Zašto školski autobus vašeg djeteta nema pojaseve

Ashley Brown, 16 i Alicia Bonura, 18, Beaumont, Texas, umrla su 29. ožujka 2006. Oni su bili na autobusu koji je nosio svoju West Brook High School nogometnu momčad kada se preokrenuo u blizini Deversa u Teksasu, na putu u reprezentaciju igra u Humbleu.

Kći kći Allen Steve Forman bila je među 21 članova tima koji su bili ozlijeđeni. “Jednom kad se vratila dovoljno svijesti, morala joj je reći da su njezini prijatelji bili mrtvi, mislim da je to najteže što sam ikada morao učiniti u mom životu”, rekao je Forman..

Allison, koji je u to vrijeme imao 17 godina, izbačen je kroz prozor i podvrgnuto joj je četiri operacije kako bi rekonstruirala njezinu ruku koja je sat vremena bila zabodena pod autobusom.

Steve Forman i Brad Brown, Ashleyev otac, uvjereni su da bi stvari bile vrlo različite ako bi samo autobus bio opremljen sigurnosnim pojasevima.

Dana 1. rujna, više od četiri godine nakon autobusa u West Brooku, Texasov zakon stupio je na snagu i zahtijevao da neki školski autobusi imaju sigurnosne pojaseve. No, “Ashleyjev i Aliciajev zakon” – rezultat lobiranja Brown, Formana i drugih roditelja iz Teksasa – sada je u srami zbog tvrdnje Teksasove obrazovne agencije da to nije stvarno obvezno jer je zakonodavac smanjio novac kako bi ga platili dvije trećine.

Djeca u Texasu nisu iznimka. Većina školskih autobusa u Sjedinjenim Državama nema sigurnosne pojaseve ili slično ograničenje za zaštitu djece u nesreći. Federalni zakon zahtijeva ih u autobusima ispod 10.000 funti, ali to je samo mali dio školskih autobusa koji se koriste – slici onih sitnih autobusa od 6 do 12 sjedala koje ponekad vidite, a obično su potpuno opremljeni za prijevoz invalidnih i drugih posebnih potreba zjenice. Tretiraju se poput automobila, laganih kamiona i osobnih vozila zbog njihove slične male težine i težišta.

No, veći autobusi – poput standardnog dugog žutog školskog autobusa koji čini oko 80 posto flote nacije i školskog trenera koji prevozi nogometnu reprezentaciju West Brook – znatno opterećuju, a njihovi putnici sjede puno veći, što ih čini sigurnima sudari. Za one federalne agencije za obrazovanje i transport ostavljaju odluku državama. I do sada, samo šest zahtjeva da se instaliraju sigurnosni pojasevi. (Pogledajte donji okvir. Ovaj je odlomak ažuriran kako bi odražavao da treneri koji su školovani školom podliježu istim pravilima.)

Ako automobili imaju pojaseve, zašto ih obično ne zahtijevaju školski autobusi? Budući da su moderni školski autobusi već izvanredno sigurni, i zato što sigurnosni pojasevi ne rade na isti način u autobusima kao i automobili, istraživanje pokazuje.

Brojne federalne i akademske studije zaključile su da su školski autobusi najsigurniji oblik prijevoza na kopnu od svih. Nacionalno vijeće sigurnosti kaže da je oko 40 puta sigurnije od obiteljskog automobila.

Oko 440.000 javnih školskih autobusa nosi 24 milijuna djece više od 4,3 milijarde milja godišnje, ali samo oko šestero djece umire svake godine u autobusnim nesrećama, prema godišnjim statistikama sastavila je Nacionalna uprava za sigurnost prometa na autocesti. Oko 800 djece, naprotiv, umire svake godine pješačenje, vožnju biciklom ili se vozi u školu u automobilima ili drugim putničkim vozilima, rekao je Ron Medford, zamjenik ravnatelja agencije.

To je stoga što dizajneri suvremenih školskih autobusa ne vjeruju da su djeca iskusna kako bi ispravno koristila pojaseve. Umjesto toga, koriste pasivni sustav pod nazivom razdjeljivanje. Sjedala za autobusna mjesta nisu tako blisko povezana da bi se povećala sposobnost (iako je to jedan od razloga); čvrsto su razmještene i prekrivene pjenastom pjenom od 4 inča da bi formirale zaštitni mjehur.

U nesreći, “dijete će ići protiv sjedišta, a to će apsorbirati većinu utjecaja”, rekao je John Hamilton, direktor prijevoza za Jackson County, Fla., Školski odbor. “Osim toga, to je sigurnosni uređaj tako da neće projicirati kroz zrak.”

Troškovi i rizici sigurnosnih pojaseva

Školski i prometni dužnosnici navode još dva glavna razloga za odbijanje postavljanja sigurnosnih pojaseva:

• Trošak. Odvojene studije NHTSA-e i University of Alabama (.pdf) zaključile su da će ugradnja sigurnosnih pojaseva dodati bilo gdje od $ 8,000 do $ 15,000 do troška novog autobusa, a da nema malo utjecaja na sigurnost.

Sigurnosni pojasovi također bi trebali imati prostoriju koja se sada koristi za sjedala, što znači da se “manje djece može smjestiti na svaki red”, prema studiji Alabama. To bi moglo zahtijevati od školskih sustava da povećaju svoje autobusne flote za čak 15 posto samo za transport istog broja učenika, to je sugerirao.

“Trošak instalacije sigurnosnih pojaseva na sve autobuse odjednom je previsoki”, navode autori studije Alabama, čiji je puštanje u listopadu bilo visoko predviđeno od strane školskih dužnosnika diljem zemlje, jer je među prvim velikim analizama predmeta.

Sigurnosni pojasevi morali bi biti prebačeni u više od deset godina uz minimalan trošak od 117 milijuna dolara po državi. Taj trošak može biti prepreka, “pogotovo kada se nacija bavi ekonomskom recesijom”, rekla je studija.

• Sigurnost. Brojne sigurnosne agencije kažu da sigurnosni pojasevi nisu najbolji izbor za djecu, zbog čega gotovo sve države zahtijevaju kontejnerske puni auto sjedala za mlađu djecu u osobnim automobilima.

“Nosači remena mogu se zloupotrijebiti i testiranje NHTSA pokazalo je da bi ozbiljna ozljeda vrata i možda ozljeda abdomena mogla nastati kada se lap / ramena pojasevi zloupotrebljavaju”, NHTSA upozorava u svoju studiju, dodajući kako “povećani troškovi kapitala, smanjeni kapaciteti sjedenja i ostali neželjene posljedice povezane s lap / ramena mogu rezultirati više djece koja traže alternativna sredstva za putovanje ui iz škole. “

U izvješću ove godine (.pdf), tečaj Texas Transportation Institute of Texas A & M University priopćio je zakonodavnoj skupštini, koja je razmatrala financiranje novog zakona o državnim sigurnosnim pojasevima, koja je tražila od vozača autobusa da prate sukladnost nerealno.

“Najveći prioritet mora biti usredotočenost na vožnju”, rekao je institut. Rekao je da sigurnosni pojasevi mogu ponuditi neke sigurnosne prednosti, ali samo “pod ograničenim rasponom uvjeta” i savjetovali su da se “ne smiju smatrati preventivnom mjerom za sve namjene”.

Istraživanje iz Alabame donijelo je sličan zaključak, navodeći da je “provođenje vozača gotovo nemoguće” i navodi zabrinutost vozača da bi se mogli smatrati pravno odgovornima ako je dijete ozlijeđeno, a da ne koristi ispravno sigurnosni pojas.

“Troškovi daleko nadilaze koristi”

Uzimajući u obzir sve ove čimbenike, mnogi stručnjaci za sigurnost prijevoza zaključuju da se sigurnosni pojasevi ne isplati.

“Troškovi daleko nadilaze koristi, a pojasevi školskih autobusa izgledaju manje ekonomični nego

drugih tipova sigurnosnih tretmana “, navodi se u studiji Alabama. NHTSA je rekla da njegova istraživanja, koja potječu od 1987. godine, sugeriraju da su pogodnosti” nedovoljne za opravdanje federalnog zahtjeva za obvezno instaliranje takvih pojaseva “u većim autobusima.

“Većina smrtnih slučajeva putnika u školskim autobusima je zbog toga što je sjedište putnika bilo u izravnoj vezi sa sudarima, a sigurnosni pojasevi ne bi spriječili ove smrti”, izjavio je Medford, zamjenik šefa NHTSA, na sastanku u Washingtonu Travanj (transkript .pdf).

Neke grupe, poput Nacionalne koalicije za sigurnost školskih autobusa, kažu kako su dokazi nepotpuni i uvjerljivi, a oni nisu uvjerljivi, tvrdeći da je skepticizam nad sigurnosnim pojasevima “gospodarski pogonirana industrija”.

No, većina organizacija posvećenih školskom prijevozu protivi se obveznim sigurnosnim pojasevima, uključujući Nacionalnu udrugu za prijevoz učenika, Nacionalnom udruženju za prijevoz škola i Nacionalnom udrugom državnih ravnatelja službi za prijevoz učenika.

To ne nagovara roditelje poput Brada Browna. On nastavlja gurati Teksasove dužnosnike na financiranje i provođenje novog državnog zakona koji je dobio ime po svojoj kćeri i njezinu prijatelju “, tako da niti jedan drugi otac ne smije pokopati 16-godišnju kćer jednostavno zato što nisu poduzete odgovarajuće sigurnosne mjere”.

Ako je autobus West Brook 2006. godine opremljen sigurnosnim pojasevima, “Siguran sam da će Ashley preživjeti i da će mnoge druge djevojke pobjeći od teških ozljeda”.

“Roditelji očekuju bolje”, rekao je.

Slijedite Alex Johnson na Facebooku|Slijedite Alex Johnson na Twitteru