סיפור אמריקאי: פגוש את האיש העשיר ביותר בבלוק איילנד

פרד בנסון הקדיש שמונה עשורים לבלוק איילנד, ר. א., המשמש כמפקח משטרתי, כבאי ונשיא לשכת המסחר מספר פעמים. בקטע מתוך ספרו הקרובה “סיפור אמריקאי”, בוב דוטסון מבקר את האיש העשיר ביותר בעיר – שגר בחדר לא מחומם בבית שלא היה לו אפילו.

אולי העבר יקר יותר לאלה שיש להם יותר מזה. אספתי הרבה זיכרונות, שנאספו מסיפור לסיפור במשך ארבעים שנה, אבל אף אחד מהם הוא בלתי נמנע יותר מזה שקיבלתי מפריד בנסון, האיש העשיר ביותר בבלוק איילנד, רוד איילנד, שחי את חייו חדר לא מוסק בבית שלא היה לו אפילו.

בנסון היה בן שמונה כשאיכר בשם גרד מיליקן לקח אותו, ושמונה עשורים לאחר מכן הוא עדיין חי באותו מרחב קטן שנתן לו גורד. חמישה דורות של מיליקנס גדלו סביבו, ואף על פי שביקשו מפריד לעבור לחדר השינה למטה, שם היה חם, הוא תמיד סירב.

לפני כמה שנים זכתה בנסון ב -500 אלף דולר בהגרלת הרוד איילנד. הוא זרק את מסיבת יום ההולדת הגדולה ביותר שכל אחד יכול לזכור והזמין את כל הילדים לאי. אחרי הכלבים והסודה, הכריז בנסון שהוא ישלם את שכר הלימוד של כל ילד שרוצה ללמוד בקולג’. בנסון תמיד חשב על קהילתו תחילה. הוא היה מפקד המשטרה שלה, מפקד מכבי האש, ראש צוות החילוץ, מאמן הבייסבול, המורה, וחמש פעמים נשיא לשכת המסחר. כאשר היה מחסור בדיור בבלוק איילנד, בגיל חמישים וארבע בנסון למד בקולג’, קיבל תואר בחינוך ולימד תיכון. ארבעת הבנאים של האי התחילו עם פרד.

הוא מעולם לא התחתן, מעולם לא היו לו ילדים, אבל במשך 82 שנים, הוא הקדיש את עצמו לאנשים שחיו על פיסת קרקע מול חופי רוד איילנד. ישבנו יחד בשקיעה, מתבוננים בגלים המתנפצים על הצוקים הסלעיים, מחכים למעבורת בלוק איילנד שתחזיר אותי ליבשת. בנסון הציץ מעבר למגדלור שהרעש גאה בו. לבסוף פנה וסיפר לי סיפור.

“כשהייתי ילד קטן, היו החקלאים נפגשים לארוחת ערב במוצאי שבת. כל אחד מהם יתפאר בילדיו. לגורד מיליקן היו שמונה בנים ואני. ישבתי בקצה השולחן הארוך.” בנסון השתהה להביט בשקנאי על מוט.

“גרד קם מכיסאו לילה אחד והצביע על אצבע ארוכה על כל הבנים שלו. הוא הצביע אלי ישר. “אתם מחכים לראות ולראות מה עושה פרד בנסון. הוא יהיה הטוב מכולם “.

בנסון הפסיק לדבר שעה ארוכה כדי לבהות בשקיעה.

“אני מקווה שהוא יודע איך התברר לי, “אמר בשקט. ואז, בעוצמה רבה יותר, חזר ואמר: “אני מקווה שהוא יודע איך התברר לי”.

פרד בנסון מצא נמל מבטחים והראה לאחרים את הדרך.

נדפס על ידי הסדר עם ויקינג, חבר בקבוצת פינגווין (ארה”ב) בע”מ, מתוך סיפור אמריקאי: חיפוש לכל החיים של אנשים רגילים עושים דברים יוצאי דופן, זכויות יוצרים © בוב דוטסון, 2013

לקבלת מידע נוסף על הספר הבא של בוב דוטסון “הסיפור האמריקאי”, לחץ כאן.

בוב דוטסון יעשה הופעות אישיות וחתימות בחודשים הקרובים. לפרטים לחץ כאן.

Like this post? Please share to your friends:
Leave a Reply

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!:

− 2 = 7

map