Tiho beskućnik koji se zove valedictorian: ‘Nikad ne dopusti da vam itko kaže da ne možete učiniti nešto’

Kroz beskućništvo, smrt njegove majke i mnoge druge teškoće podnijeli su na putu da postanu klasični valedictorian, student Florida Griffin Furlong uvijek se držao jednog uvjerenja. 

“Nikad nemojte nikada odustati”, rekao je za TODAY.com, “Furlong, koji je dugo imao taj moto na račun svoje bejzbolske kape.” Nikad nemoj dopustiti da vam itko kaže da ne možete učiniti nešto, jer mi je rečeno da je cijeli moj život. Ljudi bi mi rekli da nisam dovoljno pametan, a sada sam na vrhu moje klase. ” 

Furlong, 18, održat će govor svojim kolegama seniora na dan diplome za First Coast High School u Jacksonvilleu 4. lipnja, nakon što završi s prosjekom od 4,65 razreda.

Obiteljska poteškoća rezultirala je Furlongom koji je živio u skloništima za beskućnike za različite stinse još od sedam godina, uključujući i boravak u jednoj za razdoblje prošlog mjeseca prije no što se preselio u obitelj svoje djevojke, a potom s tonom i ujdom. Kad je imao šest godina, majka je umrla od leukemije, a on je rekao da je podnio i periode svog života, gdje je njegova obitelj gladujuća i jedva sposobna preživjeti. 

“Morala sam vrlo brzo odrasti”, rekao je, “vidio sam stvari koje djeca nikada ne bi vidjela u njihovim životima. Noćna sam gladna, i vidio sam da mi je tata fizički zlostavljao ispred mene. Više ne prihvaćam zdravo za gotovo. 

Vrlo malo Furlongovih prijatelja i učitelja znalo je o njegovoj situaciji izvan škole, ali postizanje časti valedictorian dopustilo je više ljudi da znaju što je pobijedio.

“Svakako mi se malo slegne s ramena”, rekao je, “ne idem samo do ljudi i kažem:” Hej, ja sam beskućnik “. Teško je učiniti. Samo nekoliko mojih najboljih prijatelja zna sve što se ikada dogodilo. ” 

Još uvijek se sjeća dana kao sedmogodišnjak kada je hodao pet milja sa svojim ocem i starijim bratom Seanom da ostane u skloništu za beskućnike u Louisvilleu. 

“Bilo je to noću, a na krevetu nije bilo plahte, a madraci su bili tvrdi i plastični”, rekao je. “Nisam mogao spavati cijeli prvi mjesec kad smo bili tamo.” 

Obitelj je tamo živjela godinu dana i tada je živjela u drugom skloništu još dvije godine. 

“Imala bih poseban autobus koji sam morao voziti u školu i ljudi bi pomislili da nešto nije u redu sa mnom”, rekao je Furlong. “Mnogo je djece zabavljalo me, ali nisam dopustio da se to ometa onim što sam učinio u školi. Imala sam plan – samo dobre ocjene, i ne brinite ni za koga osim na moju obitelj. ” 

Griffin je također formirao čvrstu vezu sa Seanom, 21, koji je u kolovozu završio na Floridi. 

“Kad sam prolazio kroz to, nisam mogao reći svojim prijateljima što sam prolazio”, rekao je Sean za TODAY.com. “Nisam ih mogao pozvati u moju kuću, tako da je uglavnom bio samo ja i Griffin, i učinili smo sve zajedno, osobito baseball. “On je samo ozbiljan pojedinac: on je mlađi od mene, ali još uvijek ga gledam.” 

Njegova se obitelj preselila u Jacksonville kada je Griffin bila u šestom razredu, a školovala se na akademicima kao ulaznica iz teške situacije. 

“Znao sam da ću biti siromašan za ostatak svog života, pa sam mislio da ću nastaviti dobro raditi u školi, na kraju će stipendije biti na putu i da ću dobiti besplatnu edukaciju”, rekao je. “Pogledao bih stvari i razgovarala s učiteljima. Bio sam svjestan onoga što bih mogao učiniti ako nastavim s dobrim ocjenama. ” 

Unatoč preprekama, nikad nije propustio ni jedan dan srednje škole, što se zalaže za pomoć koju je dobio od prijatelja. Griffin sada želi prisustvovati državi Florida kao i njegov brat, gdje planira diplomirati na inženjerstvu. Nedavno je dobio stipendiju za pomoć u plaćanju stanovanja i nada se da će osigurati novac akademske stipendije za pomoć u plaćanju školarine. Njegovi prijatelji i obitelj također su postavili GoFundMe stranicu kako bi mu pomogli prikupiti novac. 

Sjećanje na svoju majku također je tjeralo braću da postignu svoje ciljeve. 

“Bio sam jako mlad, ali još se sjećam kako sam je vidjela kod kuće,” rekla je Griffin, “plakala sam svake noći. Moj brat i ja smo sklopili pakt kojim smo rekli da ćemo sve učiniti za nju i učiniti sve kako bi život naše obitelji bio bolji. ” 

“Mi to uvijek želimo zadržati u sjećanju”, rekla je Sean. “Diplomirala je iz države Murray u Kentuckyju i znajući da nas je motiviralo da želimo dobiti naš stupanj kao i ona. Jedva ne mogu pričekati do (Griffinova) diplomiranja 4. lipnja. Dobio je toliko potpore zajednice Jacksonville i naših prijatelja da će to biti veliki trenutak. ” 

Slijedite TODAY.com pisca Scott Stump na Twitteru i Googleu+.