“The Boy From Oz” ünnepli Allent

Úgy tűnik, hogy Peter Allen sorsát más csillagok elárasztják. Amikor 1992-ben halt meg – ez idő alatt Oscar-díjat kapott, 10 albumot rögzített és a Broadway-ben játszott – Allen még mindig a cédulákban azonosította magát, mint Judy Garland felfedezte, és lánya, Liza Minnelli.

Az ő dalai elsősorban más előadóknak készültek: Melissa Manchester a “Do not Cry Out Loud” -ot, Olivia Newton-John-t, “Őszintén szeretlek”. Még a “The Boy From Oz”, az új Broadway musical is amely megújította érdeklődését a munkájában, nagymértékben izgatottságot váltott ki Allen: Hugh Jackman játszó színész miatt.

“Peter soha nem volt neve” – ​​mondja Caren Bayer Sager, gyakori dalszövegíró Allen munkatársa. “Nem volt saját 1-es rekordja, és a Midwest-ban élő emberek nem ismerik őt. Olyan kultikus alak volt.

A csúcsán azonban Allen kultúrája hatalmas volt, legalábbis New Yorkban. Az 1980-as évek elején oly gyakran eladta a Radio City Music Hall-ot, hogy a koncertterem hivatalos személyiségének nevezték el. Ed Koch egykori New York-i polgármestere polgármesterének, Allennek nevezte kedvenc előadóját.

Előadásait a vizuális extravaganciával és Allen látszólag féktelen energiájával különböztették meg. Egy rádióvárosi koncertjén egy színpadra lépett egy tevét, amelyet egy Rockettes zászlóalj övez. Az öltözékei hasonlóan felháborítóak voltak: minden arany béna, flitter és nyakörv.

“Nagyon hozzáértő volt ahhoz, amit a közönség akart látni – nagyszerű jelmezek, nagyszerű ingerlés” – mondja Ann-Margret, Allen egyik barátja, aki még mindig lezárja a kabaréműsorait egy daldal, amelyet “Ők előtt megyek” című számában írt.

Egy magánember
De ellentétben a kimenő előadási stílusával, a barátok emlékeznek Allenre, mint egy erősen magánemberre, aki még az őt körülvevőekkel is keveset osztott magánéletéről.

Kevés barát tudta, hogy HIV-je van, például a végső napig. Ritkán beszélt gyermekkoráról, amelyet apja öngyilkossága árnyékolt, amikor Allen 13 éves volt.

“Mindent belülről tartott,” mondja Ann-Margret. Személyes filozófiája, azt mondja, “Ne mutasd senkinek, aki sírt, és ha fáj, ne mutasd meg senkit”.

Ezeket az érzéseket kifejezte a “Do not Cry Out Loud” című dalban, amelyet 1979-ben írtak a Sagerrel és egy szólóalbumra készültek. A Manchester verziója 1978-ban.

“Nem írtam azt a dalt, miszerint Péterről van szó, de visszatekintve visszhangozza a személyiségét” – mondja Sager. – Nem hitt abban, hogy bárki vállára sír.

Allen a vidéki ausztráliai gyerekkorától kezdett előadóként lenni. Peter Woolnough született 1944-ben, amikor 12 éves volt, zongorázva játszott, és utánozta Little Richard és Jerry Lee Lewis rock’n’roll mozdulatait.

Az 1960-as években egy másik helyi fiúval – Chris Bellel – társult egy másik Allen Brothers nevű cselekedet. A cselekményt Bell apja vezette, aki ausztráliai és ázsiai koncertkörútra költözött.

Judy Garland kezet nyújt
Garland 1964-ben Hongkongban elkapta az Allen Brothers-et, ahol szintén fellépett. Egy elragadt Garland hallatszott: “Csodálatos!”, Miközben figyelte a show-t, majd utána bemutatkozott Bell és Allen.

Elfogta a két szárnyát, válogatta kezelőjévé, és megfogalmazta őket a későbbi koncertek megnyitójáról, amit Nagy-Britanniában és az Egyesült Államokban adott.

“Peter eltalálta azokat a helyeket, amelyek megérintették” – mondja Julie Wilson kabaré énekesnő, aki Allen és Garland egy vokális edzőn keresztül ismerte meg a három megosztottakat (Wilson szintén Allen 1988-as Broadway-i flopján játszotta, “Legs Diamond”). “Ő volt a szíve, az energia – ugyanazok a mágikus dolgok, mint ő.”

Garland bemutatta Allennek a lányát, Minnelli-t. A két férfi 1967-ben házasodott meg, bár akkoriban Allen már kezdett foglalkozni a férfiakkal. Az egyik ilyen megpróbáltatás, melyet a “The Boy From Oz” -ként írtak le, láthatóan megkapta az Allen Brothers-et egy 1960-as évek elején Ausztráliában készült koncertről.

“Azt hiszem, hogy Péter szerette Lizát, és ott volt kapcsolat” – mondja Sager. “Nem tudom, mennyi ideig maradt szexuális, de nem hiszem, hogy ez volt az első naptól kezdve felépített házasság.”

Ő és Minnelli 1970-ben választottak szét. Ugyanebben az évben megszüntette a Bell-féle szakmai kapcsolatot, hogy szólókarrieret folytathasson, Sagerrel, Dean Pitchford-szal és másokkal.

“Figyeltem, hogy előadóként fejlődik ki. Kezdetben félénk volt, de hirtelen a vállára támaszkodott, majd egy lábbal felemelkedett a zongorán. Mire rávette a Radio City-t, a zongorán volt, “mondja Sager nevetve.

1972-ben Allen hosszú távú kapcsolatot kezdett Gregory Connellel, aki egy texasi modell volt, aki hat évvel fiatalabb volt. Connell végül Allen világítástechnikai igazgatója és színpadi vezetője lett. A kapcsolataik szorosak voltak, de korlátozották Allen szakmai elkötelezettségei és a külügyek, barátok mondják.

“Nagyon szórakoztatóak és könnyűek voltak együtt, de kemény kapcsolatuk is volt” – mondja Bruce Cudd, Allen személyes asszisztense. “Péter egyáltalán nem volt monogám, és felfelé és lefelé”.

Amikor Connell HIV-vel diagnosztizálták az 1980-as évek elején, Allen megpróbálta megszervezni a teljesítmény ütemtervét, hogy Connellel együtt maradhasson végső napjai alatt – mondja Connell anyja, Mary Jane Edwards.

“A kórházban volt vele, és amikor eljött az ideje, hogy elhagyják a kórházat, hazamentek” – mondja. “De nem semmisített meg semmilyen műsort. Miután Greg meghalt, négy nappal később egy show volt – Greg akarta, hogy folytassa. Connell meghalt a közös házban 1984-ben Leucadia-ban, Calif..

Karrier felfelé és lefelé
Allen elkötelezettségét a karrierjéhez fordította. “Őszintén szeretlek” és “Do not Cry Out Loud” nagy sikert arattak Newton-Johnnak és Manchesternek, és állandó jöve- delem volt a dalszerző jogdíjakért. A legnagyobb hit, amit egyedül, “Én megyek Rio-ba”, az első számú Franciaországban és Ausztráliában ment, de az Amerikai Egyesült Államokban kevés a hatása.

Ő is fenntartja az egyre hektikusabb teljesítmény ütemtervet. “Up in One”, az ő egyszemélyes Broadway showja, 1979-ben találta meg hitét, és az ő követése olyannyira megnőtt, hogy 1982-ben képes volt eladni kilenc műsorot a Radio Cityben.

“Ez volt az izgalmas dolog Péterre: az energiája” – mondja Julie Wilson. – Mindent megajándékozott, amit mindenféle dühös show-ban adott, és akkor az ő szabadnapján repülni kezdett valami őrült tévésorozaton.

Ezután jött az Allen pályafutásának nadrája: “Diamonds lábak”, egy nagy költségvetésű, kritikusan panned zene a legendás gengszterről. Allen a koncerten szerepelt, és írt a dalszöveget és a zenét. Hét előnézet után és csak 64 rendszeres előadás után zárult.

“Annyira rosszul született, hogy valóban nem volt javítható” – mondja Sager, aki előzetesen látta a műsort. “Mondtam neki:” Nagyon sok munkára van szüksége. “Azt mondta, tudta, de nem volt ideje megoldani.”

De a szeszélyes megjegyzések inspiráltak egy emlékezetes példát Allen humorára, emlékeztet Wilson, aki egy éjszakai klub énekest játszott a showban.

“Volt egy jelenet, ahol egy koporsóban emelkedik fel. A kiáltások után egy műsorban felállt és azt mondta: “Még a kritikusok sem tudnak megölni.” A közönség csak üvöltött. “

Magától értetődően azonban Allen elkápráztatta a kiállítás sikertelenségét.

“Ha kiderülne, hogy nem kérdőjeleznéd meg magad, lehetetlen lett volna” – mondja Cudd. “Mindig is nagy Broadway-sztárnak akart lenni, és a” lábak “után senki más nem akarta felvenni, hogy egy Broadway showt csináljon.

AIDS elleni küzdelem
Allennek HIV-sel diagnosztizálták körülbelül ugyanabban az időben a “lábakat” zárt, és – mint mindig – a rossz híreket leginkább belsőleg kezelte.

“Tudtam, hogy valami baj van – tudtam, hogy torokproblémák vannak – de Péter magánember volt” – mondja Ellen Greene színésznő énekes, aki az 1970-es években barátkozott Allenel a New York-i cabaret-körön.

Soha nem tett nyilvános bejelentést arról, hogy HIV-je van, attól tartva, hogy a közönség nem akar olyan előadót látni, akiről tudta, hogy beteg. Ő is félhetett a konzervatív, heteroszexuális rajongók elidegenítéséért: Allen nem úgy tett, mintha egyenesen válna Minnelli elváltása után, de soha nem jelentett nyilvánosan melegként.

Még sok barátja sem tudta, hogy 1992 januárja előtt beteg volt, amikor az AIDS-szel kapcsolatos torokrák kemoterápiáját és sugárkezelését kezdte. Június hónapban meghalt, 48 éves korában.

Cudd azt mondja, hogy nemrég fedezett fel egy papírlapot, amelyen Allen megírta a dalszövegeket – ez a módszer gyakran emlékezett a spontán ötletekre. Cudd nem tudja, hogy mikor írta őket Allen, de a szavaknak határozottan őszi – még sötét hangzása is van.

“Az első izgalmak megpróbálásával egyre inkább kétségbeesetten növekszel, amíg meg nem gyilkolod az indokot” – olvasható a lap. “Ki lesz veled, amikor meghalsz? Ha meghalsz, amikor meghalsz?

Bármit is vetett magán gondolataihoz, Allen magasra tartotta a szellemét a barátokkal. Utolsó napjait Leucadia-ban töltötte, ugyanabban a házban, ahol Connell meghalt.

Sager felidézi: “Leucadia-ban beszéltem vele, és azt mondtam:” Félsz a haláltól? “

“Azt mondta,” annyira örülök, hogy éltem. “”