“Rush az aranyért”: Teen merül az olimpiai rejtélybe

A legjobban értékes sportoló John Feinstein sportos titokzattal tér vissza a londoni nyári olimpián. Ezúttal Susan Carol egy tinédzser úszó csillag az ügynökök és szponzorok irgalmában, akik azt akarják, hogy vegye az aranyat. Mennyire mennek, hogy Susan sikerét biztosítsák? Itt egy kivonat az Al’s Book Club for Kids legfrissebb gyűjteményéből.

1: A CHAMPION KÉSZÍTÉSE

Susan Carol Anderson úgy érezte, hogy hallotta az apja hangját, ami nem volt lehetséges, mert a feje víz alatt volt, és egy utolsó energiát keresett, hogy bezárja a tíz méteres hézagot a fal és a fal között. És mégis, bár tudta, hogy ez nem tisztán hallja a hangját, ott újra.

“Susan Carol, édesem; figyelsz rám?”

Sanghajban, Kínában egy úszómedencében volt a hatos sávban, de még mindig hallotta az apja hangját, mintha hazatértek volna az észak-karolinai Goldsboro-ban, ahol a nappaliban ültek.

– Susan Carol, kiabálj ki belőle.

Ekkor érte el. A Goldsboro-i nappaliban ült. Sanghaj több ezer mérföldre és kilenc hónapja volt a múltjában. A medencében a biztonságos kis világába sodródott, miközben az apja a három emberrel beszélt.

És most az apja várakozással nézett rá, ami problémát jelentett, mivel fogalma sem volt, mire számít. Végül az a férfi, aki közvetlenül az ő oldalán ült, akinek a nevét emlékeztette Jeffrey Paul Scott – “hívj J.P.” – mondta, és belépett az ajtóba -.

– Most nem kell eldöntenie semmit, Susan Carol – mondta nyugtató hangon. “Csak azt akarjuk, hogy te és az apád foghasson el egy ötletet arról, hogy hol lehet ez minden. Nem vagyunk abban a helyzetben, hogy megpróbáljuk a fantáziákat emelni; megpróbáljuk elmondani az embereknek, hogy mit várnak reálisan. A te esetedben az ég a határ, de még akkor is, ha nem éri az ég, a bár nagyon magas. “

Susan Carol bólintott, mert úgy érezte, hogy ez a helyes dolog. Visszanézett a dohányzóasztalra és a fényes színű mappákra, amelyeket J.P. és két partnere – William Arnold (őt hívta Billnek) és Susie McArthur – előtt állították. Az egyiket úszni szponzorok jelölték, a másik azt mondta a szépségszponzorok, egy harmadik azt mondta Teen Sponsors, és a negyedik szerényen mondta, hogyan villámgyors lesz Susan Carol Anderson csillag.

Talán az az, aki az elmúlt nyáron Sanghajban elbúcsúzott csodálatos héten elindította a forgatását. Ő elment Kínába, abban a reményben, hogy úszni kezd az életében. Soha nem álmodta, hogy a sikerek teljesen megváltoztatják az életét.

Az apja újra beszélt. “Susan Carol, azt hiszem, J.P., Bill és Susie megértik, hogy egy tizenöt éves embernek egy este kell emésztenie” – mondta. – Valójában nagyon sok a negyvenhat évesnél, hogy egy este megemésztse.

Mintha a cue, J.P., Bill és Susie nevetett volna, mintha az apja David Letterman és Jimmy Kimmel egy.

– Az apádnak igaza van – mondta Susie. “Csak annyit akarunk tudni, ha ennek bármelyikének van értelme, és ha nem, akkor mi volna értelme számodra. A mi feladatunk, hogy megbizonyosodjunk róla, hogy mindenképpen kényelmes. “

Abban az esetben, gondolta Susan Carol, kérjük, vegye be a mappáit, és hagyja, hogy visszajöjjek, hogy tizenöt éves lány legyen, aki úszni szeret és szereti sportvállalkozót. Arra gondolt, hogy valami az egyik hőséről, a Duke lovas kosárlabda edzője, Mike Krzyzewski elmondta: “Amikor felnősz, akkor edződsz egy atlétának. Aztán edzeni fogsz, hogy edző legyen. De soha nem tanítod, hogy híresség legyen.

Nem tanult hírességre, és mivel a múltban ecsettel volt vele, nem volt igazi érdeke. De a dollár számadatait, hogy a Villámgyors trió már dobott körül lenyűgöző volt. Még az apja is, akinek a tapasztalata a profi sportolók világában volt, széles szemmel volt. Speedo hajlandó volt 1 millió dollárt garantálni az első évben, beleértve az 500 000 dolláros aláírási bónuszt, és további négy év nyitott a tárgyalásokra, attól függően, hogy hogyan tett Londonban. Ez nem tartalmazta a szerződésben szereplő teljesítménybónuszt. Nike érdeklődést mutatott, és így Dove is. Nem is beszélve a fegyverzet alatt, a Disney-csatorna, és – ezt tudta, hogy Stevie Thomas-t, legközelebbi barátját, gag-seventeen magazint.

Az Andersonok nem voltak szegények. Susan Carol apja szilárdan élt a miniszterként a helyi püspöki templomban, és édesanyja tisztességes pénzt tanított a friss angol nyelvtanítással a Goldsboro High School-ban. De mivel a második a négy gyermeke közül, akik mindannyian elmentek a főiskolára, ha a szüleik megindultak, Susan Carol tudta, hogy minden egyes hozzáadott dollár segített. Most a villámgyors emberek ülnek előttük, mondván, hogy aláírhatja a nevét egy papírlapra, és gondoskodik a négy gyerek iskolai tanításáról – és talán sokkal többet.

– Egy kicsit túlterheltem – mondta végül, amikor úgy érezte, mintha a szobában mindenki órákon át bámulta volna. “Úgy értem, ez hihetetlen, hogy miről beszél. Csak úgy hangzik, túl jó ahhoz, hogy igaz legyen.

– De ez igaz – mondta J. P.. “Ez az, amit ezek a vállalatok gondolnak Önről és a potenciálról. Ezek csak kiindulópontok, amikről most beszélünk, mert nem akarunk magunk előtt lenni. Ha London jól megy, akkor az az égő forgatókönyv beindul.

London, gondolta Susan Carol. Istenem, a londoni olimpia kevesebb, mint öt hónap múlva. A próbák kevesebbek, mint a lány – majdnem tizenhathét hétig elhallgatott. Hogy lehetett ilyen gyorsan történni? Egy évvel ezelőtt a válogatott elképzelés fantasztikus volt. Most mindez. A felnőttek újra beszélgetnek: bónuszokat, átveréses ajánlatokat, lehetőségeket. Az elméje visszavonult a medencébe; nem, valójában idővel visszahúzódott.?.?.?.

Charlotte-ban egy Grand Prix-ben találkozott, hogy egy szilárd korosztályos úszón átment egy nemzeti versenyzőhöz.

Charlotte-ben várt, hogy jól úszik. Tény, hogy meglehetősen biztos volt benne, hogy a korábbi legjobb idők múlásával fúj. A tizennégy és tizenöt éves kor között feltöltötte, és sokkal több izomot hozott a testére, egy sovány öt-tizenegy és egy 135 fontot, egy kemény, hat lábra és 150-re. Hálás volt, hogy csak egy másik hüvelykre nőtt, de még boldogabb is volt, tudta, hogy most már olyan erővel rendelkezik, amire szüksége volt a 200 méteres pillangó befejezéséhez.

Még így is, megdöbbent, amikor rájön, hogy az utolsó hossza nem csak a régóta vétke, Becky Ausmus előtt volt, de elhúzódott tőle. És nem halt meg. A múltban még a legjobb 200-as repülési versenyén is úgy érezte, mintha súlyok lennének benne, ahogy közeledett a zászlókhoz. Ezúttal más volt. Tíz méterrel, bár érezte a fejfájástól a lábánál tapasztalt fájdalmat, tudta, hogy nem fog meghalni, hogy a közönséges zongora másvalaki hátán fekszik, nem az övéi.

Amikor megérkezett a falra, hallotta, hogy sikoltozik a csapattársaitól. Felhúzta a szemüvegét, és az elektronikus ütemtervre pillantott, és hitetlenkedve meredt. A sáv melletti idő szerint 2: 08.55. Körülnézett, hogy lássa, lehetséges-e, hogy valaki más valahogy megvertette, és az idejét rögzítették a sávjához. Nem, ez nem az.

Soha nem ment el gyorsabban, mint 2: 19.05 az életében 200-an. Az új méretével és erejével reménykedett, hogy megtörje a 2: 15-et, ami óriási lehetett volna. Ez lehetetlen volt – egy csepp több mint tíz másodperc?

Még mindig zihálva felnézett Ed Brennan edzőjére, aki a legszélesebb mosollyal látta.

– Az idő? – sikerült.

Ed felemelte a stopperóráját. – Igaza van – mondta. – Öt másodpercig megverte az Ausmus-ot. Lehet, hogy úszni fogsz a Világok felé.

Kiderült, igaza volt. Csak egy amerikai úszó, Teresa Crippen, az elmúlt tizenkét hónapban gyorsabban dolgozott, mint az övéi. Minden országban két versenyzőnként engedélyezték a versenyeket, és Susan Carol Charlotte-i úszása a 200-as repülőgép második amerikaijának minősítette. A Charlotte-ban töltött 100-fly ideje, amely majdnem négy másodperccel csökkent a korábbi legjobbjaitól, nem keresett helyet a Worlds-ben, de okozott Ed-nek, hogy mondjon valamit, ami megállította a hidegét.

“Ha így folytatod, nincs semmi oka, hogy az olimpiai csapatot sem a 100-as, sem a 200-as években nem lehet” – mondta. – Te jó vagy, ha tényleg meg akarod csinálni.

Charlotte előtt Susan Carol célja az volt, hogy az olimpiai kísérleteket elvégezze. A kísérletek úszása garantálná, hogy a kollégiumok toborozzák. És az első számú úszó célja mindig is volt, hogy kollégiumi ösztöndíjat kapjon. Most megy az olimpiai kísérletekre és a világbajnokságra.

A kínai utazás elmosódott. Susan Carol szinte semmit sem tudott Sanghajról, és megdöbbentette, amikor Googling-ot keresett, és azt találták, hogy majdnem kétszer akkora, mint New York City, 14 millió lakosával. A medence egy fedett létesítmény volt – ami jó volt, mert a hőmérséklet megközelítőleg kilencven szinte minden nap ott volt.

Frank Busch, aki az amerikai nők edzője volt, elmondta neki, hogy meg kell őriznie erejét a melegben és az elődöntőben. “Csak a 2: 12-es vagy 2: 13-kor kell menni a melegben” – mondta. “Bármi, ami 2:10 alatt van, elég legyen a félidőben. Három nap alatt háromszor kell úszni a 200-as repülőt. Azt hiszem, soha nem csináltad ezt előbb.

Kétszer kétszer csinálta, de soha nem háromszor. Mégis, tudta, hogy az életének legjobb alakja van. Ed háromperces pihentetést tett a gyakorlatban, mielőtt elhagyta volna. Fájdalmat okozott – tényleg fájt – de az utolsó után is jól érezte magát. És persze elég, hogy átjutott a futamokon és az elődöntőben, a negyedik helyen állt, 2: 09.12-kor. Meglepett, hogy milyen könnyű az úszni. Könnyen!

Liu Zige, a kínai világrekord birtokosa a leggyorsabb időt töltötte az elődöntőben: 2: 05.99-től 2: 01.81 rekordidővel. Négyes sávban volt. Teresa Crippen, a másik amerikai, második helyezést ért el, és ötös sávban volt. Susan Carol mellette volt a hatos sávban. Susan Carol tervezte, hogy hagyja, hogy Crippen az elsõ 100 méteres tempóban haladjon, így nem fog túl gyorsan menni. Crippen túlságosan tapasztaltabbá tette ezt a hibát.

Susan Carol ötven méterrel követte ezt a tervet. De amikor az első falról jött, látta, hogy Crippen előtt már fél testhosszú volt, és már majdnem visszatartotta. Úgy döntött, hogy simán úszik és egyáltalán nem néz körül. Belépett a gyakorlatba, amelyet a gyakorlatban használ, hogy megpróbálja tartani a stroke-ot: szép és könnyű, minden kétütemű szekvenciával megismételte. Szépen lassan?.?.?.

A félúton pont úgy érezte magát, mintha éppen csak elindítaná a versenyt, és szükség esetén még 200 méterre is el tudna menni. Crippen sehol sem volt látható, de ahogy Susan Carol megfordult, két sávra pillantott, és látta, hogy Liu is halott. Egy kis félelem áthaladt rajta. Az agya megbotlott a testén? Túl gyorsan ment volna ki?

Hallotta, hogy az épület egyre hangosabban felbukkan, amikor Liu és Liu a harmadik hossza ment keresztül. Ez nem meglepő: Liu Kínában nemzeti hős volt. Néha azonban egy úszó valóban hangot hallhat a tömegből. Van különbség az éljenzés és a könyörgés között. Susan Carol úgy gondolta, hogy a tömeg hangja úgy hangzik, mintha Liu fenyegetné. Tudta, hogy nem fogja meglátni Liu-t az utolsó fordulata miatt, mert a lány nem fordul felé. Ez nem fontos, mondta magának. Az a fontos, hogy a stroke-ot tartva és az elmúlt ötven évben keményen rúggathatsz.

Amikor azonban kilépett az utolsó falról, megrázta a fejét. Amikor elhúzódott a körből, és elkezdte az első ütést, Crippen megpillantotta a fal felé vezető úton. Ez azt jelentette, hogy Susan Carol legalább tíz méterrel volt előttük. Valami baj volt Crippen-nel? Vagy lehet, hogy valami hihetetlenül igaza volt vele?

Félúton hazafelé érezte, hogy a karjai megrekednek, de még mindig energiája maradt, és felvette a rúgását. Most már láthatta az előtte lévő zászlókat, és a hangzás hihetetlenül hangos lett. Lehet, hogy ő valójában medálversenyben van? Hirtelen a zászlók alatt állt, öt méterrel. Egy utolsó lélegzetet vett, lehajtotta a fejét, és az utolsó erejével a falhoz nyúlt, csak ujjhegyeit kapta az időzítő padra anélkül, hogy extra kicket kellene tennie.

Időnként felszínre került, hogy látta, hogy Liu a falon van, de mások csak megérintettek. Második lettem? csodálkozott. Lehetséges ez? Hallotta a sikolyt, ahonnan az amerikai csapat ült, és felhúzta a szemüvegét, és átnézett, hogy lássa az embereket felfelé és lefelé, és karjával lengetve. Becky Ausmus, aki freestyle relay úszóként tette a csapatot, az eredménytáblán mutatott.

Susan Carol végül úgy nézett ki, hogy elment 2: 03.44-re. Liu elment 2: 03.46-ra.

Crippen az utolsó hossza után harmadik lett, visszafelé 2: 05,85-re. Susan Carol nem tudta elhinni.

Ő WON a világbajnokságon. A világbajnokság. Nyerte. Azt.

Később rájönne, hogy a második leggyorsabb időt felvette, amellyel minden nő elment az amerikai úszás történetében.

Teresa Crippen akkoriban felhívta. A sávsorra támaszkodva elérte, hogy ölelést adjon Susan Carolnak. – Tudja, mit csináltál? – kérdezte. “Épp most lettél csillag – nagy csillag.”

Kilenc hónappal később, a nappaliban ülve, Susan Carol még mindig hallotta Crippen hangját. A kérdés most egy kicsit bonyolultabb volt: mennyire nagy a csillag, akarta?

A Rush for the Gold: rejtély az olimpián John Feinstein. © 2012 John Feinstein. A Knopf Books for Young Readers engedélyével használják, a Random House, Inc.