Prljava istina o proizvodima za čišćenje

Što znači zapravo “zelena”? U svojoj novoj knjizi “Zelena ide sa svime”, Sloan Barnett dijeli nekoliko jednostavnih koraka koje možete poduzeti kako biste živjeli zdraviji život, a pomažući održavanju planete čistim. U ovom izvodu Barnett piše o opasnostima nekih od najčešćih sredstava za čišćenje kućanstva. Tko zna da je čist, može biti tako prljava?

Jeste li ikad razmatrali koliko je čudno da postoje oznake upozorenja o proizvodima za čišćenje? Mislim, razmislite o tome: trebali biste otjerati svoj dom loših stvari, a ne dodavati u nju – što bi vam manje potencijalno moglo biti bolesno! Dobar stojeći komičar mogao bi izgraditi cijeli čin iz ove neobične činjenice.

Samo to nije smiješno.

A ovdje je i nešto manje zabavno: Oznake na proizvodima za čišćenje čak vam ne govore o većini doista neugodnih stvari koje se nalaze u njima. Ako ti proizvodi budu sigurni kao što se tvrdi, zašto nam tvrtke ne govore o tome što je u njima? Nazovite me sumnjičavim, ali iskreno ne mislim da je to recept jer je top secret. Ako je tako, ne bi bilo toliko konkurentnih proizvoda s identičnim sastojcima.

Nemojte gledati na vladu za pomoć na ovom. Vlada samo zahtijeva da tvrtke na listi “kemikalije poznate zabrinutosti” na svojim etiketama. Ključna riječ ovdje je “poznata”. Činjenica je da vlada nema pojma je li većina kemikalija koje se koriste u svakodnevnim proizvodima za čišćenje sigurna jer ih ne ispituje i ne zahtijeva od proizvođača da ih ispituju. Zapravo, prema odredbama Zakona o kontroli otrovnih tvari iz 1976. godine, američka agencija za zaštitu okoliša (EPA), koja upravlja aktom, ne može zahtijevati da kemijske tvrtke dokažu sigurnost svojih proizvoda, osim ako sama agencija može pokazati da proizvod predstavlja zdravstveni rizik – koji EPA nema sredstva za napraviti jer, prema jednoj procjeni, prima dvije tisuće novih zahtjeva za odobrenje svake godine. Koliko je njihova ocjena pregledna? Odlučili ste: 2003. godine, prema Radnoj grupi za zaštitu okoliša, agencijskog nadzornika, EPA je odobrila većinu aplikacija u tri tjedna, iako više od polovice nije pružilo nikakve informacije o toksičnosti.

Evo još jednog načina razumijevanja kako se malo zna: Prema EPA-u, od gotovo tri tisuće najprodavanijih kemikalija u SAD-u, samo 7 posto ima puni skup osnovnih podataka o toksičnosti.

U većini slučajeva, EPA se jednostavno oslanja na dobrovoljne sporazume o testiranju s glavnim proizvođačima. Zadnji put kada sam provjerio rječnik, “dobrovoljno” znači “ako se tako osjećate”.

Preko Ureda za hranu i lijekove SAD-a (FDA), lijekovi tvrtke slijede, i doista prihvaćaju, strože i ugledni proces testiranja prije nego što lijek odobri za javnu upotrebu. No, većina stvari koje kupujete u ljekarnama nisu lijekovi, a nema takvih postupaka za testiranje i odobravanje širokog spektra kemikalija koje se koriste u doslovno tisućama drugih svakodnevnih proizvoda i sredstava za čišćenje.

Dakle, tu je: Rijetko vam je na bilo koji način da znate kakve kemikalije postoje u čišćem krugu, deterdžentu, šamponu, osvježivačima zraka, lakovima noktiju, šminci ili bilo čega drugom ili je li neki od sastojaka toksičan. O jedinu informaciju o kojoj se obično daje je ono što upućuje oznaka na proizvodu u cjelini – pretpostavljajući da ima jednu. Ali čak i ovdje, upozorenje je u kodu.

Oh, siguran, ako postoji lubanja i križobrana i riječ “otrov” ožbukana na kontejneru, znamo da je doista opasna stvar. Ali postoje i druge razine opasnosti. EPA dodjeljuje razinu toksičnosti za proizvode kao što su sredstva za čišćenje i pesticide na temelju koliko ih može prouzročiti ako progutate, udahnete ili ih upijte kroz kožu. Kako to mjere ovo je prilično tehnički. Da bi se stvari olakšale za nas ostale, koriste se signalne riječi kako bi objasnili razinu potencijalne štete. Da bi bili sigurni da čak i djeca razumiju što te riječi znače, EPA je objavio dokument koji je usmjeren samo na njih. Evo što piše.

Opasnost je najjača signalna riječ. Ako oznaka ima riječ “opasnost” na njemu, vaši roditelji moraju biti vrlo pažljivi upotrebom proizvoda. Ako se koristi krivo, možete se jako bolesni, dugo se povrijediti, ići slijep ili čak umrijeti. Opasnost se također koristi i na proizvodima koji bi mogli eksplodirati ako se zagriju.

Upozorenje je manje od opasnosti, ali još uvijek znači da se možete stvarno razboljeti ili ozbiljno ozlijediti. Upozorenje se također koristi za identifikaciju proizvoda koji mogu lako zapaliti.

Oprez pokazuje da vas proizvod može naštetiti, ali je manje štetan od proizvoda koji imaju opasnu ili upozoravajuću riječ. Oprez se upotrebljava na proizvodima koji bi mogli oštetiti vašu kožu, ublažiti vas ako dišete dim ili ste ozbiljno pogođeni ako je proizvod dobio u vašim očima.

Jedna od stvari proizvođača čini žele da znate je da njihovi proizvodi za čišćenje mirisaju lijepo. Ako ne trube miris na prednjoj strani – mirisni limun! Mountain Fresh! – barem će napomenuti “miris” na popisu sastojaka. Ovo vas ne bi trebalo učiniti sretnim. Ovo bi trebalo biti zabrinuto.

Mirisi mogu sadržavati kemikalije koje se nazivaju ftalati. Ne, ne Pilates, “ftalate”. To je izrečeno jednostavno thahl-Ates, hvala bogu, ali njima nema ništa jednostavno. Oni su klasa sintetičkih kemikalija, i oni su skoro svugdje što danas izgledate. Postoji više od dvadesetak različitih vrsta ftalata koje kemijska industrija obično koristi. Jedna od njih je u mirisima, gdje stabiliziraju sintetičke parfeme. Ako proizvod za čišćenje u vašoj ruci kaže “miris” na bocu, to prilično znači da postoje ftalati. Na primjer, razmotrite “osvježivače zraka” (volim taj izraz): 2007. godine Vijeće obrane za prirodne resurse analiziralo je četrnaest vodećih osvježivača zraka na tržištu i pronašlo ftalate u svih, ali samo dva. Niti jedan od njih nije točno identificirao ftalate na njihovom popisu sastojaka – samo “miris”. Ftalati se također koriste za izradu plastičnih materijala fleksibilni i meki te su u svemu od prstenova za zube do zubnih četkica, od vinilnih podova do tušskih zavjesa, od plastike do ambalaže za hranu.

Znaš li taj čudan miris kad otvoriš novu zavjesu za tuširanje? To je dijelom zahvaljujući ftalatima. Doći ćemo do svih ostalih načina na koje se koriste u kasnijim poglavljima, ali ono što trebate znati jest da ih proizvođači koriste kako bi produljili rok trajanja mirisa u proizvodima za čišćenje.

Zašto bi te briga? Mislim, nakon svega, čišćenje je dovoljno teško; ako barem mirisom, to je poboljšanje, zar ne? Naravno, proizvođači bi htjeli da to mislite, ali vlada – ne samo naša, već i Europska unija – ima rezervi. I EPA i Odjel za zdravstvo i ljudske usluge označili su neke vrste ftalata kao “vjerojatne karcinogene” – što znači da uzrokuju rak kod životinja i mogu uzrokovati rak kod ljudi. FDA ih naziva “eventualno štetnim”. EU je zabranila neke od njih izravno. Kemijska industrija potvrđuje da istraživanja koja pokazuju štetu ftalata kod glodavaca nisu relevantna za ljudsku izloženost i da su ove kemikalije sigurne kao što se obično koriste. Činjenica je da ni industrija niti vlada nisu sigurni; jednostavno nema dugoročnih studija za odgovor na pitanje na jedan ili drugi način.

Dok je žiri još uvijek van – ili možda obješen – na ftalate, toksična opasnost sastojaka uobičajena kod mnogih sredstava za čišćenje kućanstva dobro je dokumentirana. Evo kratkog popisa velikih ružnih kemijskih imena; pored njih su njihove poznate opasnosti. Čak i ako koristite povećalo, možda niste pronašli mnoga od tih imena na naljepnicama čistača u vašoj kući jer, kao što smo rekli, vlada ne zahtijeva da se većina njih nalazi na popisu. (Ako želite znati što se nalazi u vašim sredstvima za čišćenje, obratite se proizvođaču i zatražite listu specifikacija za proizvodnju MSDS-a.) Sljedeće kemikalije su one koje čujemo mnogo na stranicama koje dolaze; ovo je samo uvod.

Sastojci opasnosti

  • Amonijak: Smrtonosno ako se proguta; kožu, pluća, nadražujuće grlo; može uzrokovati sljepoću
  • Butil celosolve: Iritacija i oštećenja tkiva od udisanja
  • Formaldehid: Poznati kancerogen
  • Klorovodična kiselina: Smrtonosno ako se proguta; koncentrirane pare štetne
  • Nafta: Potiče središnji živčani sustav
  • perkloretilen: Oštećenja jetre, bubrega, živčanog sustava
  • Naftni destilati: Visoko zapaljivo; može oštetiti plućna tkiva i živčane stanice
  • fenoli: Izuzetno opasno; sumnja na karcinogenu
  • Propilen glikol: Gutanje može oštetiti bubrege, pluća, srce i živčani sustav
  • Natrijev hidroksid (lužina): Vrlo oštroumno. Kontakt može uzrokovati ozbiljne oštećenja očiju, kože, usta i grla; može uzrokovati oštećenje jetre i bubrega
  • Natrijev hipoklorit (izbjeljivač klora): Kontakt može uzrokovati ozbiljne oštećenja očiju, kože, usta i grla; može uzrokovati oštećenje jetre i bubrega; uzrokuje više otrovnih ekspozicija nego bilo koja kemikalija kućanstva
  • Natrijev Lauril Sulfat: Nadražujuće kože
  • Sumporne kiseline: Opasno. Može izgorjeti kožu. Izloženost koncentriranim dimovima može biti kancerogena
  • trikloretan: Oštećenja jetre i bubrega

Istraživači su pokazali da su, u dovoljnim količinama, mnoge od tih kemikalija opasne. Mnoge od tih studija bile su na laboratorijskim životinjama. Znači li to isto i za ljude poput tebe i mene? Ili naša djeca? Teško je znati. Često nitko nije postavio ta pitanja prije. Ali to je samo početak. Što se događa kada kombinirate te kemikalije? Pa, znamo neke od tih reakcija. Na primjer, uzeti zajedničku tuš kabinu: zidovi pločica, staklena vrata. Postoji plijesan u fugiranju između pločica i možete prskati na bilo koji od najčešćih plijesni ubojica, od kojih većina sadrži klor bjelilo (ne možete propustiti, smrad je deset puta lošiji od bilo kojeg komunalnog bazena ste ikada bili u).

Ok, sad gledaš na ta staklena vrata i vidim da je to uočeno. Znači, zgrabite vašeg pouzdanog prozora za čišćenje prozora amonijaka i pogodite što? Te dvije kemikalije – klor i amonijak – odmah stvaraju toksični plin koji oštećuju pluća. Uključite vrući tuš kako biste ispirali čistače i zapravo se pogoršava. Tuš kabina je čista, u redu, ali upravo si udahnula neke stvarno opasne stvari.

Gotovo možete čuti proizvođače kako plaču: “Rekli smo točno na etiketi da to ne biste trebali učiniti.” Na što slegne ramenima i kaže: “Hej, samo pokušavam dobiti pločicu i čašu čistom, napravili ste za svaki. “A možda dodate,” Ako je ovo za čišćenje, kako je tako opasno? “

Upravo smo imali (pomalo uznemirujući) pogled na samo neke od kemikalija koje se obično nalaze u sredstvima za čišćenje u kućanstvu i srodnim proizvodima. Evo blijeg pogleda samih proizvoda – znate, one ispod sudopera u vašoj kuhinji ili kupaonici:

aerosoli: Mnogo proizvoda za kućanstvo dolazi u obliku aerosola: osvježivači zraka, prozorski i krpani krpe za čišćenje, dezodoransi, sprej za kosu, poliranje namještaja i još mnogo toga. Ono što oni raspršuju (ponekad pogoni butanom) mogu uključivati ​​formaldehid, fenole, toluen i ftalate među ostalim toksinima ili karcinogenima. Aerosoli poput ovih mogu i uzrokuju iritaciju kože, oka i grla i mogu također oštetiti pluća.

Osvježivači zraka i dezodori za sobu: Njihovi toksini mogu uključivati ​​naftalin, terpene i diklorbenzen, među ostalima. Pokazalo se da neki diklorobenzeni smanjuju funkciju pluća i mogu biti kancerogeni. Neki osvježivači zraka sadrže kemikalije koje reagiraju s ozonom i stvaraju formaldehid, kancerogen i nadražujuće disanje. Mnogi osvježivači zraka također uključuju ftalate.

Opći namještaj za čišćenje: Mnogi sadrže otapala i površinski aktivne tvari za koje se sumnja da uzrokuju ili otežavaju simptome astme; ftalati; formaldehid; i etilen glikol butil eter, za koje je dokazano da uzrokuju reproduktivne probleme poput oštećenja testisa, smanjene plodnosti, smrti embrija i nedostataka rođenja u studijama na životinjama. Neki sadrže morfolin, koji mogu uzrokovati oštećenje jetre i bubrega, te butil celosolve, neurotoksin.

Antibakterijski čistači: Mnogi sadrže triclosan, kemikaliju koja može povećati otpornost nekih bakterija na antibiotike.

Deterdžent za pranje posuđa: Ovi proizvodi obično sadrže kompleksne fosfate (zabranjene u deterdžentu za pranje rublja), koji onečišćuju plovne putove poticanjem cvjetanja algi koji oštećuju kisik i klora, što može postati štetna para tijekom ciklusa sušenja. Europska unija zabranjuje mnoge zajedničke pomagala za ispiranje.

Čišćenje tepiha: Otrovne pare, uglavnom naftalin (karcinogeni), posebno su opasne za djecu koja igraju na tepisima nakon čišćenja. Većina izloženosti otrovima s tepiha i presvlaka za tapeciranje su za djecu mlađu od šest godina. Pušenje može također uzrokovati oštećenje bubrega i jetre.

Bjelilo klora: Bjelilo klora može uzrokovati ozbiljne iritacije očima i koži, a njegova para ili magla mogu uzrokovati oštećenje dišnog sustava i pogoršati astmu, emfizem, kronični bronhitis i druge respiratorne uvjete.

odmašćivanje: Mnogi sadrže butil celosolve, kemikaliju koja iritira sluznice. Može uzrokovati oštećenje bubrega ili jetre ili ublažiti živčani sustav. Industrijski degeneri često se razrijede s kerozenom, što može oštetiti pluća i otapati bitno masno tkivo oko stanica.

Tekućina za pranje posuđa: Većina uključuje tenzide na bazi nafte koje se nalaze u okolišu i mirisi stabilizirani ftalatima.

dezinficijensi: Može sadržavati bilo koju od nekoliko otrovnih kemikalija, uključujući formaldehid, krezole, amonijak, fenole i izbjeljivače klora, a svi bi trebali biti odloženi od kože, a neki od njih mogu biti opasni za unutarnje organe i središnji živčani sustav. Također može sadržavati triclosan, koji može stvoriti otporne bakterije.

Čistač odvoda: Jedan od najopasnijih proizvoda pronađenih u kući. Sastojci često uključuju lužinu i sumpornu kiselinu, oboje su jako kaustični i koroziviraju na kožu, dišne ​​puteve i oči.

Poliranje podova i namještaja: Obično sadrže koleole i naftne destilate, toksične kemikalije koje mogu izazvati iritaciju kože i oka, zajedno s oštećenjem središnjeg živčanog sustava. Miris uključuje ftalate. Pare mogu zagaditi unutarnji zrak danima nakon upotrebe.

Čistač stakla: Neki sadrže amonijak, otrov koji može nadražiti kožu, oči i dišni sustav. Neki također sadrže butil celosolve, koji su potencijalno toksični.

Deterdžent za pranje rublja: Mnogi sadrže sintetske površinski aktivne tvari; mirisi mogu izazvati iritaciju kože i alergijske reakcije i često sadrže ftalate.

Odstranjivači plijesni i plijesni: Mnogi od tih proizvoda su u suštini mješavina vode i izbjeljivača, te drugih kemikalija kao što su butil celosolve, s njihovom inherentnom opasnošću za dišni sustav. Neki također mogu sadržavati pesticide.

Čistači pećnice: Poput drenažnih sredstava za čišćenje, izuzetno opasna jer mogu sadržavati lužinu koja može uzrokovati ozbiljnu oštećenja očiju, kože, sluznice, usta, grla, jednjaka i želuca. Aerosolne inačice lako se udahnu. Može biti smrtonosno ako se proguta.

Čišćenje za čišćenje: Mnogi sadrže butil celosolve, koji mogu iritirati sluznicu i uzrokovati oštećenje jetre i bubrega. Mnoge marke također sadrže izbjeljivač iz klora i silicijev dioksid, abraziv koji može biti opasan ako se udahne.

Čistači za WC: Mnogi sadrže klor i klorovodičnu kiselinu, među ostalim kemikalijama, što može biti štetno.

Čistač na kadi, crijepu i sudoperu: Mnogi sadrže klor i mogu doprinijeti formiranju organohlorina, opasne klase spojeva koji mogu uzrokovati reproduktivne, endokrine i poremećaje imunološkog sustava. Mnogi također sadrže fosfornu kiselinu koja je korozivna i nadražuje oči, pluća i kožu.

Ali hej, ne moraš mi povjerovati ni o jednom od ovoga – možete tražiti najbolje znanstvene umove u zemlji. Idite na bazu podataka o kućanskim proizvodima na National Institutes of Health (hpd.nlm.nih.gov) i potražite dva ili tri omiljena proizvoda za čišćenje. Ili potražite neki sastojak, kao što je butil celosolve (možete to učiniti na ovom mjestu). Vjeruj mi, biti ćeš šokiran. A onda ćete možda shvatiti zašto, kad dajem demonstracije o opasnostima od proizvoda za čišćenje, odjenim poput prvog astronauta. Ja nosim rukavice i masku, a nakon dva kugla kade za pranje ili čišćenje peći, glava mi se svejedno vrti.

Zapravo, nisam alarmantan po prirodi, ali smatram da je zastrašujuće da ti proizvodi, koje sam koristio godinama i vjerovali da su sigurni, možda neće biti. Čak mi je i stravičnija činjenica da politika moje vlastite vladavine o ovim potencijalno toksičnim proizvodima jest da su uglavnom nevini dok se ne dokaže krivnja. Vlada neće zahtijevati dokaz o njihovoj sigurnosti sve dok nešto ne postane užasno pogrešno.

Pa što biste trebali učiniti, ili ja, ili bilo tko? Dopustite mi da vam predložim nešto što se zove “Preduvjetni princip.” Ovo nije nešto što sam napravio. Znanstvena i okolišna mreža za zdravlje održala je 1998. godine summit liječnika, znanstvenika i dužnosnika kako bi odlučio što učiniti kada je u znanstvenoj zajednici bilo nesigurnosti ili neslaganja o sigurnosti nekog novog proizvoda ili razvoja. Kad su završili raspravu, usvojili su to načelo, a ovdje je:

“Kada aktivnost podiže prijetnje štetnim djelovanjem na ljudsko zdravlje ili okoliš, treba poduzeti mjere predostrožnosti, čak i ako neki odnosi uzroka i posljedica nisu potpuno znanstveno utemeljeni.”

Dvije godine kasnije, Europska komisija – upravljačko tijelo za sve narode u Europskoj uniji – usvojilo je ovo načelo. Naša vlastita vlada nije.

Vaša baka bi to jednostavno rekla: Bolje spriječiti nego liječiti.

U redu, vrijeme za djelovanje:

Prvi korak: Uhvatite veliku i veliku torbicu za smeće i krenite od prostorije u sobu u vašem domu – kuhinji, kupaonici, podrumu, bilo gdje gdje pohranjujete stvari – i svakog proizvoda koji smo upravo navedili, svaki proizvod koji sadrži kemikalije koje mi Upravo sam razgovarala, u torbu. Koristite rukavice. Još bolje, hvataljke. Ako je to prevelik korak, barem se oslobodite svega što je označeno “Opasnost” ili “Poison” na etiketi. Molim. I dok ste na njemu, jesti bilo koji čistač koji navodi klor ili amonijak kao aktivne sastojke. Mogu biti i opasni.

Drugi korak: Nazovite lokalni odjel za zbrinjavanje otpada, recite im što imate, i pitajte ih kako to sigurno deponirati. Oni su stručnjaci. To će vas iznenaditi da saznate da mnogi od tih proizvoda smatraju opasnim otpadom i za njih imaju posebna mjesta za skupljanje. I usput, ako ne bacate ove stvari – ako ga jednostavno stavite negdje drugdje – to nije dovoljno dobro. Naći ćete način da se vratite u svoj život. Možete doći do jedne od tih bočica kada ostanete bez novih i sigurnih zelenih proizvoda. Ili još gore, vaša djeca mogu.

Zatim duboko udahnite i jednom se zauvijek oprostite svom starom životu. Pozdravite svoj novi zeleni jastvo.

Izvadak iz “Zelena ide sa svime”. Copyright (c) 2008 Sloan Barnett. Ponovno ispisano s dopuštenjem Atrie Knjige, podjele Simona i Schustera.