50 évvel ezelőtt a TV segítette a McCarthyismot

Az 1954-es tavaszi hadsereg-McCarthy-meghallgatásokat “az első nagyszerű tévés TV-politikai szemléletnek” nevezték, és a forró televíziós lámpák alatt egy elakadt szenátusi klubházban ez a washingtoni miniszterek 50 évvel ezelőtt.

Az 1954. június 9-i délutáni váratlan szavak háborúja egy korszakfüggő demagóg, Joseph McCarthy szenátor televíziós leomlása volt. És lezárta a szimbiotikus köteléket a kormány és a televízió között, amely azóta csak fél évszázadon át nőtt.

McCarthy, a Wisconsin republikánus elnökölte a szenátus állandó vizsgálati albizottságát. Kegyetlen érdeklődését a közelmúltban népszerűvé tette a kritikusok, mint kommunista boszorkányüldözés. Az ízlése az antikommunista kampány célpontjainak elhomályosítására – akár bűnösnek, akár nem – a “McCarthyism” kifejezést hozta létre.

De annak ellenére, hogy korábban televíziós beszédeket és hírkonferenciákat használtak, hogy támogassák a kommunista félelmetes választók támogatását, McCarthy ironikusan arról szólt, hogy a televíziózás alatt ez a harmincadik napon a “vörös befolyás” a hadsereg.

– Eddig a pillanatig, szenátor úr, azt hiszem, soha nem igazán mérlegeltem a kegyetlenségét vagy a meggondolatlanságát – tört ki Joseph Welch, a bostoni ügyvéd, aki a hadsereget képviselte, miközben McCarthy-ra világított. A figyelő világ szipogott. Senki sem beszélt így “Tailgunner Joe” -ra.

De Welch megszakadt Roy Cohn kulcsfontosságú McCarthy segédjeként végzett keresztvizsgálata során. McCarthy azzal vádolta Welch-et, hogy megpróbálta “a bizottságon lógni” egy fiatal ügyvédet a saját ügyvédi irodájából, aki kommunista kötelék volt – vagyis McCarthy azt mondta:.

Welch McCarthy támadásán a könnyű felháborodás könnyei közelében volt.

– Nincs értelme az udvariasságra, uram?
– Ne ragadjuk meg ezt a fickót, szenátor úr – mondta Welch, és megkerülte magát Bartlett Familiar Quotations-ban. – Nincs értelme az udvariasságra, uram? Nem hagytad a becsületet?

Miután Welch öltözködésével és a galambgal kirakott tapsolásokkal találkozott, a csikorgó McCarthy Cohn felé fordult és azt mondta: “Mi történt?”

Ez történt: A televízió által megteremtett indokolhatatlanság varázsa el volt törve, hogy mindenki láthassa, miközben ez történt a tengerparti televízióban.

Ettől a pillanattól McCarthy elveszítette a közönségét. A szenátus néhány hónappal később megkérdőjelezte a jogalkotói hatáskörével való visszaélést. 1957 májusában 48 éves korában meghalt a májelégtelenségben.

Ben Bagdikian média tudós foglalkozott a meghallgatásokkal a The Providence (R.I.) Journal-Bulletin riportereivel.

“McCarthy fontos része volt a második világháború utáni történelemnek, hiszen a televízió az amerikai politika egyik legfontosabb eszköze lett, minden bűneivel és előnyeivel” – mondja Bagdikian..

A meghallgatások – tette hozzá – voltak az első demonstrációk arról, hogy a melodráma a politikában készült a televízióban. A meghallgatások nagyszerű dráma volt, és a televízió felemésztette.

A TV lefedettségének beállítása
Az első országos televíziós kongresszusi vizsgálat, amely megteremtette a színpadot a TV-politikai együttes produkciók számára, beleértve a Watergate, az Iran-Contra és a Thomas-Hill meghallgatásokat. Mindenesetre a TV-kamerák engedélyezésének köszönhetően több volt az esemény. A TV is vezette.

Mint Watergate Sam Ervin vagy Irán-Contra Oliver Northja, a hadsereg-McCarthy meghallgatásai színes színészi karakterekkel büszkélkedtek, és nem is olyanok, mint McCarthy és Welch. Ahogyan minden néző látta, ellentmondásokról volt szó: az erudita, patriáns Welch vs. McCarthy, egy durva szemű, aki dicsérte a kifinomultság hiányát.

“Úgy éreztem, hogy ha a nyilvánosság láthatja, hogyan működött McCarthy, akkor megértenék, milyen nevetséges egy alak, aki valóban”, írta Leonard Goldenson, a késő ABC hálózat elnöke 1991-es emlékiratában, elmagyarázva döntését, hogy a meghallgatásokat -árverezői kalapács.

Az ABC-nek a 188 órányi meghallgatások költsége “600.000 dollár felfelé” volt, amit akkor meg tudnánk engedni “, írta.

De ahogy küzdött is, az ABC-nek nem volt népszerű nappali menetrendje. Így a CBS és az NBC a “Ding Dong School”, a “The Big Payoff” és a “The Guiding Light” című koncertekhez hasonlóan elkapták a számukra elért eredményeket. Az ABC kb. 20 millió nézőt vonzott,.

Walter Bernstein a lelkes nézők közé tartozott. Egy emelkedő TV-író, aki egy évtizeddel korábban rövid időre csatlakozott a Kommunista Párthoz, a színészek, rendezők és írók pontszámai közé tartozott, akiket McCarthy segített felkavarni.

Bernstein jövőbeli kreditjei közé tartozna az 1964-es film “Fail Safe” forgatókönyve és négy évvel ezelőtt George Clooney-val készült TV-verziója.

De az 1950-es években az árnyékba kényszerült. A forgatókönyveit egy olyan közvetítőn keresztül értékesítette, aki Bernstein írásbeli hitelét felhasználva titkos helyettesítőként szolgált. Ez egy álarc volt, amely ihlette “The Front”, 1976-os vígjátékát, Woody Allent.

A meghallgatásra gondolva Bernstein, most 84 éves, figyelmeztet arra, hogy a feketelisták nem haltak meg azonnal 50 évvel ezelőtt. De amit látott azon a délutánon, “mindenkit felemelt, hogy valaki, mint Welch, McCarthy-t vinné.”

Nagy nap volt a nemzetnek, a legtöbb ember szemében – és nagyszerű TV-ben.