A gyermek elrablása, amely Amerikát rázta magához

Ez a történet minden szülő legrosszabb rémálma. Egy fiatal anya és kisfiú indulnak egy hétvégén egy közeli bevásárlóközpontba. Az anya pillanatra hátrafordul, és az elképzelhetetlen felbukkan. A hatvanéves Adam Walsh hűvös 1981-es elrablása és meggyilkolása olyan eset volt, amely végül megváltoztatta az amerikai társadalom természetét. Az Adam Walsh Gyermekvédelmi és Biztonsági Törvényt inspiráló rettenetes bűnözés 27 évig megoldatlan marad. A “Hozd Adam Home” -et, a Les Standiford felidézi a szivárványos és izgalmas ságot. Itt egy kivonat.

1. fejezet: Kezdetben

Röviddel az ebéd után, ami egy közönséges nyári délutánnak tűnt, egy fiatal dél-déli flamand háziasszony egy ping-kiránduláson ment végig a hatéves fiával. Ez volt az a fajta kirándulás, hogy más anyák millióinak szerte az egész országban minden nap megtehették volna. A férje, egy helyi szállodai cég értékesítési és marketing menedzsere észrevett egy hirdetést azon a reggeli újságon, és hívták haza, hogy a keresett sárgaréz hordó lámpák csak a helyi Sears üzletben kerültek eladásra. Talán el kellene mennie, és meg kell néznie.

Örömmel tette meg – a lámpákra vágytak, és az esély, hogy néhány dollárt takarítson meg, túlságosan jónak tűnt ahhoz, hogy lemondjon. Felfrissült, felöltözött a fiát rövidnadrágban, pólóinget, flip-flopot és kedvenc útját – nagy hajó kapitány kalapját, és elindult a boltba.

Hétfő volt, tipikus kilencven fokos páratartalom ugyanolyan magas volt, de júliusban volt Dél-Floridában. Jöjjön januárban, amikor az ország többi része mélyen lefagyott, a Floridiansnak megtérülne. Ráadásul a hollywoodi elővárosi város forgalma könnyű volt kora délután, és kevesebb mint két mérföldnyire volt a Sears Mallig. Bónuszként a parkolóhelyet, amelyet szeretett volna használni – a vevő dokk közelében, az épület északi oldalán, ahol az egész család tudott emlékezni rá, nyitott volt.

Az ajtók belsejében, a játékosztály bejáratánál, a fia egy új videókártyát mutatott az új aszteroidák játékának demójával, és könyörgött anyjának, hogy hagyja őt játszani.

Tétovázott, de az otthoni bútorok csak pár járat volt, és a világ még mindig nem fordult fejjel lefelé. Rámutatott a fiára, ahol ment, és azt mondta neki, hogy pár perc múlva vissza fog térni. Aztán felajánlotta a fiának a csókot, és sietett, hogy megnézze a lámpákat.

A pillanatot száz – talán milliószor – újra átélné. Ha csak nem mondta neki: “Maradj velem”; egyszerűen visszatért a játékhoz egy perccel előbb; volt-e ezer dolog egyike a legkevésbé másként – ahogy azt mondják, hogy egy pillangó szárnyai az Amazonasban egy távoli időben és helyben tsunamiot alkotnak – talán mégsem történt valami.

De nem változik meg, mi történt azon a napon. Az anya könnyedén találta az eladó otthoni bútorainak értékesítőjét, de volt egy kis probléma: a fényes folyosókat felfelé és lefelé keresték, de a csónaklámpák egyikét sem látták. A tisztviselő örömmel ellenőrizte a hátát, persze – csak egy pillanatig tart. Ami valami többet jelentett.

Amikor a jegyző végül visszatért, a lehangolt kifejezés mindent elmondott. A bolt nem kapta meg a reklámozott lámpákat, de örömmel fogják hívni a pillanatot, amikor bejöttek. Az anya gyorsan megadta a nevét és a számát, és visszasétált oda, ahol elhagyta a fiát.

Észrevette az űrhajók és az ágyú tűz zümmögését, miközben sietett a folyosón, és mosolygott a fiú szenvedélyére ilyen játékokra. De amikor megkerülte a sarkot, rövid ideig leállt. A játék futott, de az állomás elhagyatott volt, a mechanikusan kiadott hangok a demo hurokból. Zavarba ejtette, remélve, hogy látni fogja, hogy a fiú a közeli játékszervezetben böngészik, vagy amint feléje ment, odalent. De ő nem.

Harcolt a pánik hullámán, amelyet minden anya érez, amikor megfordul, és megállapítja, hogy a gyermek hirtelen elveszett a látóteréből. A közeli tó felszíne hullámai mind veszélyesek. A távoli forgalom hangjai katasztrófát, bánatot és bűntudatot sugallnak.

De ő nem ostobatta, ez az anya. Visszatérve lépéseit. A boltban be fogja jelenteni a fiú nevét, és találnia kell egy ügyintézőt, és jelentenie kell magát. Míg a raktár személyzete készen állt, vissza fog térni a helyére, ahol elhagyta autóját. Várakozik ott, vagy eljön hozzá, vagy megtalálja. Nem fog pánikolni. Meg fogja találni a fiát. Biztos, hogy megtalálja a fiát.

***

Egy Capitol Hill-i sajtótájékoztatón egy riporter állt, hogy végleges kérdéseket tegyen fel John Walsh-ról, aki a vita tárgyát képező Adam Walsh gyermekvédelmi és biztonsági törvény vezető előadója. Walsh, egy magánember, talán Amerika leginkább felismerhető bűnözője lett, aki a “Amerika legkeresettebb” hosszú távú televíziós műsorvezetője volt. De Adam, fia, Ádám 1981-es elrablása és meggyilkolása után, ő és felesége, Revé nagymértékben életük energiáit szentelte annak, hogy felhívják a figyelmet a problémára és az eltűnt gyermekek helyzetére Amerikában.

A Walshek munkája a 1982-es Missing Children Act-ben, a Missing and Exploited Children Nemzeti Központ létrehozásával 1984-ben, valamint a 2003-as országos AMBER-figyelmeztetési programban történt. Walsh megvizsgálta az új törvényjavaslatot, a Kongresszus előtt el kell menni egy életmunka kőfeje, amely eltávolítja a közel 800 000 gyermek visszaszerzésének akadályait, akiket minden évben eltűnt az Egyesült Államokban.

“Úr. Walsh – kezdte a riporter. “Nagyon jó munkát végeztek a gyermekek és a családok nevében mindenütt, és minden televíziós műsorban igazságtalanul hoztál bűnözőket. De azon tűnődöm, zavarja-e Ön, hogy nem tudta, hogy ezekben az években kiderül, ki ölte meg a saját fiát?

A tudatlanság kérdése volt, az a fajta dolog, ami a szobánál többet bűzlött. Walsh sikerült válaszolni anélkül, hogy elvesztette a nyugalmát, de az incidens után ő és Revé kapcsolatba lépett a hosszú ideig tartó társaival és az “America’s Most Wanted” nyomozóval, Joe Matthewszel, hogy hozzanak létre egy olyan találkozót, amely nagy jelentőségűnek bizonyulna. A Miami Beach Rendőrkapitányság veterán gyilkossági nyomozójaként Matthews több mint 20 000 bűnügyi nyomozást és több mint 2000 halálos és gyilkossági nyomozást felügyelt és vezetett, és számos nagy horderejű ügyben vallomásokat és meggyőződést kapott, köztük Miami hírhedt Baby Lollipops a kínzás-gyilkosság, a washingtoni állam dühös gyilkosának, Chad Daniel Robertsnek és a kanadai University of Waterloo sorozatgyilkosnak, Christopher Meyernek.

De még fontosabb, Matthews, egy széles körben elismert poligráf szakértő, részt vett Adam Walsh eltűnésének és gyilkosságának vizsgálatától kezdettől fogva, huszonöt évvel korábban. Az ő készsége és fáradhatatlan erőfeszítései a hibák és a figyelmen kívül hagyott bizonyítékok figyelmének felkeltésére a még mindig megoldatlan nyomozásért felelős személyek figyelmét felhívták a Walsh tiszteletére és barátságára az évek során, miután visszavonultak a Miami Beach-i erőből, Matthews az “America’s Most Wanted” vezető kutatójaként dolgozott, ahol gyorsan megbecsülte a program első hideges ügyének kivizsgálását, a Lock Haven Egyetem négy pattogós labdarúgó-egykori középiskolai birkózójának meggyilkolását.

Matthews jól tudta, hogy a Walshek által az évek során elvégzett jó munkában az életükben még mindig nagy üresség volt. Ádám eltűnt, és bár mindkettőjük és ő hatalmas erőforrásokat és energiát fordított arra, hogy megpróbálhassák, amit a hatóságok nem tudtak megtenni, a felelős személyt soha nem hozták bíróság elé. És a riporter kérdésének minden bizonnyal alig volt az első alkalom, hogy megkérdezték: a Walshok gyakorlatilag ugyanazt kérdezték maguktól – ha csak magántulajdonban – szinte minden nap egy negyed századra.

A “Standing Adam otthonról: az eltolódás, amely megváltoztatta Amerikát” a Les Standiford a Det. őrmester Joe Matthews. Copyright © 2011. Újratörölte az Ecco / HarperCollins engedélyével.