Čovjek u zagrljaju video lava otkriva svoje tajne

Desetljećima snimljenog punog livenog lava koji veselo prihvaća dva mladića poput nježne kućne mačke, pretvorila je tisuće očiju sumnjive jer je nedavno sletjela na YouTube. Što je sa starim, zrnatim slikama koje su privukle milijune klikova širom svijeta?

Je li to jednostavno da se lav, čudesno nazvan kršćanin, prisjetio dvojice muškaraca koji su ga podigli i potom je puštali u divljinu?

Je li nostalgija za jednostavnije vrijeme prije 39 godina, kada ste mogli ući u robnu kuću Harrods u Londonu, prošetati kroz odjeljak “egzotične životinje” i kupiti živu ludu mladunčad?

Je li to čežnja za ljuljanje Austin Powers-era Londona iz 1969. kada si mogao podnijeti zvijer u stan podruma, igrati nogomet s njim u zidu vrtu – i čak ga odnijeti u restorane na stražnjem dijelu Bentleya?

Odgovor može biti sve gore navedeno. Ali to može biti nešto više: neizbrisiva slika bića koja bi mogla ubiti čovjeka za nekoliko sekunda ponašajući se poput pussycat s dvojicom muškaraca očito voli, smack usred afričkog grma.

TODAY je igrao dio videozapisa prošli tjedan s malim komentarom ili uvodom, a kada je završena zrnata snimka, izvorno snimljena na 16 mm filmu, Meredith Vieira bila je među mnogima u studiju koji je brisao suze.

Swinging London

Video je djelo Anthonyja “Acea” Bourkea i Johna Rendalla, dva Australca koji su 1969. živjeli u hip dijelu Londona. Gotobno 40 godina kasnije, Rendall je iznenađeno da je jedan videozapis o ponovnom susretu s bivšim kućnim ljubimcem izvučio više od 6 milijuna hitova. (Dvije druge verzije videozapisa na usluzi YouTube izdvojile su još 6 milijuna hitova zajedno.)

“Oh, moj Bože”, izjavio je Rendall iz Australije kada je rekao kako je popularan video postao. “Ako su ljudi više svjesni i zainteresirani za očuvanje i zaštitu okoliša, vrlo smo zadovoljni”.

U ’69, Rendall je živio na Kings Roadu, u Chelsea dijelu Londona. Središte londonske kontrakulture u to vrijeme, Kings Road je zapečaćena kreativnošću i modnošću. Čak je i Mick Jagger boravio ovdje.

“Bilo je više manje središte te glazbe, umjetnosti, izdavaštva, frizerskog svijeta”, rekao je Rendall. “Bilo je vrlo uzbudljivo vrijeme biti u Londonu.”

U jezeru dana bio je divlji. I upravo u toj sredini koja je Rendall i njegov prijatelj Bourke uvodili nešto još divlje: pravi, živi lav.

Jedan grb ili dva?

Odlazak u London bio je nekakav obred prolaska u to vrijeme. “Završili smo sveučilište u Australiji”, objasnio je Rendall. “U one dane, svi u Australiji otišli su u Englesku čim su izašli iz sveučilišta.”

Nakon što je odrastao u slabo naseljenom australskom gradu, mladi Rendall bio je agog u glavnom gradu Britanskog carstva. Odakle je došao, postojala je jedna trgovina u kojoj biste mogli kupiti bilo koju košulju koju želite – sve dok je bijelo. “Ako ste zatražili plavu, rekli su: ‘Izgubite se'”, rekao je, ali u nešto šarenijem jeziku.

Dakle, kad se prijatelj vratio s izleta u Harrods, poznatu londonsku robnu kuću, i ispričao priču o svom putovanju u odjel za kućne ljubimce, Rendall je razumljivo fasciniran.

“Harrods je uvijek tvrdio da mogu pronaći sve”, objasnio je. “Sve što želiš, Harrods bi mogao dobiti za tebe.”

Njegov je prijatelj odlučio testirati to. “Rekla je da bi voljela deve”, rekao je Rendall. “Bez udaranja oka, upravitelj je rekao:” Hoće li to biti pukotina ili dva, gospođo? “Morao sam vidjeti robnu kolekciju koja je bila tako cool.”

Tako je Rendall ušao u Bourke i otišao u Harrods s njim. “Mislili smo da ćemo se nasmijati ovome”, rekao je Rendall, “i bilo je tih lijepih lava mladunaca.”

Ljubav na prvi pogled

Dvojica mladunaca bili su u sitnim kavezima u sekciji egzotičnih životinja. Kao klinac zadivljen štenadom, Rendall je odmah postao ubijen i odlučan da spasi jednu od njih.

“Odrastao sam u grmu u Australiji”, izjavio je za TODAY. “Bio sam prilično šokiran što je vidio ovu životinju, čak i ako je imala tri mjeseca, u ovom sićušnom kavezu:” Ovo nije u redu. Stvarno moramo učiniti nešto za ovo. “I tamo smo ga odlučili kupiti.”

Pojam da se netko može kupiti lav i premjestiti ga u urbanu četvrt izgleda nedostojno danas. Ali 1969. London, nevjerojatan nije bio nemoguć.

Bourke i Rendall morali su proći kroz dug proces kako bi dokazali da mogu brinuti za životinju, a tu su i drugi koji su htjeli kupiti mladunčad. No, dvojica su prijatelja prevladavala, a uskoro podrum trgovine namještaja gdje su radili imala je novu i egzotičnu kućicu.

“Uvjerili smo vlasnike da bi to bilo veliko publicitet, ako imamo lava tamo živjeti”, objasnio je Rendall.

“To je nešto što nikad više ne može biti učinjeno”, priznao je. “Ne možete imati lav u središnjem Londonu.”

Lavovi šapću

Inspiriran Biblijom i osjećaj ironije, Rendall i Bourke nazivaju lav “kršćanin”, a zvijer je uskoro postala slavna osoba. Rendall je rekao da su uzeo pristup “šaptaču konja” podizanju životinje, nikada ga ne ograničavajući i nikada ne koristi fizičku silu bilo koje vrste. Umjesto toga, pokazali su svojim glasom što je prikladno i što nije bilo.

“Mogao je reći tonom našeg glasa”, objasnio je Rendail. “Znao je da ga želimo da se smiri, a ne sad, idemo, takve stvari. Bili smo sretni što smo je dobro shvatili. Završili smo sa divnom životinjom. Nikad nije nikoga zvao.

Donji kat postao je kršćanski džin. “Imao je cijeli podrum. Imao je ove igračke tamo dolje – upijajući stare madrace “, rekao je Rendall za TODAY. “Imao je svoje vlastito kraljevstvo dolje, tamo je spavao.”

Ali kad su izlazili Bourke i Christian, kršćanin je pošao s njima, vozeći se stražnjim sjedalom Bentleyja. Čak je pratio svoje ljudske prijatelje u restorane. Za vježbu su ga odveli do velikog, ograđenog vrta pored namještaja. Christianovu omiljenu zabavu? Nogomet.

Uzgoj boli

Nakon godinu dana, Christian je porastao od 35 do 185 funti. Rendall je rekao da on i Bourke znaju da lav više ne može ostati s njima. Nisu bili zabrinuti zbog toga što je kršćanin napadnuo bilo koga, rekao je. Bilo je to više što je bio toliko velik da je mogao provaliti prozor samo tako što se oslanja na nju. Tko je znao kakvu bi drugu štetu mogla slučajno izazvati kada se još više povećao?

Sjajno, glumci Bill Travers i Virginia McKenna jedan dan su ušli u trgovinu namještajem, tražeći pisaći stol. Upravo su završili snimanje “Born Free”, čuvenu priču o Elsi, pravi lavici koja je ponovno uvedena u divljinu. U hit filmu, oženjeni glumci igrali su prirodoslovce prirodne ljepote George i Joy Adamson (Joy Adamson je napisao knjigu na kojoj se film temelji).

Travers i McKenna sugeriraju da će Rendall i Bourke kontaktirati Georgea Adamsona. Ubrzo su Rendall, Bourke i Christian bili na avionu u Keniju, gdje su oni i Adamson predstavili kršćanstvo nešto što nikad prije nije vidio: njegovo prirodno stanište.

Kad su se dvojica prijatelja osjećala da je kršćanin imao novu obitelj i sigurno područje, vratili su se u svoje živote u Londonu. Ali održali su u kontaktu s Adamsonom i nekoliko puta posjetili Kenija kako bi vidjeli kršćanina iz daljine.

Emocionalno okupljanje

Njihovo prvo okupljanje bilo je početkom 1972. godine, godinu dana nakon što su Bourke i Rendall napustili kršćanina s Adamsonom. To je događaj koji se prikazuje u zrnatom filmu koji je postao takav osjećaj na usluzi YouTube (iako opisi na barem jednoj verziji videozapisa pogrešno identificiraju događaj koji se odvijao 1974.)

Sada poznata snimka pokazuje kako se mačka približavala dvojici muškaraca, najprije oprezno. Zatim, kako priznanje počinje zoru, lav podiže svoj korak i skokovi u ruke svojih starih soba.

Film je boja, ali nema zvuka. Dodani su titlovi kako bi ispričali priču, ali ih je jedva potrebno. Postoje dva muškarca u žaruljenim trapericama i smeđoj kosi, a tu je i lav. Veliki mesojder pristaje s daljine, polako isprva. Tada se priznanje postavi, a uskoro se svi – ljudi i zvijeri – zagrljaju i plaču.

Posljednji oproštaj

Ali 1974. Adamson je izgubio kontakt s kršćanima tri mjeseca. Kad je rekao Rendall i Bourke, odlučili su napraviti još jedan put u Keniju kako bi se oprostili od svog starog prijatelja.

Noć prije nego što su sletjeli, prema Adamsonu, Christian se iznenada ponovno pojavio i sjeo na stijenu izvan prirodoslovnog logora – kao da čeka svoje prijatelje.

Došlo je još jedno suzno okupljanje i još jedan komadić. Sutradan se Christian vrati u grm, gdje su njegove lavande čekale. Nikada ga više nikad nije vidio – ali snaga Interneta jamči da ga nikad neće zaboraviti.

Sada Rendab se nada da će iznenadna popularnost starog filma pomoći očuvanju divljih životinja. On je ostao aktivan navijač Mkomazi Game Reserve u Tanzaniji i George Adamson Trust. Tragically, Adamson je ubijen tijekom lokalnih nemira 14 godina nakon snimanja videa.

Rendall ne zna tko je objavio prvi videozapis na usluzi YouTube, ali nije smetalo što su to učinili. “To je lijepa priča i oduševljeni su ljudi koji to zanima”, rekao je. “Ako žele podržati George Adamson Trust, oduševljeni smo”.

Da biste saznali više o George Adamson Trustu i kako možete poduprijeti očuvanje divljine, posjetite wildlifenow.com.