סאלטי, קרוב משפחה של ורנגלר, הוביל את הבעלים העיוורים למקום מבטחים בקומה ה -11 ב -11 בספטמבר

הרבה יכול לקרות ב 14 שנים. חשבו על מה שקרה בחייו של עומר ריברה מאז ה -11 בספטמבר 2001.

הוא שלח את בנותיו לקולג’ והשתתף בחתונות. הוא קידם בברכה שתי נכדות – איזבלה, 6, וסופיה, 2 – והתכרבל ושיחק בהן. הוא המשיך להתקדם בקריירה שהוא נהנה ממנה. והוא היה מסוגל לנשק את אשתו לילה טוב 5,112 פעמים.

ריברה מודה בקביעות לאל על החוויות האלה, והוא גם מודה למישהו אחר: ידיד איתן בשם מלטי. מלטי הוא הכלב המוביל שהוביל את ריברה לבטיחות מהקומה ה -71 של המגדל הצפוני של מרכז הסחר העולמי במהלך פיגועי ה -11 בספטמבר.

“הבחור ההוא, מלטי, תמיד יהיה מקום מיוחד בלבי, “אמר ריברה, בן 57, מווסטצ’סטר, ניו-יורק. “כדי לראות את המשפחה שלי לגדול, לראות את הבנות שלי לגדול, להמשיך להיות יחד עם המשפחה שלי – זה מתנה כזו. החיים הם מתנה.”

עומר Rivera with guide dogs Salty and Montana
בעין המנחה לטקס העיוור בשנת 2007, עומר ריברה פורש Salty (על שמאל, לובש מדליה) מ עבודה מדריך מברך מונטנה (מימין) כמו כלב המדריך החדש שלו.באדיבותו של עומר ריוורה

ריוורה אמר כי מלטי, רטריבר צהוב, מאומן על ידי עיניים מנחות לעיוור, “נראה כמו אריה” ו”נראה כמו חץ” – היתה לו יכולת מופלאה לנווט את דרכו דרך ההמונים ולפתוח שביל. ריוורה החל לאהוב את הכלב הגדול והמאושר עמוקות ולבטוח בו לחלוטין. היום, אחד מקרובי משפחתו של סאלטי נמצא באימונים כדי לזכות באותה רמה של אמון: ורנגלר, הגור של היום עם מטרה.

סאלטי וראנגלר נולדו 19 שנים זה מזה, אבל הם חולקים אבות משותפים: סבתא של סבתא של סוצ’ין ג’וצ’ין וסבא של סבא רבא הם שניהם בשושלות של ורנגלר. TODAY כבר כרוניקה של דרכו של ורנגלר להיות כלב מדריך או רודף מקצוע אחר כמו כלב עבודה מאולף.

קשורים: Wrangler יש אפשרויות קריירה רבות: מדריך, נלווה או אפילו בלש

מתנצחת the dog
ורנגלר הוא קרוב משפחה רחוק של מלטי, כלב גיבור מ -11 בספטמבר.סמנתה אוזקאקי / היום

“אם ורנגלר יהפוך כלב מנחה לאדם עם אובדן ראייה, זה יהיה תפקידו כדי לשמור על האדם הזה מתוך הדרך של נזק כמו סאלטי עשה עבור עומר”, אמרה ריסה Nicolosi, דוברת עיניים המנחה לעיוור. “שיאו של האימון של ורנגלר צריך לייצר כלב מנחה שיעשה בדיוק מה שזלטי עשה”.

ריוורה עדיין מתפעל ממה שזלטי עשה עבורו ב -11 בספטמבר 2001. הזוג הגיע למרכז הסחר העולמי מוקדם יותר באותו יום – בסביבות 7 בבוקר – כי ריברה היה צריך להתכונן לפגישה עבור עבודתו עם רשות הנמל של ניו יורק וניו ג’רזי. הוא בדיוק פגע בפקודת ה”דפוס “במחשב שלו בסביבות השעה 8:45 בבוקר, כששמע קול מתרסק, מהדהד, בלתי מובן מ -22 קומות מעליו.

זה היה קולו של אמריקן איירליינס טיסה 11 קריעה לתוך המגדל הצפוני של מרכז הסחר העולמי בשעה משוער 466 קמ”ש. המחשב של ריוורה צנח על הרצפה. סאלטי, שישן בתאו של ריוורה, זינק על רגליו והחל לרוץ, הלוך וחזור, הלוך וחזור, לאורך מסדרון ליד שולחנו של ריוורה.

“הוא עשה את זה לפחות חמש או שש פעמים – אני חושב שהוא ניסה לבדוק מה קורה – ואז הוא פשוט חזר אלי והתיישב לידי, מודאג מאוד, “נזכר ריוורה. “הדבר שאני זוכר הכי הרבה היה איך שהוא ניסה לתקשר איתי כדי להגיד לי, ‘זה דחוף. אנחנו צריכים לפעול על זה מיד. “

מאוחד Airlines Flight 175 crashes into South Tower of World Trade Center on Sept. 11, 2001.
סלע פיצוץ לוהט את המגדל הדרומי של מרכז הסחר העולמי כמו טיסה שנחטף יונייטד טיסה 175 מ בוסטון קורס לתוך הבניין. קרוב ל -3,000 בני אדם נהרגו בפיגועי ה -11 בספטמבר 2001.ספנסר פלאט / גטי

ריוורה שם עליו את רתמתו של סאלטי, והם החלו את בריחתם במורד גרם המדרגות הקרוב ביותר. גרם המדרגות הצר התמלא עשן ונעשה חם מאוד. אנשים צווחו בבהלה. אבל יותר אנשים נכנסו למדרגות מקומות אחרות. זה היה כל כך צפוף, כל כך מחריד ומפחיד כל כך, שריברה חשב שזה יותר מדי בשביל סאלטי. הוא שחרר את הרתמה של סאלטי כדי שהכלב יוכל לרדת למטה, לבדו.

“ניסיתי לתת לו לרדת ראשון לכמה דקות, אבל הוא אמר,’לא,'” אמר ריוורה. “הוא סירב לעזוב אותי. הוא חזר אלי. הוא אמר, “אנחנו יחד. כל עוד אנחנו כאן, אנחנו ביחד “.

הם ירדו למפלס הרחוב, וכשהמגדל התמוטט הם רצו מהר ככל האפשר. כמו חץ, פתח סאלטי שביל בשביל ריוורה. יחד הם שרדו.

עומר Rivera
עומר ריברה הופך רגשית לדון פיגועי 11 בספטמבר.ארגוילמס עבור נשיונל ג’יאוגרפיק דרך Vimeo

כלב נוסף בשם רוזל עזר לבעלה העיוור, מייקל הינגסון, להימלט מהקומה ה -78 של המגדל הצפוני באותו יום. רוזלה הפך את הנושא של שני ספרים ונקרא האמריקאי גיבור הכלב של American American Humane של 2011 הגיבור פרסים כלב.

ריברה אמר כי הוא חש המום מהדיפת תשומת הלב התקשורתית מיד אחרי ה -11 בספטמבר. בשנים שלאחר מכן הוא כבר יותר מסרבים לדבר על העבר, אם כי הוא הופיע בסרט של אליסון ארגו “9/11: איפה היית?” עבור נשיונל ג’יאוגרפיק ב -10 שנים של הפיגועים.

יליד קולומביה הסכים לדבר עכשיו כי הוא כל כך אסיר תודה על מה המנחה עיניים עבור העיוור עשה לו במשך 30 השנים האחרונות; מלטי היה השלישי מבין ארבעת הכלבים שלו.

“איבדתי את הראייה שלי בגיל 28, וזה היה קשה, “אמר ריוורה. “אבל עם כלב מנחה, אני הפך עצמאי מסוגל לנוע שוב. החופש הזה, הביטחון הזה נתן לי את היכולת ללכת לעבודה שלי, וזה היה הבסיס לי לצאת ולהתחיל לחיות את חיי שוב “.

ריברה פרש מלטי ככלב עבודה ב -2007. הכלב נרגע, שיחק באובססיביות עם כדורי טניס והשמיע אושר חסר רחמים עד שמת בגיל 13 ב -2008.

עומר Rivera walks down a New York street with his guide dog Montana.
עומר ריברה הולך ברחוב ניו יורק עם הכלב שלו מונטנה בשנת 2011.ארגוילמס עבור נשיונל ג’יאוגרפיק דרך Vimeo

מונטנה, הכלב המנחה הנוכחי של ריוורה, הולך לפחות ארבעה קילומטרים ביום עם ריוורה, כפי שעשה סאלטי פעם. ריוורה מעריץ את “מונטי”, והוא יודע שהוא יאהב עוד כלבים בעתיד – אבל הוא לא בטוח שיהיה אי פעם כלב אחר כמו Salty.

“הוא היה כל כך מאושר, “אמר ריוורה. “אם הוא יראה אותי עצוב ומתייאש, הוא פשוט יעסיק אותי לשחק איתו. הוא היה אומר, “אני יודע שזה קשה, אבל בואו נמשיך לשחק. בוא נמשיך. בכל פעם שאני חושבת על סאלטי, אני חושבת על משהו מאושר. הוא היה בחור מיוחד ומיוחד “.

התחבר עם TODAY.com סופר לורה T. Coffey על פייסבוק, טוויטר ו- Google+ ו ב MyOldDogBook.com.