המאבק של משפחת מרינו נגד אוטיזם

לשעבר הקוורטרבק מיאמי דולפינים דן מרינו הוא אחד השחקנים המצליחים ביותר כדורגל בהיסטוריה NFL. הוא אומר שהחוויה הכי מתגמלת שלו היא חייו עם משפחתו: אשתו, קלייר וששה ילדים, שניים מהם מאומצים מסין. הוא גם הצליח להפוך מאבק משפחתי לתוכנית שעזרה לאלפי ילדים. “היום” המארח קייטי קוריץ ‘יש סיפור על המאבק של משפחת מרינו עם אוטיזם.

מייקל מרינו, בן 16, הוא שבב מחוץ לבלוק הישן. בנו של מייקל דולפין לשעבר מייקל דולפין דן מרינו, מייקל הוא זוטר בבית הספר התיכון הכנה בראוארד בפלורידה.

אבל הוריו, דן וקלייר, היו מודאגים בשלב מוקדם כאשר הם שמו לב כמה עיכובים בהתפתחות שלו.

דן מרינו: בהתחלה חשבנו איזה תינוק מדהים היה לנו, כי אנחנו זוכרים כשהיה בן 1 – 2 שנים, שמנו אותו בעריסתו, והוא לא בכה. 

קלייר מרינו: הוא מעולם לא התחיל באמת עם הקולות לומר “מאמא, דאדא, “או “מים, מיץ”, כל דבר. למעשה דיברתי עם הרופא על זה, רופא הילדים, אבל הוא אמר, “אה, את יודעת, הוא בן, הם פושעים מאוחרים, אל תדאג”.

אבל קלייר ודן החליטו להכניס את מייקל לתוכנית לילדים עם עיכובים התפתחותיים. 

קוריק: בגיל שנתיים, מייקל אובחן באופן רשמי כאוטיסט. אתה זוכר איך זה היה לשניכם?

קלייר מרינו: אפילו לא ידעתי מה זה. הרופא אמר “אוטיזם” ואמרתי, “אה, בסדר.” אני פשוט הקשבתי לו. אתה לא יודע למה לצפות בעתיד. אז זה מדהים מאוד. 

דן מרינו: רק כדי לגלות מה זה, ואת ההלם של [לא יודע] מה הבן שלך יהיה כמו. אז אתה הולך ישר, טוב, אנחנו הולכים לעשות כל מה שאנחנו יכולים.

קוריק: מייקל, אמא ואבא שלך מתארים אותך בתור פעוט כמו מישהו שהיה לו קשה לתקשר, ולא מדבר. האם אתה זוכר שרצית לדבר ומסיבה כלשהי לא היתה מסוגלת לעשות זאת?

מייקל מרינו: זה היה כאילו הייתי מתוסכלת. כאילו רציתי באמת לומר משהו, כמו “ספל”, כדי שאוכל לשתות משהו, אבל לא יכולתי לומר זאת.

קוריק: אבל אתה חושב על זה.

מייקל מרינו: כן, חשבתי על זה. אז הייתי כמו, “אמא, אמא … הספל.”

מייקל החל לקבל טיפול אינטנסיבי מהמטפל הדיבורי סו קבוט.

לתבוע כובע: כאשר פגשתי לראשונה את מיכאל, היה לי די ברור שהוא אוטיסט. הוא היה די לא מודע. הוא לא התקשר. מאוד שקוע בעצמי.

הראינו את הסרטון של הטיפול המוקדם של מייקל למרינו.

קוריק:  האם זה מביא בחזרה זיכרונות של מה שאתה עובר?

דן מרינו: אה, טוב, זה מחזיר לי כמה טוב הוא עושה עכשיו …

קלייר מרינו: זה נכון.

דן מרינו:  … ואיזה נס זה היה ואיך כל זה עזר כל כך הרבה.

ארבעה חודשים לאחר מכן החל מיכאל לדבר.

מייקל מרינו: התקשיתי לקבל את הספלים הקטנים הנכונים בדבר הנכון. עכשיו, פתאום, אני שם קלפים שיש להם מילים על זה ותמונות על קו לעשות סיפור – זה מדהים.

קוריק: עד כמה חשובה ההתערבות המוקדמת הזאת, בהתפתחותו של מייקל? זה בטח היה ביקורתי.

קלייר מרינו: אני רק חושב על כל ילד, ברגע שאתה שם לב למשהו כזה, אתה צריך להיכנס ולקבל עזרה.

דן מרינו: זה מאוד חשוב שאנשים מכירים בכך עם הזכות טיפול נאות, ואת therapies הנכון, כי ילדים יכולים בהחלט להשתפר ויש להם חיים נהדרים.

לכן החליטו דן וקלייר להקים קרן שעד כה גייסה יותר מ -6 מיליון דולר עבור ארגוני צדקה לילדים. 

ב -1998 הקימו את מרכז דן מרינו בבית החולים לילדים במיאמי בפלורידה. המרכז מתמחה בטיפול בילדים עם אוטיזם והפרעות התפתחותיות אחרות תחת קורת גג אחת.

הנוירולוג רוברטו טוכמן עזר למרינוס להקים את המרכז.

ד”ר רוברטו טוכמן: אני חושב שמה שאנחנו צריכים להבין הוא שאוטיזם הוא הפרעה, הפרעה רפואית באופן שבו הסרטן. ואנחנו צריכים לספק את הילדים האלה ואת המשפחות האלה עם סוג של תמיכה שיכולה לעשות את ההבדל.

אבל לא כל ילד עם אוטיזם יכול לעשות את אותו צעד כמו מייקל. הרופאים עדיין לא יודעים מדוע ילדים מסוימים מגיבים להתערבות מוקדמת ואחרים לא. מייקל נמצא כעת בחינוך מיוחד, והוא מתרשם לכיתות כמו היסטוריה וחינוך גופני.

קוריק: אני תוהה אם כמה משפחות אולי מסתכל על הדברים הנפלאים שהוא הצליח להשיג, ויש לי תקווה כי עשוי להיות קצת לא מציאותי.

דן מרינו: אין ספק. אבל, לעומת זאת, יש תקווה. הוא דוגמה למשפחות רבות ולהרבה אנשים. הוא אחת הסיבות שהצלחנו להקים את הקרן שלנו ולעשות את ההבדל, כי אנחנו רוצים לעזור למשפחות אחרות ולקבל הזדמנויות עבורם, כמו למייקל.

אשר למייקל, הוא מקווה לעתיד מזהיר.

מייקל מרינו: אני רק מקווה שאני יכול להצליח. אז הורים אחרים יכולים להסתכל ולראות רק בגלל שבנם יש בעיה לא אומר שהם עדיין לא יכולים לגדול ולהיות מוצלח כמו כל אדם אחר. 

דן מרינו: הרופאים יגידו לך לא להגיד את זה, אבל בשבילי הוא נרפא. אין בעיה והוא לא תהיה בעיה את שארית חייו.