Duh mladog superjunaka živi

Sam Loeb bio je superjunak. On je postigao stvari u svojoj 17 godina da se većina stripova s ​​knjigama i televizijskim tinejdžerima samo sanja. I suočio se s stvarima koje nikad ne bi trebao nositi s tim tijekom trogodišnje borbe s rijetkim oblikom karcinoma kostiju.

“Sam nas je uvijek naučio da se život bavi” pronalaženjem smiješno “u svakoj situaciji”, kaže njegov otac Jeph Loeb, veteranska stripova, filmska i TV spisateljica.

Stariji Loeb je poznat po pisanju suvremenih stripova Superman i Batman, uključujući i “Superman for All Seasons” grafički roman koji je utjecao na tonove serije WB Network’s “Smallville” koji se usredotočio na Clark Kent tijekom srednjoškolskih dana. Sada nadzornik producenta “Lost”, Jeph Loeb proveo je tri sezone na “Smallvilleu”, gdje je njegov sin bio čest posjetitelj sobe za pisca. “Smallville’s” peta sezona otvarač u rujnu bio je posvećen Samu. Tako je i nedavna epizoda “Adult Swim” “Robot Chicken”.

Sam se sprijateljio s puno stripova i TV-pisaca tijekom vremena provedenog u druženju s tatom. I Sam je bio u pravu, nakon što je surađivao s kreatorom “Buffy the Vampire Slayer” Jossom Whedonom na stripu “Priče o vampirima”, za Dark Comics. (Whedon je bio impresioniran mudrijim priznanjem Loebove priče dok je radio s Jephom na animiranoj seriji “Buffy” koja nikad nije stigla s tla.)

Sam je bio spreman slijediti taj debi pisanjem vlastitog izdanja serije “DCM Comics” “Superman / Batman”, koji bi se dovoljno prilagodio tinejdžerima Robin i Superboy. Dovršio je priču o tom pitanju, ali je istekao iz vremena prije nego što je to mogao vidjeti u dućanima stripova. Sam je umro 17. lipnja, dva mjeseca i četiri dana nakon svog 17. rođendana.

Njegova je mukotrpanost počela tri godine ranije s malo utrnulosti u lijevoj nozi. Dijagnosticiran je kao osteosarkom, a uskoro je Sam imao 14 inča kosti uklonjen iz nogu. Prošao je kroz intenzivan kemoterapijski režim. Njegovi liječnici vjerovali su da su je lizali, ali šest mjeseci kasnije rak se pojavio u čeljusti. Uzeli su više kostiju iz njegove druge noge kako bi izgradili Samovu novu čeljust. A onda su na plućima pronašli male izrasline koji su zahtijevali periodične operacije kako bi ih uklonili.

Samov pogreb prošle je godine privukao gomilu prepunjača koji je kretao od vrhunskih stripovskih oglasa do “Smallville” osoblja svojim brojnim prijateljima u North Hollywood High Schoolu, školi za magnete gdje je Sam bio visoki učesnik u darovitom studentskom programu.

Od zajedničke žalosti na sprovodu došla je ideja da se sastavi popis svih staračkih pisci i umjetnika koji će završiti Samov problem. Jeph je također pronašao utjehu u pisanju popratnog djela “Samova priča” o prijatelju Clark Kentu u Smallvilleu koji dobiva rak i umre. S ljubavlju je ilustrirao Jephov dugogodišnji suradnik Tim Sale.

“Superman / Batman 26” odlazi 19. travnja. Pridonositelji, koji se dogode na broj 26 i uključuju Whedon i romanopisac Brad Meltzer, odstupili su od svojih pristojbi i naknada, a ta sredstva trebaju biti usmjerena na Sam Loeb College Scholarship Fund, koju je osnovala njegova obitelj na North Hollywood High. Plan je dodijeliti 10.000 dolara godišnje studentu koji najviše utjelovljuje Samov život – umjetnički-briljantan duh, kojeg odabiru članovi fakulteta koji ga nikada neće zaboraviti. Taj duh sjaji u bilješci, tiskan u “Samu priču”, koji je napisao četiri mjeseca prije svoje smrti.

“Vaša sudbina ne leži u bolničkom krevetu”, napisao je Sam. “Daleko daleko postignuće.”