‘Naš je razgovor promijenio moj život’: Grupa ovlašćuje djevojke riječima

Kao američka prva generacija s perzijskom pozadinom, Camelia Khalvati je podnijela djetinjstvo i mladost osjećanja različitosti. Jela je kabobove tijekom školskog ručka i imala je ono što ona naziva “velikom kosom” i “bucmastom tjelesnošću”.

“Nikad se nisam osjećao kao da pripadam. Nikad se nisam uklopio. Nisam izgledao poput svih ostalih i uvijek sam se osjećao kao da nisam dovoljno zgodan ili pametan da bih progovorio “, objašnjava.

To jest, sve do koledža kada se ozbiljno spotakla na predavanje Alexisa Jonesa, suosnivača osnažujućeg, podržavajućeg i obrazovnog neprofitnog naziva I Am That Girl. Taj je događaj zapalio iskru koja će zauvijek promijeniti njezin život. “Promijenilo me kao djevojku, osobu, vođu”, kaže ona. “Uskoro sam preuzeo vodstvo u mojoj školi i moja obitelj [je] rekla:” Ovo je Camelia koju smo oduvijek voljeli i znali da je još uvijek unutra. “

ja AM THAT GIRL
Ja sam ta djevojka: Zajednica, sustav podrške i pokret koji nadahnjuju djevojke LJUBAV, EXPRESS i BE tko su. Cortesy od Sequoia Ziffa

I upravo je taj osjećaj organizacijska misija.

Ja sam ta djevojka počeo je kada je Jones pozvao svoju budućnost suosnivača i izvršnu direktoricu Emily Greener na party u 2008. Greenerovi snovi o glumici izašla su za trenutak. “Bili smo najbolji prijatelji na prvi pogled”, kaže Greener. “Naš razgovor je promijenio moj život. Podijelili smo životne priče i nije bila verzija koja je bila omotana u lijepom pramcu, također su bili i neuredni dijelovi.”

Obje su žene brzo shvatile da ako imaju slične borbe, onda mora postojati potreba za istomišljenom zajednicom da služi kao siguran prostor za “ljude da budu ono što jesu, umjesto od koga se od njih očekuje”.

“Osjećao sam tu vatru u jamu trbuha: strast,” Zelenije dionice. “Znao sam da moram nešto učiniti.”

Jones i Greenerov instinkti potvrđeni su unutar nekoliko dana nakon što su poslali oglas na Craigslist, tražeći pripravnike za predstojeći lansiranje interaktivnog online magazina pod nazivom “Ja sam ta cura”. Tri stotine kandidata su se natjecale za 23 mjesta. Ovo izlijevanje interesa dovelo je do njihova prvog organiziranog lokalnog sastanka, gdje bi se žene mogle uranjati u sirovo, ranjive razgovore koji tako često ne govore.

ja AM THAT GIRL
Organizacija “Ja sam to djevojka” opisuje sebe kao “Zajednicu, sustav podrške i pokret koji nadahnjuju djevojke za ljubav, EXPRESS i BE koji su”. / Cortesy od Sequoia Ziffa

“Znali smo da smo na nečemu i odlučili putovati zemlju za sljedeće tri godine, govoreći s više od 300 tisuća djevojaka”, objašnjava Greener. “Čuli smo spektar priča, od zlouporabe droga do samoubojstva i trudnoće, a jedna zajednička nit je bila da su svi osjećali da imaju taj neodgovarajući potencijal”.

Do danas, organizacija drži 172 poglavlja i angažira preko 250.000 djevojaka dnevno kako bi pojačala njihovu poruku da “mentalno, emocionalno i fizičko blagostanje ukorijenjeno u našoj vrijednosti”. Zelenija kaže da je ideja da nastavni planovi i programi imaju holistički pristup: “Pokrivamo sve aspekte sebe”, objašnjava ona. “To je sustav koji se temelji na tome što znači biti djevojka u 21. stoljeću – sve od karijere i odnosa do spola i zdravlja”.

Za Khalvati, koji je jednom smatrao da “ima sve što je ispravno na papiru, ali unutar iskusnih toliko boli”, sada voli da je “nesavršena” i da ostaje posvećen član organizacije. Započela je staž s I Am That Girl 2012 i kasnije je angažirana da bude direktor lokalnog poglavlja, gdje prosječno 70 djevojaka pohađaju svaki sastanak. Spominje da su dečki također dobrodošli. “Trebamo i njihova ljubav i podrška”, kaže ona.

Zelenija i Jones smatraju da inkluzivni razmišljanje predstavlja srž njihove sveukupne misije. “Mi smo epitome onoga što je moguće kada se dvije djevojke okupljaju”, kaže Greener. “Taj proces nije bio bez borbe i nedostataka, ali ono što smo mogli učiniti sami nije ništa u usporedbi s onim što smo učinili zajedno.”

ja AM THAT GIRL
Ja sam ta djevojka: Zajednica, sustav podrške i pokret koji nadahnjuju djevojke LJUBAV, EXPRESS i BE tko su.Cortesy od Sequoia Ziffa