Upoznajte tattoo umjetnika koji čine preživjele raka dojke osjećaju “cijelu ponovo”

Ova priča sadrži slike preživjelih s rakom dojke nakon rekonstruktivne kirurgije i možda neće biti prikladne za svu publiku.

Godinu dana nakon njezine mastektomije i sedam mjeseci nakon posljednje operacije sklizanja silikonskih implantata u svoje rekonstruirane dojke, Jennifer Bohling razbija se do hlača i ustaje. Ona skine papirnatu zavjesu koja pokriva gole torzo i okreće se prema čovjeku kojeg je upoznala samo nekoliko minuta ranije.

Tetovaže za preživjele raka dojke: Pronalaženje Vinnieja Myersa, osjećaj cijeloga

Oct.16.201503:46

“Kako izgledaju?” Upita ona.

Vinnie Myers pozorno gleda na svaku od Bohlingova grudi. Lagano prstiju kožu na nekim mjestima i dodiruje druga područja s prstom u rukavici prije davanja svoje početne procjene.

“Izgledaju dobro. Izgledaju jako dobre “, rekao je, pozivajući se na oblik njezinih novih grudi” fantastično. “Ali nije tako dobro, obavještava je, jesu li ožiljci koji vode horizontalno kroz svaki.

“Rez je točno ondje gdje moram raditi, što nije dobro. To će učiniti više lukav “, rekao je.

Bradavica tattoo artist Vinnie Myers works on client
S jednom stranom završena, Vinnie Myers radi na drugoj tetovaži bradavice za preživjele raka dojke Jennifer Bohling.Carissa Ray / TODAY

Poput najboljih medicinskih stručnjaka s kojima često radi, Myers je u velikoj potražnji, ali ne kao liječnik.

Nakon što je međunarodno poznat po svojoj tetovažnoj umjetnosti, Myers je sada legenda u krugovima raka dojke za ono što je postalo njegovo ekskluzivno specijalitet: tinte i bradavice tako su realne da izgledaju kao pravi članci.

“Želim da se osjećaju dobro”

Oko 231.800 žena bit će dijagnosticirano ove godine s karcinomom dojke. Dio njih će završiti s mastektomijama. Tijekom većine mastectomies, liječnici ukloniti oboljelog tkiva unutar dojke, često uzimajući bradavice i areolas u tom procesu. Žene koje se podvrgavaju rekonstrukciji dojki često dobivaju trajnu boju na mjestu gdje će biti bradavice, ali su se dugo žalili da su ravni rezultati izvan boja nerealni.

Myers, 53, izjavio je kako kirurzi dugo previdjeli značenje ovog posljednjeg koraka za žene, od kojih mnogi vide svoje rekonstruirane grudi kao podsjetnik na bol i bolest.

“Kad gledate one dojke, sve što vidite su ožiljci, a sve što vam se podsjeća je rak”, rekao je Myers. “Dakle, kad stavite tu završnu dodir tamo, to oduzima vaše oči od svih ostalih nesavršenosti, jer imate nešto za gledanje to je vrlo ugodan, i to je nevjerojatno emotivan završni dodir.”

Poput Bohlinga, većina žena koje su podvrgnute mastectomijama dolaze u Myers, nadajući se da će njihovo sastanak biti posljednja stanica u dugom, napornom putu u borbi protiv raka dojke.

Vinnie Myers sketches a rough circle on a reconstructed breast before tattooing.
Myers koristi ružičastu Sharpie kako bi pokazala klijenta gdje planira tetovirati njezinu bradavicu.Samantha Okazaki / TODAY

Žene stignu baring njihove grudi, zajedno s djelić njihove duše, i Myers, bivši vojni liječnik s opušteno, mudro-cracking bedside način, ima both skillset i priče kako bi ih na jednostavnost kao što on bori neizbrisive tinte u svoje koža.

Kombinirajući tehnike sjenčanja i naglašavanja, u pravim varijacijama boja Myers stvara iluziju izbočina s ravnih površina.

“Moja je zadaća da žene izgledaju dobro u ogledalu, gole. Želim da se osjećaju dobro kad gledaju na sebe “, rekao je. “Znači, tetovažu bradavicu i areolu da izgledaju kao pravi bradavica i areola, a ne kao smeđi ružičasti disk.”

Proboj – i “znak”

Myers je počeo tetovirati trodimenzionalne bradavice 2001. godine nakon što je sreo ženu koja je radila za plastičnog kirurga Baltimorea, nezadovoljna rezultatima vlastitih napora za tintu. Počeo je raditi s liječnikom iz kirurške ordinacije. Uskoro su drugi doktori pružili želju za radom na svojim pacijentima. Konačno, počeo je liječnicima jednostavno poslati pacijente svojim .

Vinnie Myers tattoos a nipple on breast cancer survivor Robin Denny
Robin Denny, koji je imao mastectomiju u travnju 2014., grimila kao Myers tetovaže bradavicom na rekonstruiranoj dojci. “Žene trebaju znati da postoji bolja opcija nego da vas liječnik tetovaže”, kaže ona o Myersu i njegovu radu. Samantha Okazaki / TODAY

Pravi proboj došao je 2004. kada je Lillie Shockney uhvatio vjetar Myersovog talenta.

Administrativna ravnateljica Johns Hopkins Breast Center i dvostruko preživjela raka dojke, Shockney je Myersu posjetila posjet nakon što je vidio njegov rad na jednom od svojih klijenata.

“Izgledale su kao prave stvari”, prisjeća se razmišljanja. Shockney je ostavio svoj satni sastanak s Myerom tako impresioniran čovjekom i njegovim radom da je rezervirala termin za dobivanje vlastitih bradavica.

Vratila se dva tjedna kasnije sa suprugom. Dok je Myers otišla raditi na prsima, Shockney je spriječila oči sve do velikog otkrivanja, trenutak koji je još emocionalno zadobio više od 10 godina kasnije.

“Kad je završio, okrenuo je stolicu tako da sam se mogao suočiti s ogledalom, a ja sam se rasplamsala”, kaže Shockney, 62, a glas joj se iznenada ispunjavao emocijama. “Rekao sam,” Bože moj, ti izgleda stvaran “, a moj muž je rekao:” Sigurno. Nisam ih vidio gotovo 20 godina. “

Upoznajte tim tattoo umjetnika Vinnie Myers: misija i motivacija

Oct.16.201505:37

Shockney je onda napravio točku kako bi osigurala da druge žene mogu imati istu mogućnost. S njezinim utjecajem, dometom i preporukama između bolesnika i preživjelih Johns Hopkins, riječ se proširila brzo o Myersu. Njegov je raspored ispunjen imenovanjem tetovaža bradavica.

“Izuzetno je zauzet, zaposleniji nego što sam stvarno želio”, prisjetio se. Zatim, prije otprilike pet godina, osjećao je da je dosegnuo točku pada.

“Tada sam odlučio da više neću to učiniti. I dan kada sam odlučio da se zaustavi je dan kada me je moja sestra nazvala i rekla da ima raka dojke “, rekao je.

“To je bilo u ponedjeljak. Odlučio sam: ‘Ovo je znak da moram ovo raditi.’

Myers je odlučio posvetiti svoju karijeru u potpunosti bradavicama i isola tetoviranju.

“I od tog trenutka, samo je otišao potpuno balistički.”

Pješačenje “fine linije” sa svojim posjetiteljima

Myers ne nosi nikakve vidljive tetovaže. Svako jutro stiže na posao u košulji i kravati, cipelama s krilima, i ono što mu je postalo njegov potpis, šešira od svinjetine. Ima ih oko 150, a niske, kratke vrhove šešira pomažu u njegovom dugom licu i okviru od 6 stopa.

Ljudske i životinjske lubanje i maske iz Azije, Afrike i Južnog Pacifika ukrašavaju police i zidove ureda, zajedno s plakatima i obiteljskim fotografijama vezanim uz rak dojke. Okvir fotografija ispunjen autographed koncertnim suvenirima iz Grateful Dead, s kojim je obično putovao kao tattoo umjetnik benda, visi uz vrata.

“Željeli smo da izgleda nalik antropoloskom uredu više nego tetovaža”, rekao je. “Nisam htio da bude previše mekan, ali smo uklonili više izdahnut, teži dekor koji smo imali. Samo smo htjeli malo omekšati stvari kako bismo lakše olakšali dame jer mogu biti vrlo zabrinuti da dolaze ovamo. “

Bradavica tattoo artist Vinnie Myers examines a breast cancer survivor
Prije nego što počne tetoviranje, Myers koristi protetsku bradavicu kako bi pokazala Lynette Sardinas gdje će raditi. Carissa Ray / TODAY

Za većinu onih žena, njihov posjet Myersu bit će i njihov prvi u tetoviranju.

Little Vinnie’s Tattoo sjedi na kraju skromnog trgovačkog centra uz veterinarsku praksu i trgovinu likerom u Finksburgu, Maryland, oko 40 minuta vožnje od Baltimorea. Žene iz svih 50 država i oko 40 zemalja – uključujući Brazil, Kuvajt, Japan i Novi Zeland – putovale su kako bi dobili tetovaže iz Myersa. Mnogi su čuli za njega od prijatelja s rakom dojke i sve više od plastičnih kirurga koji su vidjeli njegov rad.

“Način na koji razgovaram s pacijentima o tome jest, ne biste htjeli da tetovaža radi vašu operaciju, a vjerojatno ne biste željeli kirurgu učiniti vašu tetovažu”, rekao je plastični kirurg Frank DellaCroce, suosnivač Centra za restorativnu kirurgiju dojki, bolnicu u New Orleansu gdje Myers provodi jedan tjedan svaki mjesec.

S druge strane, nakon što je proteklih 14 godina radio na rekonstruiranim grudima, Myers je vidio širok spektar rada kirurga – od najboljih do manje talentiranih.

Vidio je siromašne rezove što je rezultiralo izrezanim ožiljcima, čudno postavljenim rekonstruiranim bradavicama i, jednostavno, stavljanjem na tisuće otrovnih grudi. Ponekad inferiorni rad koji vidi ne samo da otežava njegov posao – kao što je pronalaženje pravog mjesta za stavljanje tetovaža na dojku nekoliko puta manji ili veći od njegovog supružnika – to ga čini ljutim.

“Moram se prošetati onom finom linijom, jer ako nešto kažete pogrešno, stvarno možete slomiti nečije osjećaje”, rekao je. Ponekad žena ne shvaća siromašni posao koji je učinjen. Ili je jako svjesna i osjetljiva na to.

Ali šutjeti može značiti i neuspjeh da prosvijetli klijentu o mogućim kirurškim korekcijama koje je mogla dobiti, rekao je Myers.

On je samo odbio tetovirati oko pet ili šest žena iz otprilike 8.000 preživjelih od raka koji su došli kroz njegova vrata, iako ponekad može razgovarati sa ženama da odgode svoje tetovaže sve dok se ne vrate svojim kirurzima za dodatne poslove.

“Žene koje su to učinile, 100 posto njih je oduševilo konačnim rezultatom jer su imali tu zabrinutost u stražnjem dijelu glave”, rekao je..

“Ono što radim konačno je. Trajno je. Tamo je zauvijek. Dakle, ako sam stavio tetovažu, a zatim imaju revizije, sve oklade su isključene “, rekao je. “Ali jednom kada žena dođe ovamo i ona je iz Kalifornije ili Aljaske, misleći da će danas biti potpuna, ne želi se vratiti kući i razgovarati o revizijama. Ona želi dobiti tetovaže i biti gotov, danas. “

“Za bradavice!”

Do trenutka kada većina žena dođe do Myersa, završili su desetke posjeta onkologa, kirurga, kemoterapija i radiologa. Također su prošli kroz emocionalni valjak koji se bave novim grudima koji se ne osjećaju kao njihovi prethodnici, a manje izgledaju poput njih. Do trenutka kada dođu do Myersa, spremni su se vratiti u svoje stare živote, na “novu normalnu”.

Kada je Mina Greenfield došla na imenovanje prošlog mjeseca, bilo je više od dvije i pol godine od njezine bilateralne mastectomije. Prošla je kroz kemoterapiju i tretmane zračenja, kao i dug i bolan proces rekonstrukcije dojki.

Bradavica tattoo artist Vinnie Myers works on a client
Myers dijeli priču s Minom Greenfield i njezinim dečkom, Keithom Stegallom.Carissa Ray / TODAY

Greenfield je stigao u Little Vinnie s njezinim dečkom i majkom u pratnji. Na kraju svog imenovanja, njezin je dečko iznenadio grupu povlačenjem boca šampanjca. Čak i njezina majka, koja ne pije, popila je gutljaj. “Za bradavice!”, Zaključila je u to vrijeme.

Proslava je bila dvije i pol godine, izjavio je Greenfield, patolog iz govornog područja iz Kensingtona, Maryland.

“Nakon što sam stigao kući, prilično sam se onesvijestio. Bio sam potpuno iscrpljen, samo kumulativno iscrpljen “, kaže ona. “Nije bilo zbog postupka. To je bilo iz gradnje. To je bio mnogo duži proces nego što sam očekivao. “

Usporedno, bilo je samo devet mjeseci između vremena kad je Karen Scotchlas iz Morrisvillea u Sjevernoj Karolini dobio mastektomiju i njezine bradavice tetovirane. No, osjetila je kako se njezino samopouzdanje odbija svaki dan do imenovanja s Myersom.

“Dijagnoza raka nije me uplašila. Nakon toga sam bio više zabrinut za moj život – nakon mastectomije, kako ću izgledati? “, Rekla je majka od tri, koja se bojala da joj nedostatak izgleda” normalno “utječe na njezinu sposobnost pronalaženja intimnosti s budućim partnerom. Nakon njezine mastektomije, Scotchlas kaže da je bilo teško napraviti kontakt očima s muškarcima.

“Imala sam svu vjeru da ćemo se riješiti raka, ali sam samostalan i nemam nekoga u životu, pa mi je bilo jako važno znati da ću ponovno biti cjelovit.”

Većina žena koje traže Myers dolaze s osjećajem nervoze, ali potpuno spremne staviti svoju vjeru i njihova tijela u svoje vještine. To je povjerenje zašto je Bohling pitao Myers o svojem poslu za obnovu, onu koju je opisao kao “fantastičan”, unatoč tome što mora raditi oko mjesta njezinih ožiljaka.

“Novu su me i on ih vidi dovoljno, pa sam htio njegovo mišljenje. On je više od stručnjaka nego što bih bio “, rekla je.

Bradavica tattoo artist Vinnie Myers works on a client at his Finksburg, MD
Barry Denny trlja noge svoje supruge, Robin, dok dobiva tetovažu bradavica iz Myersa.Carissa Ray / TODAY

Bohling i njezin suprug odvezli su se na Myers iz Hobokena, New Jersey, na preporuku dvoje ljudi: Njezina sestra, koja je imala bradavice koje je izvršila Myers, i onkologinja, koji je bio uporan, vidi ga.

Od rezultata rada, Bohling je rekao: “Vrlo sam sretna, pogotovo, čini se, jer je moje bilo malo složenije. Vrijedilo mu je vrijedno čekati, nego ga zamijeniti s nekim drugim. To ćete samo jednom učiniti. “

“On je perfekcionist”

Shockney, administrativni direktor Johns Hopkins Breast Center, rekao je da Myers ima savršenu osobnost za svoju sadašnju liniju posla, ali nema sumnje da je uzeti emocionalni cestarina.

“Postao je stara duša od slušanja ženskih priča”, rekla je.

U prosjeku, Myers vidi oko šest ili sedam žena dnevno. Troškovi u prosjeku iznose oko 600 dolara, ali variraju od 400 do 800 dolara, ovisno o tome što se obavlja. Prema zakonu, osiguranje bi trebalo pokriti postupak, kazao je, jer Zakon o ženama u zdravstvu i raku dojke iz 1990. godine zahtijeva pokrivanje svih aspekata rekonstrukcije dojke.

Myers započinje svaki sastanak s formalnim skupom pitanja o povijesti bolesti i popis postupaka. Zatim stavlja skup rukavica i bliži pogled na njegov živopisni platno, procjenjujući svoj ton i gustoću prije nego što je uzeo ružičastu Sharpie i nacrtala dva bika oko kruga na prsima. Onda je na vrhu plastična bradavica, tako da žena može bolje zamisliti njegov položaj.

Tada Myers počinje cijeđenje oko pet ili šest cijevi boja tinte u liniju pojedinačnih lonaca koje izgledaju poput malih spremnika za zubnu pasta koje koriste dentalne higijene tijekom čišćenja zuba. Počinje miješati nijanse dok ne pronađe savršenu kombinaciju koja će nadopuniti žensku tonu kože.

“On je perfekcionist. Neće biti sretan dok ne izgledaju savršeni “, rekao je Shockney.

Trebala bi znati. Prije nego što je otišao u Myers, Shockney je primio ono što ona naziva “organskim tetovažama” na rekonstruiranim grudima od strane medicinske sestre.

“Bila je to jedna čvrsta boja i to je izgledalo kao mali mali palačinka”, kaže ona. Tetovaže su znatno izblijedjele do vremena kad ih Myers redidira.

Adrienne Peres imala je sličan doživljaj kada je otišla u Little Vinnie’s gdje joj je bradavice tetovirala Trent Wyczawski, jedan od dvojice drugih tattoo umjetnika koji su odabrali Myers da bi surađivao s njim na bradavicama.

Peres je izvorno imala bradavice tetovirane 2009. godine u bolnici gdje je imala rekonstruktivnu kirurgiju.

“To je bilo kad ti neka daju boju, kao da ćeš odabrati boju za svoju kuhinju. “U redu, kakvu biste boju htjeli?”, Rekla je, još uvijek u nevjerici zbog pitanja. “Jednostavno sam pokazao na jedan. Bio sam na licu mjesta, nisam baš siguran, i odabrao sam boju koja je vjerojatno bila previše lagana za moj ton kože. “

Bradavica tattoo client awaits her appointment with Trent Wyczawski
Adrienne Peres čeka njeno imenovanje s tetovažom umjetnika bradavice Trent Wyczawski.
Carissa Ray / TODAY

Nakon što se Peres vratio kako bi joj vratili bradavice, ona kaže da je “nema usporedbe” između dva posla.

“To je kao usporedba Porschea s Yugoom. To je stvarno bitno drugačije. Osjećam se sasvim drukčije. I to izgleda mnogo bolje “, kaže ona. “To je stvarno nevjerojatno. Osjeća se potpuno. Psihološki, čini se da je sve dovršeno. “

Scotchlas, samohrana majka iz Sjeverne Karoline, šale se da nije mogla prestati pričati prijateljima o tetovažama nakon što ih dobije.

“Izvrsni su. Ne mogu prestati gledati u zrcalo. To je smiješno “, rekla je. “Ali, takav je nevjerojatan osjećaj da gledate u zrcalo i da se osjećate kao da ste cjeloviti i da ste ponovno žena. To mi je u cijelosti pružilo moje povjerenje. “

DellaCroce kaže da su prije partnerstva s Myersom, kirurzi otkrili da tetovaže koje su njihovo osoblje primjenjivale izblijedile brzo ili u neobičnu hladovinu.

“Završimo biti kipari u studiju, a on je slikar. A kad kombinirate te dvije stvari, to daje rezultat koji je bolji zbroj njegovih dijelova “, rekao je. “I to je ono što želimo pružiti ženama kao dugoročni ishod, tako da se više ne osjećaju ozlijeđenima.”

U stvarnosti, Myers je slikar i njegov umjetnički rad – osobito riblje slike i tattoo flash umjetnost – može se vidjeti kroz cijelu njegovu. No, otac četvorice, uključujući 21-godišnju kćer koja konačno planira slijediti korake njezinog oca, rijetko ima više vremena za slikanje.

Myers je u velikoj potražnji, s popisom čekanja. Zato je prije nekoliko godina ruku odabrao dva umjetnika za svoje vještine i način nošenja kako bi pomogao podijeliti svoju specijalnost.

“Što se umjetničkog zadovoljstva tiče, stvarno ne postoji”, rekao je o karijeri. “Izazov je u tome što radite siguran posao, dobar posao na kompromitiranom tkivu. Očito, reakcija koju dobivate od žena je gdje dolazi zadovoljstvo. “

Myers i njegov tim dobivaju stalan tok hvala-kartica koji neizbježno izražavaju zahvalnost za istu stvar: Promjena načina na koji se žene osjećaju za sebe.

“Dakle, nije riječ samo o umjetničkom zadovoljstvu. Dobivate nagradu od gledanja ovih ženskih lica, ili možda suza koje vam pomažu da znate da ste učinili nešto posebno za njih “, rekao je Myers. “Tako da izgubite jednu stvar, ali dobivate nešto drugo i to je jedna od nagrada koje dobivam, samo znajući da ste učinili nešto zaista da se ta osoba osjeća bolje o sebi. I to je nevjerojatno. “

NAPUTAK UREDNIKA: Društvo za značajke novinarstva uvažavajući ovu značajku u svom Natjecanje nagrada za izvrsnost u značajkama 2016. U trećem je mjestu Kategorija pripovijedanja videozapisa za velike publikacije s prometom od 200.000 i više.

NAPUTAK UREDNIKA, SRPANJ. 8, 2017: Ovaj je članak promijenjen kako bi uklonio referencu na jedan od klijenata Myera koji su zatražili da ostanu neimenovani.

Slijedite TODAY.com pisca Eun Kyung Kim na Twitteru.