אמר הולקומב TODAY.com. “כשעיניך מתנוונות ככה, זה תהליך מאוד קשה”.

אבל הולקומב, בן 33, שרד באותו לילה, ומאז הוא הפך לאחד מגדולי הבוסים בהיסטוריה של ארה”ב. הוא היה הנהג על ארבעה צוות bobsled זכתה בזהב באולימפיאדת 2010 בוונקובר, נותן לארה”ב את מדליית הזהב הראשונה שלה מאז 1948, והוא וצוותו הם עכשיו בין מדליית הזהב בארבעה -אמן האירוע לתוך אולימפיאדת החורף בסוצ’י בחודש הבא.

“ניסיתי להתאבד, וכשהתעוררתי, זה היה רגע בחיי הבנתי שיש לי מטרה גדולה יותר”, אמר הולקומב. “זה היה מסע קשה, אבל זה היה מדהים”.

בעוד שמיקומו של הולקומב כאחד מגדולי הזמנים באמסטרדם בובסלדינג הוא מבוצר, מורשתו חורגת מהישגיו על המסלול. הנוהל שעזר להחזיר את החזון שלו, שנוצר על ידי ד”ר בריאן בוקסר וואשלר מבברלי הילס, קליפורניה, עשה עכשיו את אותו הדבר עבור אלפי אחרים, כולל ספורטאים רבים שהצליחו להציל את הקריירה שלהם, והוא ידוע גם בשם Holcomb C3-R.

על ידי ניצול ההזדמנות השנייה שלו בחיים אחרי הלילה המחריד בחדר המלון, ההתמדה של Holcomb סייעה לתת רבים אחרים סובלים keratoconus ההזדמנות השנייה שלהם. אתלטיות כמו ג’ייסון הולביג, שומר שנייה בקבוצת הכדורסל של הגברים באוניברסיטת דרו באוניברסיטה במדיסון, ניו ג’רזי, ראו את הקריירות שלהם נשמרו ואת חייהם השתנו על ידי ביצוע הליך ה- Holcomb C3-R. זה לא לגמרי לרפא keratoconus שלהם, אבל זה עצר את התקדמות יכול להפוך חלק מן ההשפעות.

“זה היה מפחיד אותי לעזאזל,” אמר Huelbig TODAY.com. “אם לא הייתי יכול לשחק כדורסל יותר, אני לא יודע מה הייתי עושה בלעדיו. זה היה זמן מאוד רגשי. אני כה אסיר תודה על כך (הולקומב) על שהוציא את הידיעה על כך, ועל דוקטור בוקסר ואכלר על מה שהוא עשה.

“מדליית הזהב הראשונה שלי”

הולקומב גדלה בפארק סיטי, יוטה, האתר של אחד משני קורסים בובסלד רגולציה רק ​​באמריקה. בתחילה גולש סקי אלפיני, הוא הרים bobsledding כשהיה בן 18, מתחיל בתור סוחר ואז עובר לנהג לאחר שחסר את האולימפיאדה 2002 עם פגיעה בגיד הברך.

כאשר הקריירה שלו החלה לעלות, החזון שלו החל להתדרדר. Keratoconus משנה את צורת הקרנית, הרקמה הברורה שמכסה את חזית העין, מהצורה העגולה הרגילה שלה לצורה חרוטית יותר המעוותת את הראייה. Keratoconus מתבטאת בדרך כלל במהלך שנות העשרה של האדם, אבל יכול להופיע בכל שלב של החיים, ואת הסיבה נשארת לא ברור, על פי האקדמיה האמריקנית לרפואת עיניים. כפי שהוא מתקדם, זה יכול להידרדר חזון עד לנקודה שבה אדם אינו מסוגל לנהוג או לקרוא.

כאשר החזון של הולקומב החמיר, הוא היה ניתוח לאסיק בשנת 2000, אבל זה לא היה כל השפעה (לאסיק לא מומלץ לחולים עם קרטוקונוס). הוא לבש קשרים קשים וגם היו לו משקפיים עבים שסירב ללבוש לפני כולם. אדם יוצא מן הכלל, הוא נעשה שקט ומנותק כאשר הדיכאון אפף אותו.

“אתה לא רוצה להראות חולשה”, הוא אומר.

הוא הלך למומחה אחד אחרי השני ללא הצלחה, אבל הוא למד לנווט את הבועות על ידי תחושת המסילה, לצפות לכל תנועה קטנה ולהמשיך במסלול כדי לפצות על ראייתו הלקויה. בשנת 2006, הוא התחרה על ארה”ב באולימפיאדה בטורינו, סיים השישי באירוע של ארבעה גברים. 

עם זאת, הוא הפך להיות מוטרדת יותר ממצבו וחשש שאם חבריו לקבוצה באמת למד את המידה, הקריירה שלו תסתיים. הוא גם חשש שהוא עלול לפגוע בחבר לקבוצה בהתרסקות בגלל ראייתו הלקויה. הוא שינן את תרשים העין כדי שיוכל לעבור את בדיקת העין בפיסיקה השנתית הנדרשת עבור הספורטאים בארה”ב.

סטיבן Holcomb and his team are the gold medal favorites in the four-man bobsled event at the upcoming Winter Olympics in Sochi after winning gold at the 2010 Olympics in Vancouver.
הולקומב וצוותו הם מדליית הזהב המועדפת בארוע בן ארבע הבובות באולימפיאדת החורף הקרובה בסוצ’י.מייק גרול / היום

“זה לא קל להזדהות עם,” אמר Holcomb. “לאנשים יש עיניים רעות, והם לובשים קשרים או משקפיים, אבל כשיש לך מחלה זו, העיניים שלך איומות ואתה פשוט מתעוור כל יום. בשלב זה לא הייתי נכנסת למזחלת עם עצמי “.

לאחר שחולקומב שרדו את ניסיון ההתאבדות שלו ב -2007, הוא התעורר על מה שעשה, ולא דיבר בפומבי על האירוע עד לשחרור ספרו “אבל עכשיו אני רואה: המסע שלי מעיוורון אל התהילה האולימפית”.  

“זה דבר אחד להיוולד עיוור, אבל כאשר אתה מתחיל את 20/20 עבור רוב החיים שלך פתאום פתאום במשך חמש או שש שנים כל החיים שלך הופך על שטח סביבך, זה די מפחיד ו מדכא “, הוא אומר. “אף פעם לא ראיתי עוד שקיעה. שוב לא יכולתי לראות אישה יפה. אתה עד כדי כך שאתה כמעט מוותרים. ”

כאשר הוא בא במגע עם בוקסר וואקלר בשנת 2008, הוא היה ספקני. “חיפשתי 12 שנה ולא קיבלתי דבר מלבד הכחשתי”, הוא אומר. (ד”ר בוקסר וואכלר) אומר,’קיבלתי את ההליך הזה, תרפא אותך, ‘ואני כאילו,’בסדר, אני אאמין בזה כשאני רואה את זה – פשוטו כמשמעו.’ לא היה לי מה להפסיד .

מערכת הצלב של הולקומב C3-R היא תהליך לא פולשני שבו פתרון המכיל riboflavin משמש לחיזוק הקרנית ולצמצם את צורת החרוט דמוי קונוס, הנגרמת על ידי קרטוקונוס. החולים יושבים תחת אור אולטרה סגול למשך 30 דקות כדי להפעיל את הפתרון. בוקסר ווכלר משלב בדרך כלל את זה עם הליך נוסף הנקרא INTACS, הכולל השתלת קטעים מפלסטיק זעירים לתוך העין כדי לשטח את הקרנית.

אפשרויות טיפול אחרות לחולי קרטוקונוס כוללות עדשות מגע נוקשות, אשר Huelbig ו Holcomb ניסה אבל אמר הפך פחות יעיל, או השתלת הקרנית, אשר בדרך כלל אומר סוף כל הקריירה אתלטי. הניתוח נחוץ בכ -10% עד 20% מהחולים עם המצב, והוא כרוך בהסרת הקרנית החולה והחלפתה בקרנית תורמת בריאה, על פי האקדמיה האמריקנית לרפואת עיניים. זה יכול לקחת עד שנה או יותר כדי לשחזר חזון טוב לאחר השתלת הקרנית. 

“אני מרגיש ממש מעוצבן על ידי בעל היכולת לפצח את הקוד, אם אפשר לומר כך,” אמר בוקסר וואקלר TODAY.com. “רופאים רבים עד היום עדיין אומרים לחולים עם keratoconus כי אתה יכול לנסות עדשות מגע קשות או השתלת הקרנית. זה שובר את הלב שלי כדי לשמוע את הרופאים לספר למטופלים שלהם את זה ולא להיות הודיע ​​על אפשרויות אחרות. “

בובסלדר: יש לנו ‘מטרה על הגב’ בסוצ’י

Dec.20.201301:42

הפרוצדורות, שחולקומב עבר בהן במרץ 2008, שיפרו את ראייתו מ -20 / 1000 ל -20 / 20, והוא כבר לא לובש מגעים או משקפיים. השינוי הדרמטי למעשה זרק את כישורי הנהיגה שלו ב bobsled בהתחלה כי הוא היה מונע על ידי תחושה כל כך הרבה זמן כי כל החזות הנוספות היו מבולבלים. אבל ברגע שהתרגל לחזון החדש שלו, הקריירה שלו המריאה, שהגיעה לשיאה במדליית זהב בוונקובר ב -2010.

“העיניים שלי היו ממש כמו מדליית הזהב הראשונה שלי, “אמר הולקומב. “זה שינה את חיי. זה רק נתן לי תקווה שוב “.

עזרה לאחרים

Huelbig יודע הכל על הייאוש כי יכול לבוא עם קרטוקונוס. הוא אובחן לפני שנת הלימודים השנייה שלו בשנת 2010, וכאשר הוא היה בכיר, הוריו לא היו מאפשרים לו לנהוג בלילה בגלל החזון המידרדר שלו והוא היה צריך לשבת רק כמה מטרים מן הטלוויזיה בעוד משקפיים או אנשי קשר רק כדי לראות את זה.

הוא עבר סדרה של עדשות מגע, ולפעמים אפילו לבש עדשה רכה וגם עדשה קשה על כל עין בזמן ששיחק כדורסל בתיכון התיכון מידלטון (צפון ניו יורק). העדשות היו מסתובבות בעיניו או אפילו עפות על המגרש בזמן שהוא משחק. “שום דבר לא יעבוד”, אמר, “במהלך העונה, הייתי כל כך זהיר כי זה לא כמו אם נפלו, היה לי גיבוי כי היה לי רק זוג אחד של עדשות קשות, והם היו כל כך יקר.”

לאחר שהלביג ומשפחתו למדו על ההליכים שבוצעו על ידי בוקסר וואקלר, המשוכה הבאה היתה כלכלית, משום שהליך ה- Holcomb C3-R לא היה מכוסה על ידי הביטוח שלו. כיסוי עבור הנוהל אינו סטנדרטי, כמו riboflavin כסוכן יחיד אינו מוצר התרופה מאושר לשימוש אנושי על ידי מזון ותרופות. בעוד Riboflavin הוא מרכיב במוצרי התרופה שאושר על ידי ה- FDA לתזונה בקרב מבוגרים וילדים, הוא אינו מאושר לשימוש אנושי בפני עצמו. בנוסף, חברות הביטוח עשוי לשקול את הנוהל קוסמטי. 

“אנחנו עושים את זה כל השנים האלה מחוץ תווית,” אמר ד”ר בוקסר ואכלר. “תרגול ללא תווית נעשה כל הזמן ברפואה, כמו שימוש באספירין למניעת התקפי לב. במידה רבה, פריצות דרך גדולות רבות קורות בגלל שימושים מחוץ התווית והתקנים. עם Holcomb C3-R, לא היו לנו שום סיבוכים – אין זיהומים, לא הצטלקות, לא אובדן הראייה. “

מתי he was struggling with deteriorating vision because of keratoconus, Holcomb learned to drive the bobsled by feel before he came in contact with Dr. Brian Boxer Wachler in 2008 and had two procedures that saved his eyesight.
כאשר הוא נאבק עם הידרדרות חזון בגלל keratoconus, הולקומב למד לנהוג bobsled על ידי תחושה לפני שהוא בא במגע עם ד”ר בריאן בוקסר וואקלר בשנת 2008 היו שני הליכים שהציל את ראייתו. מייק גרול / היום

כדי לקבל את Holcomb C3-R ההליך נעשה על ידי בוקסר וואקלר וצוותו בבוורלי הילס, משפחות לעתים קרובות יש לשלם על 20,000 $ מהכיס פעם עלויות הנסיעה מתווספים כי הניתוח היחיד מכוסה בדרך כלל על ידי הביטוח הוא השתלת הקרנית. גם אם השימוש ריבופלאבין כסוכן יחיד בבני אדם קיבל אישור על ידי ה- FDA, אין ערובה כי ההליך Holcomb C3-R יכוסה אוטומטית על ידי חברות הביטוח, על פי בוקסר וואקלר. לדוגמה, ישנם מוצרים אחרים שאושרו על ידי ה- FDA, כגון בוטוקס, אשר בדרך כלל אינם מכוסים על ידי ביטוח כאשר נעשה שימוש למטרות קוסמטיות. 

הוועד האולימפי של ארה”ב וארה”ב בובסלד & שלדון הפדרציה שילמו עבור Holcomb של נהלים בשנת 2008. במהלך השנה האחרונה שלו בשנת 2012, בבית הספר התיכון של Huelbig היה התרמה כי הפיק את הכסף עבור אותו כדי לעשות את זה.

“אם היינו צריכים למכור את הבית שלנו, היינו מוכרים את הבית שלנו”, אמרה ג’ניפר הולביג, אמו של ג’ייסון, ל- TODAY.com. “אתה עושה מה שאתה צריך לעשות בשביל הילדים שלך. אבל אנשים פשוט יצאו מהעץ שרוצים לעזור בכל דרך שהם יכולים, ואנחנו כל כך אסירי תודה “.

“זה מסריח, ואני מקווה שיום אחד הביטוח יכסה אותו”, אמר הולקומב. “יש לך תרופה למחלה חשוכת מרפא שאף אחד לא יכול להרשות לעצמו. זה פשוט מגוחך. אני מקבל הרבה אנשים כל הזמן שואל אותי אם אני יכול לעזור לשלם על זה, ואני אשמח להיות מסוגל לתמוך לכולם, אבל זה פשוט לא ריאלי. ”

עוד מכשול לטיפול בהפרעה פשוט מקבל את המילה החוצה כי זה זמין. הוריו של גארט איווניצקי, שחקן בכיר בקבוצת הבייסבול באקדמיה הנוצרית הנוצרית בלינקרופט, נ.ג., למד עוד על ההליך מהולביגס לאחר שגארט אובחן. הוא הלך בוקסר וואקלר בשנת 2012, וזה הציל את הקריירה שלו בייסבול, שיפור החזון שלו מ 20/400 ל 20/25.

“זה כמו נס”, אמרה ג’ואן איבניצקי, אמו של גארט, ל- TODAY.com. “אנחנו כל כך נרגשים. חייו השתנו לנצח “.

לאקדמיה האמריקאית לרפואת עיניים אין נתונים רשמיים על מספר הסובלים מקרטוקונוס, אך בוקסר וואצ’לר אמר כי האבחנות הרקיעו שחקים בעשור האחרון, ועברו מאחד מ -2,000 אמריקאים לאחד מכל 500. הסיבה לעלייה אינה ידועה. באירוע התקשורת האחרון, הולקומב נתקל שלושה אנשים על צוותי טלוויזיה שאמרו כי הם היו keratoconus בתוך הדקות הראשונות הוא היה שם. 

“לא הבנתי את ההיקף עד שזכיתי במדליית הזהב והתחלתי לקבל מאות ומאות אימיילים”, אמר הולקומב. “אף פעם לא שמעתי על זה, אז חשבתי,’מי עוד היה שומע על זה? ‘הם עדיין לא יודעים שיש שם תרופה. לא משנה כמה קשה אנחנו עובדים כדי לקבל את זה יותר ידוע, אנשים עדיין הולכים להשתלות (קרנית). ”

הפרופיל של הולקומב, שעומד רק עם עוד מדליית זהב בסוצ’י, סייע בפרסום הטיפול. הוא עדיין שומר על קשר שוטף עם בוקסר ואכלר, שמתכנן להיות בסוצ’י כדי לעודד אותו.

הולקומב מאמין שהיתה סיבה שהוא התעורר במיטה במלון לאחר שניסה לקחת את חייו. המסע שלו לא רק הביא אותו לגבהים נשגבים, אבל השפיע על חייהם של כל כך הרבה אחרים שנאבקו דיכאון או קרטוקונוס. Huelbig הוא כרגע המוביל השני המוביל על צוות הכדורסל של אוניברסיטת דרו, רק אחד מתוך אלפי אשר נהנו הנוהל הנושאת את שמו של Holcomb.

“(קרטוקונוס של הולביג) אולי היה סוף הספורט שלו, ולדעת שהסיפור שלי עזר אפילו לאדם אחד בלבד”, אמר הולקומב. “עברתי מן השפל הנמוך ביותר לשיאים הגבוהים ביותר. עכשיו החזון שלי הוא 20/20, ואני חי את החלום. ”