Što čini “čudo”? Pacijenti, liječnici dijele priče o izvanrednim oporavkama

Joseph Rick napokon je prihvatio neizbježan i kupio groblje. Njegov rak još se širi cijelim tijelom čak i nakon 15 mjeseci liječenja koji uključuje kemoterapiju, zračenje i devet operacija. Ali, kao posljednji napor, on se prijavio za kliničko ispitivanje eksperimentalne terapije. U roku od mjesec dana, tumori na njegovoj koži nisu se smanjili.

“Za mene je to bilo čudo”, kaže Rick, sada 54. “Bio je to dar od Boga.”

Pred takvim neobičnim i neočekivanim oporavkom pacijenti često zahvaljuju višoj moći – dok njihovi liječnici vide izvanredni događaj kao nešto što ima zemaljsko objašnjenje koje tek treba otkriti. Oba bi čak mogla upotrijebiti riječ čudo, ali pridavati različita značenja.

Slika: Doctor holding patient's hands.
Riječ ‘čudo’ je kontroverzna u medicini.michaeljung / Shutterstock

“Različiti ljudi imaju različite pojmove o tome što je čudo”, kaže dr. Jeffrey Long, medicinski direktor onkoloških službi u Mary Bird Perkins Cancer Centru u Generalnom liječničkom centru Terrebonne. “Rječnik daje dvije osnovne definicije: izvanredni događaj koji manifestira božansku intervenciju u ljudskim poslovima ili izvanredan ili neobičan događaj ili postignuće koje ne zahtijeva božansku intervenciju”.

Nakon što je čuo Rickovu čitavu priču, teško je pronaći bilo koju drugu riječ koja se uklapa u ono što mu se dogodilo.

Rick je imao samo 40 godina kad je ugledao prilično neškodljivu ljubičastu čekić na bedro. “Izgledalo je poput mjehura krvi”, prisjeća se.

Ali liječnici su ubrzo otkrili melanom. I skeniranje cijelog tijela otkrilo je da se rak proširio na svoje crijeva, a tragovi su vidljivi na njegovom mjehuru i trbuhu.

Kemoterapija nije usporavala rak. Zapravo, tijekom šest mjeseci liječenja tumori su se pojavili u Rickovim plućima, jetri i gušterači. Zračenje nije bilo ni tupo. Kirurzi su uklonili dijelove Rickovog debelog crijeva, jetre, lijevog pluća i cijelog donjeg crijeva. No, i dalje se rak iritira prema njegovom mozgu.

U roku od 15 mjeseci Rick je prešao od 210 funti do 92. Njegovi liječnici rekli su mu da više nema mogućnosti i da mu daju samo nekoliko mjeseci života. “Bio sam stavljen na zdravstvenu skrb i stavio na cijev za hranjenje”, kaže on. “Kupio sam grob.”

Jednog dana njegova redovna medicinska sestra nije uspjela i zamjenik je došao da se brine za njega. Rekla je Ricku da se brinula o bolesniku jednako bolesnom kao i onu koju je pomogla eksperimentalna terapija melanom koja se testirala na Kalifornijskom sveučilištu u Los Angelesu. “Bio je prosinac 2002. godine i tada sam bio spreman umrijeti”, prisjeća se.

No, Rick se prijavio za studiju i dobio prvu dozu novog lijeka, koji je osmišljen kako bi stimulirao imunološki sustav. “U prvih 30 dana, lezije na mojoj koži nestale su”, kaže on. “Bilo je nevjerojatno. Istraživači su bili vrlo uzbuđeni. Nisu znali zašto radi ili zašto je tako brzo radio. “

Rick je nastavio s liječenjem, a do 2009. godine rečeno mu je da je službeno u remisiji.

“Doista mislim da je to čudo”, kaže on. “Odgovorio sam i danas sam živ. Trenutačno radim na doktoratu u kliničkoj psihologiji. Cijeli moj se život okrenuo. “

Rickov liječnik, dr. Antoni Ribas, slaže se da je oporavak bio izvanredan. Ali, kaže Ribas, “ne radim u čudesima. Liječim melanom. [Rick] je bio dio skupine koja je tretirana lijekom koji je stimulirao imunološki odgovor. Kada funkcionira, imunološki sustav se brine za rak. Radio je u njemu. Ali ne bih to nazvao čudom. Bio je to poticaj da se pokuša bolje i više pacijenata učiniti bolje. “

Ribas se slaže da je Rick bio jedan od sretnika: terapija je radila na samo 10 posto pacijenata koji su ga primili. No, za Ribas je upravo značilo da treba shvatiti zašto je tretman radio na Ricku, a ne na mnogim drugima.

Kao što se ispostavilo, eksperimentalna terapija djelovala je tako da se imunološki sustav uključi. To je kao da uzmite stopalo s papučice kočnice u vašem automobilu, objašnjava Ribas. Trik, rekao je, bio je pronaći druge načine da ugasi kočnice koje drže imunološki sustav natrag. Naposljetku, ono što su Ribas i njegovi kolege naučili od pacijenata kao što je Rick dovelo do novih lijekova – one koje rade u trećini pacijenata.

“To ne znači da ne možete biti vjerski”, kaže Ribas. “Ali u našoj medicinskoj praksi mislim da je to štetu da razmotrimo čuda stvari jer nećete shvatiti što je to onaj pacijent koji je izazvao promjenu u bolesti.”

I to je koliko liječnika vidi “čudo” priče o preživljavanju.

“Ponekad se ponekad iznenađuju,” kaže dr. Alan B. Astrow, direktor hematologije i medicinske onkologije u Medicinskom centru Maimonides. “A neki ih nazivaju čuda. „

Astrow ukazuje na izuzetno rijetke slučajeve u kojima se računi samostalno odlaze u remisiju. “To je imunološka reakcija na vaš raka”, kaže on.

Dr. Herbert Benson provela je desetljeća proučavajući ono što je nazvao “odgovorom opuštanja”, što je reakcija ljudskog tijela na smanjenje stresa. Bolesti koje su barem djelomično potaknute stresom mogu se poboljšati kada ljudi nađu način da se prilagode “vlak svakodnevnog mišljenja”, kaže Benson, profesor medicine medicine umova na Medicinskom fakultetu Sveučilišta Harvard i direktor emeritus Instituta Benson-Henry Medicinsko tijelo umova u Općoj bolnici u Massachusettsu.

“Ljudi mogu biti bolji do te mjere da je njihovo stanje prouzročeno ili pogoršano stresom”, kaže Benson. “Neki kažu da je čudo.

“U njemu imamo alternativni odgovor na borbu ili odgovor bijega, koji smo označili kao reakciju opuštanja”, objašnjava on. “Ono što ovo čini jest razbijanje vlakova svakodnevnog razmišljanja. Često se postiže ponavljanjem riječi ili zvuka ili pokreta. Rimokatolička krunica je savršen primjer. “

Nova istraživanja istražuju kako reakcija opuštenosti može utjecati na ekspresiju gena koji kontroliraju upalu i imunološki sustav, kaže Benson..

Konačno, čini se da liječnici mogu odvojiti svoja vjerska uvjerenja od znanosti uključenih u medicinu koju oni prakticiraju.

Intrigantna anketa provedena u 2010. godini pokazala je da tri četvrtine liječnika smatra da bi čudo bilo moguće u sadašnjim vremenima. No, anketa nije tražila medicinska čuda, kaže Glenn Kessler, predsjednik Uprave i predsjednik HCD Researcha, tvrtke koja je provela anketu.

Većina liječnika, 52 posto, rekla je da su vidjeli rezultate liječenja koji su smatrali “čudesnim, to jest neobjašnjivim znanostima”.

Odgovori na još jedno pitanje: “Koliko ste posljedica medicinskog ili kirurškog liječenja pacijenta vjerovali da je povezano sa silama potpuno izvan vaše kontrole (ovdje se govori o” nadnaravnom “ili” Božjem djelu “i ne stvari poput HMO odluka. “Puno dvije trećine odgovara” malo “ili” ništa “.

Ipak, za ljude poput Josepha Rick, ponekad se događaji mogu činiti previše izvanrednim da bi ih znanost mogla objasniti.

Iako razumije fizičko objašnjenje kako je eksperimentalna terapija protjerala njegov rak, još uvijek osjeća da mu se dogodilo nešto čudesno.

“Na vratima sam došao netko koga nisam nikada vidio i uputio me tim liječnicima koji su mi dali ovo cjepivo koje mi je spasilo život”, kaže on. “Za mene je to bilo čudo.”