Árva a tengeren, Tere most elmondja a történetet

1961-ben Tere Duperrault Fassbender csak 11 éves volt, amikor tengerészként napok óta elhagyta a családja bérelt vitorlás hajóját Florida partjainál. Memóriájában: “Egyedül: árva az óceánon”, Tere elmeséli a történetet a híres mentésről, amely lenyűgözte a világot. Egy kivonat: 

A tenger várakozik
Míg Harvey három nappal azután mentette meg a haditengerészetet, és négy nappal azután Bluebelle utoljára látták, Nicolaos Spachidakis, a görög teherhajó második tisztje Theo kapitány, a Northwest Providence Channel vizeit vizsgálta. Az árufuvarozó áthaladt az antwerpeni, belgiumi, Houston-i, Texas-i csatornán, és Spachidakis éppen figyelte. A hídról felfelé magasodó állásából több más hajót is látott, amelyek szétszóródtak a tenger felett.

Valami különös esély, hogy a közelben lévő apró táncoló fehércápa egyike elkapta a tisztet. Úgy tűnt, hogy nem tűnik el, mint a többiek. Különös ok nélkül továbbra is figyelte az apró és felismerhetetlen foltot, és a nap ragyogó pillantását vette észre. Először egy darab törmeléket választotta ki; aztán úgy döntött, hogy egy kis halászhajónak kell lennie, mert csak egy kis halántékot tudna kirakni, ami lehet halász. Aztán rájött, hogy egy apró halászhajó valószínűleg nem lehet olyan messze. Felhívta Stylianos Coutsodontist kapitányt a hídra.

Amikor először látta, az objektum körülbelül fél mérföldnyire volt a jobb oldali íjtól. Ahogy a hajó közelebb ért, megdöbbenve látták, hogy nem csónak, hanem egy kicsi, fehér, hosszúkás élet. Hihetetlenül, ott ülve egyedül a tenger hatalmas ürességében volt az utolsó dolog, ami talán ott lehetett: egy gyönyörű, szőke hajú lány. Felnézett, és gyengéden integetett. Megdöbbenve csodálkoztak, mintha egy nõi Mózest épp elbocsátottak volna nekik a gerendákból. A látás megkérdőjelezte az első észlelést, majd a megértést. Honnan jött?

A lány mereven feküdt, a karjára támaszkodva, halvány rózsaszínű pedálos nyomógombot és fehér blúzt viselt, lábát lógta az úszó oldalán. Az egyik legénység egy képet vetett rá, hogy felnézett az apró vízi járművéről, és a nap körül csillogott, az üres tenger tágulata körülötte. A fehérített haját fényesen ragyogott a napfényben a mocskos és fájdalmasan felgyújtott, leégett arc fölött. Ez a kép hamarosan bekerülhet a világ minden tájára, és az első oldal mindenhol kinyilatkoztatja a “tengeri waif” csodáját. A kép annyira hatalmas volt, hogy a következőben két oldal terjedelmű volt Élet magazin: egy oldal a táskán mutatja meg, a másik pedig csak üres vizet mutat. Ironikus módon ugyanabban a kérdésben kinyomtatták, mint Michael Rockefeller, New York kormányzója, Nelson Rockefeller fia, az új-guineai tengeren való eltűnéséről. Elvesztette magát, és igyekezett úszni a natív kenuból.

A kapitány felhívta a parancsot, hogy állítsa le a motorokat, és tegyen egy kis tutajot az oldalára. Attól félt, hogy ha a hajó nagy és nehézkessé váló mentőcsónakjait használják, akkor a gyermek könnyű lebegését és a tengerbe csapódását okozhatja. A férfiak gyorsan felhúzták az üres olajos dobokat, és leeresztették az előkészített tutajot az oldal fölé.

Hirtelen a kapitány kiáltotta a parancsokat, hogy siessenek. A cápák, amelyeket talán a felkavartság vonzott, vagy talán már régóta kigúnyolták őt, aki tudta, mennyi ideig, körbejárják a kis úszót, és közelebb kerülnek a lány lógó lábához. A személyzet tagjai zsúfolták a síneket, és kiabáltak a lánynak, hogy ne ugorjon.

Evangelos Kantzilas, a legénység tagjai gyorsan átszaggatták a nehéz hajót, és felemelték a lányt a fedélzetre. A karjába zuhant. Visszahúzódott a hajó mellé. Egy pilóta létra alján egy másik legénység elcsúsztatta a gyermek vállát, és felemelték, lazán lógtak a kötélen, néhány emelettel a fedélzeten.

Az ajka puffadt volt, a bõr rosszul égett, az arca elsüllyedt, a haja szinte fehér volt a trópusi napfényben, szemei ​​homályosak voltak, és a szeme elájult. A tengerész felemelte, és a fedélzeten állt, de a lába elcsuklott. Nyilvánvalóan dehidratált és kétségbeesett formában volt. Coutsodontis gyengéden felvette őt, és egy tartalék kabinba szállította, ahol egy ágyba helyezték. A durva, vésett görög tengerészek könnyel a szemükben végigsimították magukat, miközben néztek, szótlanul. Pár pillanat múlva gyengéden ivott a vízből és friss narancslé, és óvatosan szivacsosították a sót a tüzes vörös testéről nedves törülközőkkel, és ráhelyezték a vazelint a repedezett ajkára.

A kapitány megpróbált rávenni, hogy beszéljen, de nem válaszolt, és a szeme nem adott jelet, hogy látta vagy hallotta. Kifogásolt és könyörgött, de leginkább kómában állt, és attól félt, hogy túlságosan messze van – miféle megpróbáltatásból alig elképzelni.

– Nem tudja megmondani a nevedet, és hogyan találtál magad a vízben? kérdezte. – Azt akarom jelenteni a parti őrségnek, hogy mi találtunk meg. Ha elmondja nekem a neved, tudok információkat küldeni rokonaidnak, hogy még mindig élsz.

Végül gyengén megrázta a fejét, és hüvelykujjával a fejedelem felé hajolt, és a kapitány elméjében rámutatott, hogy egyedüli túlélője lesz a tengeri balesetnek, amely a család többi részét követelte.

– Nem biztos abban, hogy elveszett – mondta. – Talán más hajó mentette meg őket.

Újra megcsóválta a fejét, és ismét a vízre mutatott. Úgy tűnt, hogy azt mondta, látta, hogy a tenger elnyelte őket. Egyetlen szó, “Bluebelle,alig derült ki a száraz torkából és duzzadt ajkain.

– Vannak rokonai bárhol? – kérdezte a kapitány.

Bólintott, és lehajolt, miközben suttogta “igen” a fülébe. Aztán sikerült régen azt mondania, hogy a neve Terry Jo Duperrault volt, és hogy rokonai voltak a Green Bay-i Wisconsinban. Aztán eszméletlenségbe csúszott.

A parti őrség nem különösebben figyelmeztette Coutsodontist, hogy figyeljen Bluebelle túlélte, de hallotta a kereskedelmi híreket, amelyekben Harvey kapitány megmentésére utaltak. Nemigen figyelt rá, bár tudta, hogy ott van az általános környezetben, ahol a Bluebelle eltűnt.

Telegráfolt a tengerparti őrségben Miamiban: “Elvették a szőke lányt, barna szemmel, a kis fehér tutajról, szenvedve az expozíciót és a sokkot .. Terry Jo Duperrault. Bluebelle.”Ez volt az a felvillanyozó hír, amely Barber kapitányt meghallgatta a tárgyalóteremben, és arról is hírt jelentett, hogy egyik napról a másikra Terry Jo Duperrault a leghíresebb lány a világon.

Még ha bizonytalan is volt, a Harvey nem teljesen hiteles beszámolója mellett, mi történt Bluebelle és a Duperraults, most nyilvánvaló volt, hogy Harvey nem az egyetlen túlélő. Valahogyan Terry Jo túlélte mindazt, amit a vitorlás, majd a víz nélkül négy nap alatt a napsütés és a fagyos éjszakák égettek, miközben egyáltalán egyensúlyba hozta magát egy olyan légi úton, ami körülbelül két és fél méter volt öt lábnyira – egy hosszúkás, vászon borítású parafából készült köralakú kötélpánt, amelyet középen úgy terveztek, hogy néhány órát a túlélők a vízben tartanak, és nem futnak napokig. (A Theo kapitány nem töltötte be az úszót, de a parti őrség néhány nappal később találta meg. Ez majdnem szétesett.) Az úszás valójában az volt, amelyet az előcsarnok tetején lőttek előre Bluebelle. A görög legénység veterán tengerészei hitetlenkedve megrázta a fejét, azon a gondolatban, hogy mit kell ez a fiatal lány átment.

Tere Duperrault, Fassbender és Richard D. Logan, “ALONE: árva az óceánon” címmel. Kivonat a Title Town Publishing engedélyével