העשרה חסרת הבית בשם Valedictorian: “אף פעם לא לתת לאף אחד להגיד לך שאתה לא יכול לעשות משהו”

דרך קורת גג, מותו של אמו וקשיים רבים אחרים סבלו בדרכו להיות בכיתה valedictorian, פלורידה תלמיד תיכון Griffin Furlong תמיד נצמד לאמונה אחת. 

“לעולם אל תוותרי”, “פורלונג, שכבר מזמן כתב את המוטו על גבי כובע הבייסבול שלו, אמר ל- TODAY.com:” לעולם אל תיתן לאף אחד להגיד לך שאינך יכול לעשות משהו, כי נאמר לי זה כל חיי. אנשים היו אומרים לי שאני לא מספיק חכמה, ועכשיו אני כאן בראש הכיתה שלי “. 

Furlong, 18, ייתן את הנאום לקשישים הבוגרים שלו ביום הסיום עבור ראשון החוף תיכון בג ‘קסונוויל ב 4 ביוני, לאחר שסיים עם ממוצע 4.65 כיתה.

קשיים משפחתיים גרמו לפרלונג לחיות במקלטים חסרי בית, בגלל גיל שבע שנים, כולל שהייה באחד בחודש שעבר לפני שעבר לגור עם משפחתו, ואחר כך עם דודתו ודודו. כשהיה בן שש, מתה אמו מלוקמיה, והוא אמר שגם הוא סבל מחייו שבהם המשפחה שלו רעבה ובקושי הצליחה לשרוד. 

“הייתי צריך לגדול מהר מאוד”, הוא אומר, “ראיתי דברים שילדים לא יראו בחיים שלהם. הייתי מת מרעב בלילה, וראיתי את אבא שלי מתעלל פיזית לפני. אני כבר לא לוקחת שום דבר כמובן מאליו “. 

מעט מאוד מחבריו ומוריו של פורלונג ידעו על מצבו מחוץ לבית הספר, אך השגת הכבוד של Valedictorian יש לתת יותר אנשים יודעים על מה הוא התגבר.

“זה בהחלט נלקח קצת משקל מהכתפיים שלי”, הוא אומר, “אני לא רק ניגש לאנשים ואומר, ‘היי, אני חסר בית’. זה דבר קשה לעשות. רק כמה מהחברים הכי טובים שלי יודעים כל מה שקרה “. 

הוא עדיין זוכר את היום כילד בן שבע כשצעד חמישה קילומטרים עם אביו ואחיו הגדול, שון, כדי להישאר במקלט של לואיסוויל ללא קורת גג. 

“זה היה לילה, ולא היו סדינים על המיטה והמזרנים היו קשים ופלסטיקים”, הוא אומר, “לא יכולתי לישון במשך כל החודש הראשון שהיינו שם”. 

המשפחה התגוררה שם במשך שנה ולאחר מכן התגוררה במקלט אחר במשך שנתיים נוספות. 

“היה לי אוטובוס מיוחד שהיה צריך לרכוב עליו, ואנשים היו חושבים שמשהו לא בסדר איתי”, אמר פרלונג, “הרבה ילדים צחקו עלי, אבל לא נתתי לזה להפריע למה שעשיתי בבית הספר. היתה לי תוכנית – פשוט לעשות ציונים טובים, ואל תדאג לאף אחד אחר חוץ מהמשפחה שלי “. 

גריפין גם יצר קשר הדוק עם שון, בן 21, אשר צפוי לסיים את אוניברסיטת פלורידה סטייט באוגוסט. 

“כשעברתי את זה, לא יכולתי לספר לחברים שלי מה אני עובר”, אמר שון, “לא יכולתי להזמין אותם לביתי, אז זה היה בעיקר אני וגריפין, עשינו הכל ביחד, בייסבול במיוחד. “הוא פשוט אדם מאוד קשוח, הוא צעיר ממני, אבל אני עדיין מסתכל עליו”. 

משפחתו עברה לג’קסונוויל כשגריפין היה בכיתה ו ‘, והוא קיבע את האקדמאים ככרטיס מתוך מצב קשה. 

“ידעתי שאני הולך להיות עני במשך כל חיי, אז חשבתי שאם אוכל להמשיך להצליח בבית הספר, בסופו של דבר, המלגות יגיעו אלי ואני אקבל חינוך חינם”, הוא אומר. “הייתי מסתכלת על דברים ומדברת עם מורים. הייתי מודעת למה שיכולתי לעשות אם המשכתי לעשות ציונים טובים “. 

למרות המכשולים, הוא מעולם לא החמיץ יום אחד של בית ספר תיכון, שאותו הוא מזכה לעזרתו שקיבל מידידים. גריפין עכשיו נראה להשתתף בפלורידה סטייט בדיוק כמו אחיו, שם הוא מתכנן על התמחות בהנדסה. הוא קיבל לאחרונה מלגה כדי לעזור לשלם עבור הדיור שלו והוא מקווה להשיג כסף מלגה אקדמית כדי לעזור לשלם את שכר הלימוד. חבריו ובני משפחתו הקימו גם דף GoFundMe כדי לעזור לו לגייס כסף. 

הזיכרון של אמם דחף גם את האחים להשגת מטרותיהם. 

“הייתי צעירה מאוד, אבל אני עדיין זוכרת שראיתי אותה חולה בבית”, אמר גריפין, “הייתי בוכה כל לילה. אחי ואני עשינו ברית ואמרנו שנעשה הכל למענה, ונעשה הכל כדי לשפר את חיי המשפחה שלנו “. 

“אנחנו תמיד רוצים לשמור אותה בזיכרונות שלנו”, אמרה שון, “היא סיימה את מוריי סטייט בקנטקי, וידעה שהניעה אותנו לרצות לקבל את התואר שלנו כמוה. אני פשוט לא יכול לחכות עד הסיום של גריפין ב -4 ביוני. הוא קיבל כל כך הרבה תמיכה מקהילת ג’קסונוויל וחברינו שזה יהיה רגע גדול “. 

עקוב אחר TODAY.com סופר סקוט גדם על טוויטר ו- Google+.