Ljepota mješovite rase: Kako sam naučila voljeti svoje oči

“Kineske oči, kineske oči”, cijeli stol me izrugivao glupom pjesmom, povlačenjem na uglovima svojih kapaka sve dok nisu bili sitni prorezi; bruto pretjerivanje mog stvarnog oblika oka.

Nisu se jako lijepo … ili kreativno. Nisam ni kineski.

Rastući up hapa: TODAY multimedia editor Samantha Okazaki at ages 5, 11, 25
Da, nedvojbeno sam izgledao “više azijsko” kao dijete. Volim misliti da sam se godinama razvila u svoje biračke značajke.Samantha Okazaki / TODAY

No, 8-godišnjak nisam znao kako to reći niti kako ih staviti na svoje mjesto. Kako im reći da sam rođen u Japanu, ali bio je jednako američki kao i oni. A da moje oči nisu bile karikature: bile su prave, bile su moji i bješe suzama.

Umjesto toga, želio sam da se mogu pokopati u mojoj kocki sa bejzbolskom kapom i svjetlucavim olovkama i nikada izaći. Okrivio sam se zato što sam im dala razlog da me ismijavaju. Mrzio sam svoje glupo oči! Mrzio sam kako su mali i kako su mršave. Mrzio sam tic koji sam se razvio, teška namjerna treptaja koja je pogoršala kad sam bio nervozan ili samosvjestan. Mrzio sam tatu kako mi daje oči. I mrzio sam biti polu-japanski jer to je značilo da sam izgledao drugačiji od svih ostalih.

DANAS multimedia editor Samantha Okazaki as a baby, living in Japan
To sam ja!Ljubaznošću Linde Okazaki

Naprijed-naprijed 10 godina kasnije. Osim tiketa koji me slijedio kamo god sam otišao, skoro sam sjeo sve sjećanja na zlostavljanje koje su mi oči nadahnule. Zatim sam se preselio na istočnu obalu za koledž.

Odmaknuo se od rodnog grada koji je bio iznenađujuće raznolik i moja prijateljica koja je bila pretežno mješovita rasa. Raspakirao sam torbe u New Yorku i pozdravio razinu rasizma za koju sam mislio da je izumrla.

“Niste Azijski”, netko mi je rekao da ispadne prazno tijekom prvog tjedna u Syracuseu.

Umm … oprostite? Bio sam toliko zaokupljen, nisam bio siguran gdje da počnem! Nisam imao vremena odgovoriti, jer je drugi val neosjetljivosti upravo počeo.

“Tvoje oči nisu ni azijske.”

U redu, sad to nije ni politički ispravno. Za djelić sekunde, htio sam se zamjeriti majci koja mi je dao moje kavkaske osobine i neodlučno lice. Mislili ste da bi mi 8-godišnjak bio sretan zbog radosti. Konačno! Nema više “kineskih očiju!” Osim što nisam osjećao slobodu, osjećala sam se uvrijeđeno. Duboko uvrijedio.

Objasnit ću da sam polu-azijski? Zadnje što sam provjerio, Okazaki nije vaš prosječni, američki prezime. Obavještavam li da su se moji rođaci suočili s istom arogantnom praćenju kada su bili internirani tijekom Drugog svjetskog rata? Ili je to bilo previše složeno za ovo neznanje ljudsko biće?

 Okazaki family in Japan
Moja mješovita obitelj utrke na odmoru u Japanu. Ako ćete nas kritizirati, barem se ismijavajte strašnog 90-ih moda!Ljubaznošću Linde Okazaki

Cijeli sam se život suočavao s ljudima koji su mi govorili da izgledam “previše azijsko” ili “previše bijelo”, kada u stvarnosti to nije njihov poziv. Nisam Goldilocks; moje oči ne moraju biti “pravedne”. Iskreno, volim da moje oči nisu ni jedna niti druga, već lijepo uklopljen primjer dviju kultura koje dolaze zajedno.

Tamo sam rekao. Ponosan sam na oči.

Trebalo mi je godina, ali konačno sam se izrastao u svoje osobine i cijenim ih za ono što jesu. Volim da se kutovi mojih očiju lagano spuštaju, ali se crmimo prema mojim hramovima kad se smijem. Volim da je moj oblik oka nemoguće definirati: badem, monolid, kapuljač, sve gore navedeno. To samo ovisi o tome kako se osjeća taj dan. Ponosan sam na činjenicu da ljudi ne mogu dešifrirati “ono što jesam” na prvi pogled. Te oči su zagonetne u tom smislu, optička iluzija. Egzotični su, elegantni i nejasni. Oni su moji, oni su dio mene, kraj priče.