‘Nemojte me zabrljati sa mnom’: MMA borac s Downovim sindromom pokušava se vratiti u prsten

24-godišnji borac mješovitih borilačkih vještina s Downovim sindromom, Garrett Holeve kaže da je spreman za borbu, ali mu, njegovi najžešći protivnici nisu u prstenu: ljudi su ga zaustavili od penjanja u njega.

“Ja to mogu). Nemojte me zabrljati sa mnom “, rekao je Holeve za TODAY.com. “Ja sam plavi pojas.”

Holeve podupire svoje borbene riječi djelima. Naoružani odvjetnikom i podrškom članova obitelji i navijača, on preuzima Florida State Boxing Commission i ostale organizacije koje gleda kao da stoje na putu. Prošlog kolovoza, nekoliko minuta prije otvaranja zvona, komisija za boks naredila je otkazivanje susreta između Holeve i Davida Steffana, posebnog olimpista s cerebralnom paralizom.

Holeveov otac, Mitch, rekao je da je “neznanje” dovelo do prekidajućeg i pradavnog pisma koji sprječava njegovog sina da se natječe u sankcioniranim događajima.

“Ovo je pošteno podudaranje”, rekao je o susretu između njegova sina i Steffana, naglašavajući kako borbe protiv amatera imaju ugrađena pravila za zaštitu boraca. “Mislimo da su se njihova ograničenja pomirila.”

Garrett Holeve, 24, loves Mixed Martial Arts fighting. “It makes me feel pumped,” Holeve said.
Garrett Holeve, 24, vole mješovite borilačke vještine. “To me čini osjećati pumped”, rekao je Holeve.Danas

Holeve – čiji je nadimak G-Money – proveo je četiri godine vježbanja na američkoj Top Team martial-arts akademiji u Westonu u Floridi. Iako je njegov otac priznao da Garrett ima sporije reakcije od većine boraca, rekao je da vjeruje da je riječ o utakmici.

“On ne pokušava preuzeti [trostruka UFC veleslaloma prvaka] Georgesa St-Pierre”, rekao je Mitch Holeve za TODAY.com.

Barem još nije. “Želim”, rekao je Garrett.

U veljači 2013. Holeve je u trogodišnjem susretu uzeo “Monster” Mike Wilson. Susret je otvorio Wilsonovim sijalicama Holeveovom glavom, ali Holeve je ostao na nogama i borio se na putu. Na kraju, sudac je proglasio pobjednike boraca.

“To me čini osjećati pumped”, rekao je Holeve.

Kolovoza borba s Steffanom trebala je pratiti Holeveov napad u veljači.

Kao odgovor na kritičare koji su Mitch Holeve neodgovorni da dopuste da se njegov sin bori, otac je odgovorio: “Nikada nisu upoznali sina. Da su oni bili u mojim cipelama, i učinili su nešto drugačije, onda mislim da bi se morali nositi s posljedicama da ne rade ono što on voli. “

Njegov je sin dodao: “Moj tata nije lud. Oni su oni koji su ludi. “

Nacionalni sindrom Down Syndrome također ima Holeveovu leđa, objavljujući izjavu da organizacija “stoji iza Garrett Holeve … u njegovu pravu da se natječe u Mixed Martial Arts”.

U priopćenju, potpredsjednik NDSS Sarah Hart Weir izjavio je kako je organizacija “zabrinuta da se Garrett diskriminira na temelju njegove nesposobnosti, u ovom slučaju Downov sindrom”, dodajući kako traži “punopravno uključivanje i punopravno sudjelovanje u sportu po izboru, a mi stojimo iza Garretta i njegove obitelji dok se bore kako bi osigurali da Garrett može postići svoje nade, snove i težnje. “

Osim toga, više od 111.000 ljudi potpisalo je peticu Change.org protiv komisije za boks. Čak i Ultimate Fighting Championship Hall of Famer Stephan Bonnar, koji ima više od 93.000 sljedbenika Twittera, tweeted njegova podrška za G-Money prošlog mjeseca. “Molimo potpisati peticiju da pusti @ GarrettsFight aka G $ boriti!”, Napisao je, koristeći se hashtag #letgrilltfight.

Prema peticiji, borba prošlog kolovoza s Steffanom bila je odbijena “zbog nedostatka sankcioniranja jedne od Florida Amateur Sanctioning Organizations, Svjetske borbene organizacije”.

TODAY.com dosegao je Svjetskoj organizaciji borbe za komentar, ali nije primio odgovor od petkom popodne.

Tajana Ancora-Brown – glasnogovornica Florida Department of Business i Professional Regulation, koja uključuje Florida State Boxing Commission – rekla je TODAY.com da njezina agencija osporava tvrdnje da je Holeve izdvojena zbog Downovog sindroma.

Kao he awaits resolution of his lawsuit, Garrett Holeve is trying to stay involved in his sport in other ways.
Dok čeka rješavanje svoje tužbe, Garrett Holeve pokušava ostati uključen u svoj sport.Danas

“Florida State Boxing Commission je obaviješteno da je organizacija Amateur Sanctioning (ASO) bila domaćin događaja i izabrala da ne sankcionira sve događaje zakazane za događaj”, rekao je Anto-Brown u izjavi putem e-pošte. “ASO su neovisne organizacije koje zahtijevaju licenciranje od povjerenstva za sankcioniranje amaterskih borbenih sportskih događaja na Floridi.

“Komisija se ne uključi u odluke o sankcioniranju ASO-a. Kao regulatorna agencija, vrlo je ozbiljno uzeti bilo kakve pojave neokaljanih napada. Nakon što smo postali svjesni neokaljanog susreta, brzo smo poduzeli akciju. Zapravo, izdavanje Obavijesti o prestanku i ukidanju kao rezultat neokaljanog susreta nije bilo povezano s pojedinačnim sudionicima. “

U ime Holeve, odvjetnica za zaštitu osoba s invaliditetom Amanda E. Heystek tuži tužbu za boks i tvrdi da je diskriminacija. Rekla je TODAY.com da su lokalni ASO stavili krivnju na komisiju za boks, što je složilo problem.

“Jedan od pojedinaca koji su predstavljali WFO zapravo kaže da u osnovi služe za zadovoljstvo države, da ne mogu ništa učiniti bez državnog blagoslova”, rekla je.

Budući da suđenje neće početi do 8. prosinca, Garrett Holeve pokušava se usredotočiti na sport na druge načine. Na svom centru za treniranje podučava tehnike borilačkih vještina djeci u dobi od 3 do 9 godina.

“Osjećam se dobro da im pomažem”, rekao je. “Htio bih to učiniti više, ako mogu.”

Slijedite pisca TODAY.com Chris Sericu na Twitteru.