‘Rush for the Gold’: Teen ulazi u Olimpijsko otajstvo

Najprodavaniji sportski pisac John Feinstein vraća se s sportskim otajstvom na ljetnoj olimpijadi u Londonu. Ovaj put Susan Carol je plivačka zvijezda tinejdžerski na milost agenata i sponzora koji žele da uzme zlato. Koliko će daleko otići da osigura Sušanov uspjeh? Evo izvadaka iz najnovijih odabira u knjizi Al’s Book Club for Kids.

1: IZRADA ŠAMPIONA

Od negdje udaljenog, Susan Carol Anderson pomislila je da čuje glas njezina oca, što nije bilo moguće jer je njezina glava bila pod vodom i ona je tražila posljednju energiju kako bi zatvorila desetmetarski razmak između nje i zida. Pa ipak, iako je znala da to ne može jasno čuti njegov glas, tamo je opet bilo.

“Susan Carol, dušo; Slušaš li?”

Bila je u šestoj šetnji u bazenu u Šangaju, Kina, a ipak je čula glas njezina oca, gotovo kao da su se vratili kući u Goldsboru, Sjeverna Karolina, sjedili u svojoj dnevnoj sobi.

“Susan Carol, izvući iz nje.”

Tada ju je udario. Sjedila je u svojoj dnevnoj sobi u Goldsborou. Šangaj je bio u tisućama kilometara dalje i devet mjeseci u svojoj prošlosti. Ušla je u svoj mali mali mali svijet u bazenu dok joj je tata razgovarao s troje ljudi koji su sjedili preko nje.

A sada joj je otac gledao u nju, a to je bio problem jer nije znala što očekuje. Konačno, čovjek koji je sjedio izravno preko nje, čije je ime sjećala bio Jeffrey Paul Scott – “zovi me J.P.”, rekao je, hodajući po vratima, dao joj je trag.

“Sada ne morate ništa odlučiti, Susan Carol”, rekao je umirujućim glasom. “Želimo samo da ti i tata imate ideju o tome gdje bi to sve moglo ići. Nismo u poslu pokušavajući nagovoriti fantazije; mi pokušavamo reći ljudima što realno očekivati. U vašem slučaju, nebo je granica, ali čak i ako ne udarite na nebo, bar je prilično visok. “

Susan Carol kimne jer je to bilo pravu stvar. Pogleda natrag na stolić za kavu i sve svijetle boje mapa koje su J.P. i njegovi partneri – William Arnold (nazvali ga Billom) i Susie McArthur – položili ispred njih. Jedan je bio obilježen sportašima za plivanje, a drugi je rekao Spasitelji ljepote, treći je rekao Teen Sponsors, a četvrti je rekao skromno kako će munja brzo napraviti Susan Carol Anderson zvijezda.

Možda je to onaj koji ju je poslao natrag u vrijeme na taj zadivljujući tjedan u Šangaju prošlog ljeta. Otišla je u Kinu u nadi da će plivati ​​u susretu svog života. Nikada nije ni sanjala da će uspjeh u potpunosti promijeniti njezin život.

Otac je ponovno govorio. “Susan Carol, mislim da su J.P., Bill i Susie shvatili da je ovo petnaestogodišnjakinja puno za probavu jedne večeri”, rekao je. “Zapravo, već je četrdesetšestogodišnjak probudio jednu večer.”

Kao da je na znaku, J.P., Bill i Susie smijali kao da je njezin otac David Letterman i Jimmy Kimmel prešao u jednu.

“Tata je u pravu”, rekla je Susie. “Sve što zaista želimo znati jest ako bilo koji od vas ima smisla, a ako ne, što bi imalo smisla. Naš posao je da se pobriniš sve to. “

U tom slučaju, pomisli Susan Carol, molim te, uzmi svoje mape i pusti me da se vratim na petnaestogodišnju djevojku koja voli plivati ​​i voli biti sportski sport. Pomislila je na nešto što je jedan od njezinih junaka, trener košarke vojvode Mike Krzyzewski, rekao: “Kada odrastete, trenirajte se kao sportaš. Onda trenirate da budete trener. Ali nikada se ne obučavate da budete slavna osoba. “

Nije se osposobila da bude slavna osoba i, nakon što je u prošlosti imala četke, nije imala pravi interes za to. No, dolar koji je Lightning Fast trio bacao okolo je zapanjujuća. Čak je i njezin otac, koji je imao neko iskustvo u svijetu profesionalnih sportaša, bio širom otvorenih očiju. Speedo je bio spreman jamčiti milijun dolara za prvu godinu, uključujući bonus od 500.000 dolara za potpisivanje, s još četiri godine otvoren za pregovore, ovisno o tome kako je to učinila u Londonu. To nije uključivalo niti jedan bonus izvedbe napisan u ugovoru. Nike je bio zainteresiran i tako je i Dove. Da ne spominjem Under Armour, Disney Channel, i – ovo je znala da bi Stevie Thomas, njezin najbliži prijatelj, gag-Seventeen magazin.

Andersoni nisu ni bili ni siromašni. Otac Sušan Carola čvrsto je živio kao ministar u lokalnoj biskupskoj crkvi, a majka je donijela pristojan novac na nastavi engleskog jezika u Goldsboro High Schoolu. Ali, budući da je druga od četvero djece, od kojih su svi apsolutno pohađali koledž ako su im roditelji imali svoj put, Susan Carol je znala da svaki dodatni dolar pomaže. Sada su ljudi s Lightning Fastom sjedili ispred njih govoreći kako bi ona mogla potpisati svoje ime na komad papira i voditi brigu o sva četiri djeca – a možda i puno više.

“Ja sam pomalo osvaja”, napokon je rekla kad se osjećala kao da su svi u sobi satima gledali u nju. “Mislim, ovo je nevjerojatno, o čemu govorite. Zvuči previše dobro da bude istina. “

“Ali to je istina”, rekao je J.P. “To je ono što ove tvrtke misle o vama i vašem potencijalu. Ovo su samo polazišta o kojima govorimo upravo sada jer ne želimo prijeći sebe. Ako London ide dobro, to je vrijeme kada se taj nebo-visoki scenarij ulazi. “

London, pomisli Susan Carol. Bože moj, Olimpijske igre u Londonu su manje od pet mjeseci. Ispitivanja su manja od – ona je gotovo zvučala glasno u mislima – od petnaest tjedana! Kako se sve to moglo događati tako brzo? Prije godinu dana ideja stvaranja reprezentacije bila je fantazija. Sve ovo. Odrasli su ponovno razgovarali – bonusi, preuzimanja, opcije. Njen se um povukao do bazena; ne, zapravo je bila malo kasnije na vrijeme.?.?.?.

Bio je na Grand Prix sastanku u Charlotte da je otišao iz čvrstog doba skupina plivač na nacionalni kandidat.

Očekivala je da će dobro plivati ​​u Charlotte. Zapravo, bila je prilično sigurna da će joj puhati prošle najbolje vrijeme. U dobi između četrnaest i petnaest godina popunila se i stavila mnogo više mišića na svoje tijelo, od vitkih pet do jedanaest do 135 kilograma do stjenovitih šest stopa i 150. Bila je zahvalna što će ona samo odrastao još jedan inac, ali čak i sretniji kad je znao da sada ima snagu koju je trebala završiti s leptirom od 200 metara.

Čak i tako, bila je zadivljena kad je konačno shvatila da nije samo ispred svog dugogodišnjeg neprijatelja, Beckyja Ausmusa, već se udaljava od nje. I nije umrla. Čak iu njezinim najboljim utrkama od 200 leta u prošlosti, njezine ruke su se osjećale kao da su unutar njih težine, dok se približavala zastavama. Ovaj put je bio drugačiji. Deset metara dalje, iako je osjetila bol njezinog napora od glave do pete, znala je da neće umrijeti, da je poslovičan glasovir slijetanje na tuđe leđa, a ne njezin.

Kad je stigla na zid, mogla je čuti vrisak iz svojih suigrača. Gurajući svoje naočale, pogledala je elektronsku pločicu i uzdahnula u nevjerici. Vrijeme pokraj njezine trake reklo je 2: 08.55. Pogledala je oko sebe kako bi vidjela je li moguće da je netko drugi nekako pobijedio i da je vrijeme snimljeno za njezinu traku. Ne, to nije bilo.

Nikad nije otišla brže od 2: 19.05 za 200 u svom životu. Nadala se novom veličinom i snagom da prekine 2: 15 – što bi bilo ogromno. To je bilo nemoguće – pad više od deset sekundi?

I dalje je gasisao, podigla je pogled prema svom treneru, Ed Brennanu, koji je imao najširi osmijeh koji je ikada vidjela.

“Vrijeme?” Uspjela je reći.

Ed podigne štopericu. “U pravu je”, rekao je. “Udarili ste Ausmus za gotovo pet sekundi. Možda idete na Worlds nakon što plivaju. “

Pokazalo se da ima pravo. Samo jedan američki plivač, Teresa Crippen, proizveo je vrijeme brže od njezinih u posljednjih dvanaest mjeseci. Svaka zemlja bila je dopuštena dva kupača po događaju u Worlds, a plivanje u Susan Carol u Charlotte kvalificiralo ju je kao drugi Amerikanac na 200 letu. Njezina 100 leta u Charlotte, koja je pala gotovo četiri sekunde od njezinog prethodnog najboljeg, nije zaradila mjesto u Worlds-u, ali je izazvala Edu da kaže nešto što joj je zaustavilo hladnoću.

“Ako nastavite ovako, nema razloga da ne možete napraviti Olimpijski tim u 100 i 200”, rekao je. “Ti si dovoljno dobar ako stvarno želiš to učiniti.”

Prije Charlotte, cilj Susan Carol bio je napraviti Olimpijske suđenja. Probne plime bi jamčile da će biti zaposlene od strane koledža. I njezin broj jedan plivački cilj uvijek je bio dobiti stipendiju za koledž. Sad bi bila na olimpijskim pokusima i Svjetskim prvenstvima.

Putovanje u Kinu bio je zamagljen. Susan Carol nije znala gotovo ništa o Šangaju i bila je zapanjena kad je Googled i otkrila da je gotovo dvostruko veća od New Yorka, s 14 milijuna stanovnika. Bazen je bio zatvoreni objekt – što je bilo dobro jer je temperatura bila gotovo devedeset i skoro svaki dan kad su bili tamo.

Frank Busch, koji je trenirao američke žene, rekao joj je da mora očuvati svoju snagu u utrci i polufinale. “Samo trebate ići oko 2:12 ili 2:13 u utrci”, rekao je. “Sve ispod 2:10 trebalo bi biti dovoljno u polufinalu. Morat ćete plivati ​​200 letjelica tri puta za tri dana. Pretpostavljam da već niste to radili. “

Učinila ju je dvaput dva puta, ali nikada tri puta. Ipak, znala je da je u najboljem obliku njezina života. Ed ju je natjerao da učini skup od pet 200 godina na tri minute odmor u praksi prije no što je otišla. Bilo je ozlijeđeno – doista je ozlijeđeno – ali osjećala se dobro, čak i nakon posljednjeg. I dovoljno je, kročila je kroz utrke i polufinale, četvrti se kvalificirao za vrijeme 2: 09.12. Bila je zapanjena kako se lako osjeća plivanje. Lako!

Liu Zige, kineski svjetski rekorder, najbrže je prolazio u polufinalu: 2: 05.99 – od svog rekordnog vremena u svijetu od 2: 01.81. Bila je u četvrtom traku. Teresa Crippen, druga američka, osvojila je drugo mjesto i bila je u petoj stazi. Susan Carol bila je pored nje u šestoj stazi. Susan Carol planira prepustiti Crippenu da se usredotoči na prvih 100 metara, tako da ne bi htjela izlaziti prebrzo. Crippen je bio previše iskusan da to učini.

Susan Carol slijedila je taj plan pedeset metara. Ali kad je izašao iz prvog zida, vidjela je da je već pola duljine tijela ispred Crippena, a ona je gotovo zadržala. Odlučila je samo plivati ​​glatko i ne gledati uopće. Otišla je u rutinu koju je prakticirala u pokušaju da zadrži moždani udar: lijepo i jednostavno, nastavila je ponavljati sa svakim dvotaktnim slijedom. Lijepo?.?.?.? I lako?.?.?.

Na pola puta, osjećala se kao da tek počinje utrku i ako je potrebno, može ići još 200 metara. Crippen nije vidio nigdje, ali dok se Susan Carol okrenula, pogledala je preko dvije trake i vidjela da je umrla čak i sa Liuom. Malo je strahovao kroz nju. Je li njezin um zavaravao njeno tijelo? Da je izišla prebrzo?

Čula je da se zgradu jako glasno dok su ona i Liu klepetali kroz treću duljinu. To nije bilo iznenađujuće: Liu je bio nacionalni junak u Kini. Ponekad, ipak, plivač može zaista čuti zvuk mnoštvu. Postoji razlika između navijanja i molitve. Susan Carol pomisli kako je glas publike zvučao kao da netko prijeti Liuu. Znala je da neće vidjeti Liu na svom posljednjem krugu, jer će joj okrenuti glavu od nje, a ne prema njoj. To nije važno, rekla je sama. Ono što je važno je držanje moždanog udara i teško udaranje u zadnjih pedeset godina.

Kad je došla s tog posljednjeg zida, ona je dobila šok: Dok je izvukla iz zavoja i počela uzeti svoj prvi udarac, vidjela je Crippena kako ide prema zidu. To je značilo da je Susan Carol bila najmanje deset metara ispred nje. Je li nešto loše s Crippenom? Ili je moguće da je nešto nevjerojatno dobro s njom?

Na pola puta kući, osjetila je da joj se ruke počnu zatezati, ali još je ostala energija i ona je podigla udarac. Sada je mogla vidjeti zastave ispred nje i buka je postala nemoguće glasna. Može li ona zapravo biti u sukobu s medaljom? Odjednom je bila pod zastavama koje su obilazile pet metara da bi otišle. Uzeo je posljednji dah, spustio glavu i posegnuo za zidom s posljednjom snagom, samo uzimajući vrhove prstiju na šipku bez potrebe za dodatnim udarcem.

Na površinu se pojavila na vremenu da vidi da je Liu na zidu, a drugi samo dodiruju. Jesam li završio drugi? pitala se. Može li to biti moguće? Čula je vrištanje odakle je sjedio američki tim, a ona je podigla svoje naočale i pogledala ljude koji su se skakutali gore i dolje i mašući rukama. Becky Ausmus, koji je napravio ekipu kao freestyle relay plivač, pokazivao je na semaforu.

Susan Carol napokon je izgledala: otišla je 2: 03.44. Liu je otišao 2: 03.46.

Crippen se zapravo okupio u zadnjoj duljini i završio na trećem mjestu, povratak u 2: 05.85. Susan Carol nije to mogla vjerovati.

Osvojila je Svjetsko prvenstvo. Svjetsko prvenstvo. Pobjeda. To.

Kasnije je saznala da je postavila drugo najbrže vrijeme u kojoj je bilo koja žena ikad otišla u povijest plivanja u SAD-u.

Teresa Crippen je to odmah nazvala. Naslonila se na liniju trake, dopirući da zagrli Susan Carol. “Znate li što ste upravo učinili?”, Rekla je. “Upravo ste postali zvijezda – velika zvijezda.”

Devet mjeseci kasnije, sjedeći u svojoj dnevnoj sobi, Susan Carol još uvijek je čula Crippenov glas. Sada je pitanje bilo malo složenije: koliko velika zvijezda želi biti?

Od Rush for the Gold: Otajstvo na Olimpijadi John Feinstein. © 2012 John Feinstein. Koristi se uz dopuštenje Knopf knjiga za mlade čitatelje, podjela Random House, Inc.