Zašto volim svoj osmijeh nakon 35 godina boreći se s ‘lošim zubima’

Odrastajući se, moja tri sestara i ja bih prošetati milju do lokalne trgovine i zaliha gore na naš najdraži bombon: Pop Rocks, Razzles, Necco Wafers, Laffy Taffy, čepovi za bocu, Jawbreakers, Fun Dip. Izbjegavali smo špilje na šetalištu, igrajte igru ​​Kick the Can dok nije previše tamno da bi vidio lonac, jeli večeru, a zatim otići u krevet.

Često bez četkanja zubi.

Vjerojatno se pitate koja će vrsta roditelja dopustiti da njihova djeca idu na spavanje bez četkanja zuba. Ne, moje nisu bili hipiji – više su bili likovi iz “Mad Men”: Moj tata bio je izvršni s IBM-om, a moja mama bila je tajnica tvrtke za promidžbu u New Yorku. Ali ovo je bilo kasnih sedamdesetih godina – što je roditelj helikoptera značilo tvog oca ili mamu zapravo letio helikopterom. Moji roditelji nikada nisu znali gdje smo bili tijekom dana, a kamoli ako smo četkanje zubi noću.

Nije iznenađenje, naši posjeti stomatologu bili su brutalni. Moj stomatolog je bio otacov otacov tajnik (njegova je tajnica bila u 50-ima, tako da možete napraviti matematiku). Ne sjećam se da mu je ikada rekao da radim bolji posao. Ali imam živopisne uspomene na svoje dvaput godišnje poslije-ispitne razgovore; one u kojima bi rekao mami da imam četiri (pet! šest!) šupljina.

Peti grade: My parents clearly missed the class on braces.
Peti razred: Moji roditelji očito propustili klasu na braces.Colleen Sullivan

Zubi mi nikada nisu smetali u srednjoj školi, ali sve se promijenilo u srednjoj školi. Imala sam prijatelje koji su mrzili nos, dlaku, boobove, bedra (popuniti prazninu), ali jedino što sam mrzio bila su moja iskrivljena, zabačena i srebrna zuba. Samo se pogoršavao na fakultetu.

Jedan od mojih prvih “aha” dentalnih trenutaka došao je tijekom moje junior godine. Upravo sam počeo datira iz četvrtka nogometne reprezentacije i očito je imao moj udio ženskih mrzitelja. Jednog dana primio sam anonimnu bilješku putem kampusne pošte koja je bila ispunjena neugodnim komentarima o mom izgledu – pretpostavljala sam da je to netko tko se zaljubio u moga dečka. Nasmijala sam se većina kopa, ali moram priznati, posljednja linija je ozlijeđena. Čitao je, “P.S. Popravite zube! “

Shvatio sam tada da nisam bio jedini koji je primijetio zube.

Brzo naprijed do kasnih 80-ih i moj prvi posao koji radi u odjelu za ljepotu u časopisu Vogue. Nije trebalo dugo prije nego što je moj šef, britanski britanski urednik rekao da me šalje na konzultacije sa svojim stomatologom. “Ako ćete postati vrhunski urednik ljepote, morat ćemo vam popraviti zube”, najavila je. Njezin stomatolog dugo je proveo gledajući u usta i ubrzo je taj urednik nazvao njezinom procjenom. “Za oko 15.000 dolara mogu joj dati zube kao Christie Brinkley!”, Najavila je. Jedini problem: napravio sam 13.000 dolara godišnje.

U tom trenutku, bio sam odlučan da ne dopuštam da zubi odvraćam moju karijeru. Promaknut sam u Vogue i preselio se da postanem jedan od najmlađih urednika ljepote u časopisu Working Woman. Moj je posao uključivao mnogo javnih govora i televizijskih nastupa – stvari koje zahtijevaju veliku lijepu osmijehu – ali do tada sam naučio kako stegnuti mišiće oko usta kako bih mogao svladati govoriti i nasmijana, a da ne bih pokazao zube.

Sudjelovali: Does this woman look like she’s marrying the man of her dreams?
Angažiran: Da li ova žena izgleda kao da se udaju za čovjeka svojih snova?Colleen Sullivan

Onda sam jednog dana fotografirao neke od najljepših trenutaka u mom životu – moj angažman, romantično putovanje u Veneciju s mužem, fotografije u bolnici nakon rođenja mojeg prvog djeteta – kad sam shvatio da nikad nisam izgledao sretno čak ni moj najsretniji dani.

Bio sam umoran od skrivanja zuba. Htjela sam se nasmiješiti.

U to sam vrijeme bio urednik ljepote u časopisu Health i imao vrhunske kozmetičke zubare u New Yorku na brzom biranju. Dogovorio sam sastanak s jednim od onih koji su rekli da može popraviti zube.

Ali prvo, primijetila je, morat će se riješiti srebrnih ispuna i morat ću nositi ograde.

Mnogi ljudi ne bi prihvatili ideju o uklanjanju srebrnih ispuna, ali sam se raduo mojim obvezama, znajući da će svaki put zub biti oslobođen svoje ružne srebrne čahure i dao novi život kao prirodni izgled zuba. Zatim, u dobi od 35 godina, dobio sam remenje.

Ali kad su me ispustili, otišao sam u zubalo. Nakon godina šupljina, korijenskih kanala, pa čak i apikoektomije (nemojte ih pitati), nisam bio spreman da sam zubi pripremio i obrijao i prekriveno porculanskim furnirima.

Zubi su mi bili dovoljno.

Nekoliko mjeseci kasnije trčao sam na događaj za tisak u kojem je jedna od mojih omiljenih televizijskih zvijezda predstavila svoj prvi miris. Stigao sam na ručak nakon što su svi sjedili i odveli na stolac pokraj slavne osobe. Bili smo obje nove mame i razgovarali smo o našoj djeci prije nego što je ona ustala da obraća gomilu. Pogledavši je s njezine sjedalice, imao sam ravno pogled u usta.

Uvijek sam se divio prelijepim zubima ove zvijezde, ali taj sam izbliza shvatio da su prekriveni furnirima! Mislio sam da li moja idola može nositi ljuske … bilo je to kao zub zvuka zvono iznad moje glave.

Tjedan dana kasnije, vratio sam se u stolicu dr. Antona i prije no što sam znao da se briše prednjim zubima – šest na vrhu, šest na dnu – i lijepljenje na veneers.

U ovom trenutku, vjerojatno se pitate je li sve riješeno. Je li sve ovo zubarsko djelo zapravo promijenilo moj život?

Kratak odgovor je da. Trebalo je dugo vremena da se udobno približavam onome što prirodno dolazi drugima, ali sada se osmjehim svojim ravnim, bijelim i savršeno oblikovanim zubima. Nije lagan zadatak nakon godina treniranja usta da ostanu zatvoreni.

Svatko say cheese! I can now smile with the rest of my family.
Svatko kaže sira! Sada se mogu osmjehnuti s ostatkom moje obitelji.Colleen Sullivan

To je rekao, nisam bez stomatološke prtljage: neprestano čekam da se jedan od mojih furnira popne usred važnog sastanka. I imam ponavljajuću noćnu moru gdje sve moje veneers pada u moje ruke. Nažalost, za moje troje djece, ni oni nisu imuni na moje stomatološke ožiljke. Neka djeca dobivaju slatkiše u božićnim čarapama, moja djeca dobivaju električne četkice za zube. Kad je moja najstarija bila u petom razredu, pitala me je li ikad dopustila da joj zalijeva zube. I kad dođem do sedme gume za žvakanje razreda, ja ga tjeram da ga ispljune – čak i ako je bez šećera. Zubi su mi još uvijek bili ozlijeđeni razmišljajući o svim Wads of Bubble Yum, koji sam progutao u mladosti.

Jedno od mojih ponosnih postignuća kao roditelj: Nijedna od moje djece nikad nije imala šupljinu.

Konačno, ovdje je nešto što nikada nisam podijelio nikome, ni mojem mužu: uvijek sam čuvao tajni “zubni” bankovni račun. Ako ikad moram zamijeniti moje veneers ili se nositi s drugim kozmetičkim pitanjima, želim sigurnost znajući da to mogu priuštiti.

Zato što imam namjeru da se smiješim zubima jako dugo vremena.