Od ratnog siroče do balerine, Michaela DePrince dijeli svoju nevjerojatnu priču

Nositi What You Want

Michaela DePrince je utjelovljenje onoga što znači boriti se za svoj san. 2017 TODAY Style Hero nije dopustio da joj ništa zaustavi da postane profesionalna balerina: ne djetinjstvo, rasa ili vitiligo.

Bez poznavanja njezine nasilne prošlosti, bilo bi teško za bilo koga zamisliti da je baletna plesačica Michaela DePrince nekoć bila beznadno siroče, nadimak “đavoljega djeteta” zbog bijelih točkica koje su pjegavile njezinu tamnu kožu.

Uostalom, milost s kojom je prljavši i piroete u svjetskim razmacima oštar kontrast djetinjstvu obilježen ubojstvom i strahom.

“Jedini način na koji bih mogao preživjeti bio je … svima dokazati pogrešno”, rekla je Michaela, danas plesačica nizozemskog nacionalnog baleta, za NBC News.

Kako je balerina Michaela DePrince otišla od srčanog udara do zvijezde

Sep.07.201701:16

Rođena je u afričkoj naciji Sierra Leone usred brutalnog građanskog rata. Njeni roditelji su umrli kad je bila dijete, a Michaela, tada imenom Mabinty Bangura, poslana je u sirotište. Tamo je bila odmetnica zbog njezine vitiligije, stanje kože koje karakterizira gubitak pigmentacije na određenim mjestima, što Michaela naziva njezinim “mjestima”.

Žene u sirotištu svrstale su djecu prema njihovim favoritima – Michaela je bila posljednja, ne. 27, prisjeća se, što znači da je dobila posljednju dibs za hranu i odjeću, a ona je bila manje vjerojatno da će biti usvojen.

“Nastavili su govoriti: ‘Zašto bi netko želio usvojiti đavolje dijete?'”, Rekla je.

Michaela DePrince
Michaela DePrince je plesačica za nizozemski nacionalni balet. DANAS

Pronašla je utjehu na dva mjesta: jedan je bio njezin najbliži prijatelj, također imenom Mabinty, koji je bio ne. 26 u sirotištu. Pjevali bi i igrali se pretvarati i ispričati priče o tome što bi im životi bili ako su usvojeni. Drugi je bio časopis koji je pronašla nakon što je puhao vjetar od ograde. Na naslovnici je bila fotografija balerine.

“To sam pokazao svome učitelju”, rekao je Michaela, 22. “A ona mi je objasnila da je balet baletne balade i to sam želio biti.”

“Nije bila samo činjenica da je ona balerina”, dodala je. “To je da izgleda sretno i željela sam biti sretna i … ako je ono što je radila učinila je sretnim, to sam želio učiniti”.

Držala se te ideje. Ponudila joj je nadu kad je okružena nasiljem. Jednom, kad je imala samo 3 godine, Michaela je čak urezana u želudac, nakon što je promatrala pobunjenike kako ubije njen trudni učitelj.

Michaela DePrince
Michaela DePrince kao dijete. Rođena je za vrijeme građanskog rata u Sierra Leoneu.

“Kad sam dobio probadanje, stvarno sam se nadala … osjećao sam se vrlo sam”, rekla je. “Stvarno sam želio umrijeti.”

U međuvremenu, u New Jerseyju, žena po imenu Elaine DePrince planirala je usvojiti dijete iz Afrike – konkretno Michaelina prijateljica Mabinty. Ali ispred svog putovanja, došlo je do zabune.

“Dobio sam poziv od agencije za posvojenje”, rekla je Elaine NBC News. Rekli su: “Koju ćete Mabinty usvojiti? Imamo dva od njih. “

Kad je Elaine doznao da je zbog svoje vitiligije odbila još 12 obitelji Mabinty, rekla je da će usvojiti obje djevojke. Ali čak i kada je stigla da ih pokupi, Michaela je bila skeptična.

“Stajala je tamo s njenim naručenim rukama jako ljutito”, rekla je Elaine. “Mislim … samo je mislila da će joj biti više odbijanja.”

“Vidim da hoda prema nama, a onda ona uzme ruke i kaže:” Ja sam vaša nova mama “, rekla je Michaela..

Elaine preimenovala djevojke Michaela i Mia, u čast svog pokojnog usvojenog sina Michaela, koji je umro od AIDS-a. Pozvao ju je da usvoji iz Afrike.

Jedna od prvih stvari koje je Michaela učinila bila je pokazati njezinu novu majku sliku balerine.

“Nisam mogao vjerovati da sam usvojio siročad iz Afrike koji je želio pointe cipele!”, Rekla je Elaine. “Morala sam joj obećati … plesati.”

Otiđite u Nizozemski nacionalni balet s Odjelom kostima s Michaela DePrince

Jul.12.201701:58

Trebalo je neko vrijeme da se Michaelina nova stvarnost spusti.

“Sjećam se prve dvije, tri godine u SAD-u, i dalje sam razmišljao:” Ja ću se probuditi. Vratit ću se u Sierra Leone “, rekla je. “To me je stvarno prestrašilo.”

“Nekada sam morao spavati s svjetlom”, nastavila je. “Kao, samo sam se uplašio da bi, kad bih ga ugasila, kad bih se probudila, ponovno bih bio u sirotištu.”

Nikad ne propustite trenutak! Prijavite se za naš tjedni newsletter Style.

Na koncu se upustila u njen novi život. Michaela je odlikovala na plesnim satima i postavila je svoje znamenitosti na profesionalnu balerinu. Znala je da će se suočiti s preprekama: konkretno, zabrinuta je za vitiligiju. Prije svoje prve emisije, zamolila je majku da joj kaže može li vidjeti mjesta odakle je sjedila u publici.

“Rekao sam,” Ne, zapravo ne. Izgledali su poput prašine piksela “, rekla je Elaine. “A ona kaže,” Oh, dobro. Sada mogu biti profesionalna balerina. “

Danas stil heroji 2017

Sep.15.201701:10

Kasnije je Michaela shvatila da će crnina biti i problem. Ona priča pričom o učitelju koji joj je jednom rekao da nije uložila puno napora u rad s crnim balerijama jer “svi završavaju s dobivanjem masti i imaju velike junake”.

No, u toj je tocki, Michaela bila dovoljno navikla na prevladavanje borbe. U dobi od 17 godina postala je najmlađa balerina s plesnim kazalištem u Harlemu u New Yorku. Sljedeće godine, angažirala ga je Nizozemski nacionalni balet, a sada naziva Amsterdam kući. Za Michaelu, to je san došao do istine – ali jednu koju je zaradila.

“To nije bajka, znate”, rekla je. “Morate naporno raditi. Postoji mnogo gubitka, puno boli. Ali znate, obavljate? Volim to.”