Preživljavaju sitni preemeri, ali mogu se suočiti sa životnim izazovima

Kao najmanja beba ikad isporučena na Kalifornijskom sveučilištu, San Diego Medical Center, Alexis Clarke je zadivila i svoje liječnike. Rođen prije šest mjeseci težine jedva 11 unci – manje od limenke sode – mali Alexis sada vrši ljestvice na više od 7 funti.

Njezina majka, Laurie Clarke, puna je zahvalnosti za napredak njezine kćeri. “U svim poštenju, čak i prije 10 godina, možda nismo imali isti ishod”, izjavio je Clarke, 34, prva majka iz Carlsbad, Kalifornija. “Tako smo sretni”. 

Alexis je rođen nakon što je bila u utrobi tek nešto više od 25 tjedana; Tipična trudnoća traje 40 tjedana. Bebe rođene prije 37 tjedana smatraju se preuranjenima, ali s medicinskim i tehnološkim napretkom, više nije neuobičajeno za vrlo prijevremene bebe da prežive. Ključ je općenito steroid za majke i lijek za svoje bebe.

Alexisovo putovanje obilježilo je uspone i padove. Baš kao što su njezini roditelji mislili da je spremna biti otpustena na vrijeme za Dan zahvalnosti, jedan od njezinih liječnika rekao im je da joj je potrebna operacija oka. Zatim je mali kašalj izazvao zabrinutost da je prekinula kašalj i potaknula je da bude izolirana (testovi su se vratili jasno). No, MRI njezinog mozga donijela je dobru vijest da se njezin razvoj čini normalnim. Početkom prosinca, desno oko malog djeteta izazvalo joj je više nevolja – retinalni odmak se pogoršavao, kažu njezini liječnici, a oni rade na tome da joj hitni životni let odlazi u Michiganu kako bi vidjeli specijaliste.

Alexis Clarke
Ovo je prva fotografija koju su Alexisovi roditelji preuzeli od njihove male djevojčice.Danas

Beba Alexis nije jedva najmanji preemije rođen, ali njezin put od neonatalne intenzivne njege do kuće tipično je za druge iznimno preuranjene bebe. U 2011. godini manje od 1 posto živi rođenih u SAD-u bilo je smatrano “izuzetno prijevremenim”, isporučeno prije 28 tjedana. To predstavlja više od 28.000 beba. U međuvremenu, ukupan broj prijevremenih rađanja u SAD-u opao je prošle godine na 450.000, odnosno 11,5 posto, najnižu prijevremenu stopu nataliteta u 15 godina.

“U posljednjih šest godina imali smo bebe preživjeti da nismo mislili da bi mogli preživjeti”, rekao je dr. Krishelle Marc-Aurele, jedan od Alexis liječnika, rekao NBC San Diego.

Neke bolnice podijeljene su na liječenje beba rođenih u “sivoj zoni”, između 23 i 25 tjedana. U SAD-u, do 90 posto neonatalnih jedinica oživljava bebe rođene čak 23 tjedna. Mlađi od toga i većina liječnika smatra da dijete nije održivo. “Niža razina održivosti spušta se”, izjavio je dr. John Muraskas, koji je reklamirao najmanji preživjeli beba, Rumaisa Rahman, rođen 2004. godine, težine 9,2 unce.

Muraskas, profesor pedijatrije i neonatalne / perinatalne medicine na Medicinskom centru Sveučilišta Loyola, izjavio je da su ključni tretmani započeli devedesetih godina i da su napravili svu razliku.

Sada liječnici rutinski daju mama na rubu isporuke prerano dvije doze steroida kako bi se beba ili beba pluća zrela brže i ojačati krvne žile u mozgu. To smanjuje rizik od prijevremenog djeteta u razvoju krvarenja mozga.

Jednom rođen, preemies dobiti surfaktant, lijek davao kroz cijev za disanje u njihovim plućima, što ih čini jačim i manje krut, a mogu disati neovisno prije.

Postignuti su i drugi koraci. Jedna stvar, glavni liječnik dr. Ed McCabe iz March of Dimes kaže da jedinice neonatalne intenzivne njege više nisu glasne i svijetle. “Sada znamo da je bolje napraviti tamnije i tiše oponašati okoliš u maternici”, rekao je McCabe.

Kada je u pitanju preživljavanje, bebe koje se čak ne opterećuju na špagu zvuče alarmantno. No gestacijska dob je zapravo važnija od težine. Što duže dijete ostane u utrobi, to bolje.

Alexis Clarke
Dječak Alexis sve je jači od dana – ovdje je 15. studenog.Danas

Rod je također važan. Zbog razloga koji još uvijek nisu poznati istraživačima, ranije rođene djevojke su teže od dječaka. Oko 80 posto djevojaka rođenih u 25 tjedana preživjelo je za proslavu svog prvog rođendana u usporedbi s 75 posto dječaka, rekla je Muraskas. Rizik od teških invaliditeta kao što su sljepoća, gluhoća ili teška cerebralna paraliza je 10 posto za djevojčice i 15 posto za dječake rođene 25 tjedana.

Češće su umjerene ili umjerene ishode koje uključuju probleme ponašanja, teškoće u učenju i određeni stupanj cerebralne paralize. Nedavna istraživanja također su ukazala na povezanost između preuranjenosti i autizma.

Muraskas se brine da se dugoročni učinci rođenja izvanredno preuranjeni ne smatraju uvijek. “Pokušavamo pogriješiti na strani života”, rekao je. “Problem s našim poljem je što nemamo kristalnu kuglu.”

Ni Beverly Roach, čije su dvije kćeri rođene 1986. godine u 25 tjedana, isto kao i Alexis Clarke. Roach, Plainview, N.Y., podsjeća da je ponuđen surfaktant za svoje blizance u sklopu istraživačke studije, no odlučila je protiv toga jer vlada još nije trebala odobriti lijek. Steroidi nisu bili opcija jer je jedna od blizanaca amnionskih vrećica bila rupturirana. 

Sada 27, blizanci još uvijek nose oznake rođenja prerano. Ellen, koji je težio 1 funtu, 8 unci, ima šun u glavi kako bi ispustio tekućinu u mozgu uzrokovanom hidrocefalom. Ne može čitati i ne može zadržati posao, ali može šetati i razgovarati. 

Robyn, koji je težio 1 funtu, 11 unci, nosi slušna pomagala i diplomirao je srednju školu. Cerebralna paraliza ostavlja nju da vozi, ali datumi i radi jedan uredski posao dva dana u tjednu u školi rane intervencije. Roach naziva svoje kćeri “svjetlo mog života”.

U proteklih nekoliko godina sestre su se preselile u skupne domove, gdje su se družili.

Ponekad, Roach će pozvati da pitam može li posjetiti samo kako bi rekao. “Reći će, mama, izlazimo”, rekao je Roach. “Izlazili su u subotu navečer, a ja sam kod kuće.”